OpEd

Réflexions le 12 juin

Cela a été une semaine extraordinaire. Les commémorations de l'entrée des forces de l'OTAN au Kosovo, dirigées par les Britanniques, en juin 1999, ont fait remonter à la surface beaucoup d'émotions et de souvenirs. J'ai eu le privilège que de nombreux Kosovars, ainsi que des vétérans de la campagne de l'OTAN, aient pu partager ces expériences. Du discours profondément émouvant du vice-président Saranda Bogujevci au Parlement, aux retrouvailles du commandant des troupes britanniques, le lieutenant-colonel Chris Warren, et de son ancien traducteur Besnik Tahiri, en passant par de nombreuses autres histoires personnelles que j'ai entendues de la part d'amis et de collègues, l'importance du les événements de juin 1999 m'ont frappé à maintes reprises.

Et c’est avec une grande fierté que j’ai entendu l’accent continu mis sur le rôle du Royaume-Uni. Sir Tony Blair et Lord George Robertson ont reçu une généreuse hospitalité, en reconnaissance du rôle qu'ils ont joué dans la réalisation du consensus international requis pour une intervention sans précédent visant à mettre fin aux horribles crimes de Slobodan Milosevic ici.

Et j'ai également été témoin de l'accueil chaleureux réservé aux dizaines d'anciens combattants britanniques, de journalistes et d'autres personnes impliquées en 1999, venus ici cette semaine. Cela vous dit tout ce que vous devez savoir sur ce que le Premier ministre Kurti a décrit comme le « lien éternel entre le Kosovo et le peuple britannique » établi le 12 juin 1999.

Mercredi, j'ai commencé la journée en rendant hommage lors de la cérémonie commémorative aux 14 soldats britanniques de la KFOR qui ne sont pas rentrés de leur service au Kosovo. Je suis reconnaissant que le ministre de la Défense et le commandant de la KSF se soient joints à nous pour ce moment émouvant.

Dans le même temps, nous avons commémoré la peur et la répression dans lesquelles ont vécu de nombreux Kosovars, qui ont perdu leur emploi, leurs services et, dans de nombreux cas, leur vie. Nous avons pleuré les victimes de la violence systématique et de la catastrophe humanitaire auxquelles l'intervention des forces alliées de l'OTAN a mis fin. Nous sommes aux côtés des survivants de ces violences et de tous ceux qui continuent de souffrir.
Et pourtant, la semaine était aussi un jour férié. Célébration de la libération de l'oppression et de la violence. Des progrès incroyables réalisés par le Kosovo au cours du dernier quart de siècle. Et comment les relations entre le Royaume-Uni et le Kosovo ont continué à se développer et à s'approfondir.

Je suis fier de l'influence du Royaume-Uni dans le parcours extraordinaire du Kosovo vers la démocratie : la création de la Force de sécurité du Kosovo et j'espère qu'un jour elle contribuera à l'OTAN ; Notre travail pour soutenir les familles des personnes disparues et des survivants de violences sexuelles ; et pour les nombreuses années de travail avec les nouvelles institutions du Kosovo pour les aider à travailler avec intégrité et professionnalisme.

Le Royaume-Uni reste plus que jamais attaché à la souveraineté, à l'indépendance et au droit du Kosovo à être reconnu par les autres. Un Kosovo sûr, prospère et multiethnique est dans l’intérêt de tous ceux qui vivent ici, mais aussi dans l’intérêt du Royaume-Uni de renforcer la stabilité dans l’ensemble des Balkans occidentaux, face à ceux qui voudraient la saper.

Et comme l’a déclaré le ministre des Affaires étrangères, Lord Cameron, lors de sa visite en janvier, la chose la plus importante est de garantir à chacun un avenir sûr et prospère pour toutes les différentes communautés. L'héritage du consensus international sur l'intervention militaire et les efforts ultérieurs pour résoudre le statut final du Kosovo étaient le plan d'Ahtisaari. À ce jour, ces principes fondamentaux restent la base de la Constitution de la République du Kosovo et de la protection des minorités et du patrimoine en son sein.

Honorer les sacrifices de ceux qui ont souffert signifie continuer à respecter les principes fondamentaux de ce plan et œuvrer sans relâche à la vision d’un État multiethnique et démocratique au sein de la famille européenne. L'engagement du Kosovo sur cette voie sans s'écarter est véritablement un motif de célébration.

(L'auteur est l'ambassadeur du Royaume-Uni au Kosovo)