OpEd

Avec ce crayon, les Balkans tout entiers ont écrit - et Sigmund Freud

A Zagreb, l'entreprise Penkala, qui produisait divers instruments d'écriture : crayons, porte-mines chimiques, stylos-plumes, a fait faillite. Des Alpes slovènes au lac d'Ohrid, des milliers de personnes ont écrit leurs premières lettres avec un « stylo ». Le fondateur de l'entreprise était un inventeur polyvalent.

Si vous demandez aux personnes âgées des Balkans qui ont maintenu la cohésion de la Yougoslavie, la réponse sera dans la plupart des cas : Josip Broz Tito. Qejfliu et le dictateur communiste sont morts il y a 44 ans, sept États indépendants ont été créés sur les ruines de sa fédération multinationale.

Si vous demandez à ceux qui s'intéressent à l'histoire des Balkans ce qui a uni la Yougoslavie, ils mentionnent généralement deux marques : le crayon jaune appelé Vegeta et les outils d'écriture de Penkalas, une entreprise traditionnelle croate. Vegeta est toujours présent sur le marché libre (même dans les magasins en Suisse). Alors que Penkala a fait faillite il y a quelques semaines. C’est ainsi qu’une partie de la culture et de l’histoire écrites des Balkans disparaîtra. 

Qui a grandi en Yougoslavie, a griffonné ses premières lettres avec un crayon Penkala. Les lettres d'amour étaient souvent écrites avec le crayon de cette entreprise, les contrats et les reçus étaient signés avec l'élégant stylo plume de Penkala, pour les dessins techniques, les gens avaient le crayon technique à leur disposition.

La plume était synonyme d’instrument d’écriture. Celui qui écrivait avec lui pouvait être fier d’avoir réalisé quelque chose dans la société socialiste. Le stylo plume de Penkala était autant un symbole de statut social qu'un souvenir populaire, unissant toute la Yougoslavie. La qualité du « penkalla » a également été saluée dans les chansons populaires en langue albanaise. Tempi passati, ces temps sont révolus. L’écriture manuscrite échappe de plus en plus aux mains des gens.

Les claviers et les « écrans tactiles » chassent le crayon et le stylo. Les vœux de vacances, inscrits au dos des panoramas, sont devenus rares. Au lieu de cela, le gazouillis de Whatsapp m'énerve, un coup de marteau numérique destiné à attirer notre attention sur le fait que dans la boîte verte de Whatsapp se trouvent 333 messages non ouverts avec des images de la côte croate, tous ornés d'"emoji" et de quelques choses écrites, marchez et partez.

Avec la faillite de l'entreprise Penkala, écrivait récemment l'historien et publiciste croate Dragan Markovina, un autre chapitre de l'histoire de la Yougoslavie se ferme. Le journal "Večernji list", publié à Zagreb, a qualifié la nouvelle de la faillite de Penkala de triste et de honteuse. Penkala a été fondée en 1937 dans la capitale croate. Mais la genèse de l'entreprise remonte à 1906, lorsque l'ingénieur slave Eduard Penkala fait breveter un porte-mine à Budapest. À l’époque, la Croatie faisait partie de la monarchie des Habsbourg.

La publicité - un homme souriant avec un crayon derrière son oreille géante - vantait l'invention dans plusieurs langues, dont l'allemand : « C'est un crayon qui reste aiguisé sans jamais s'aiguiser ni tourner dans l'autre sens. Même des crayons de couleur incroyablement fins et durables. Élégant, simple et durable ! En 1907, le Slavolub Eduard Penkala fit la découverte suivante : le stylo plume à encre solidifiée, précurseur du crayon d'aujourd'hui, qui mit fin aux plumes d'oie et aux stylos plume qui devaient être remplis d'encre provenant d'une bouteille.

Cependant, le Hongrois László József Bíró est connu comme l'inventeur du crayon pratique, qui a reçu le brevet correspondant au milieu de la Seconde Guerre mondiale. Dès la fin du XIXème siècle, les premiers modèles de crayons furent développés pour révolutionner l’écriture. Alors que Friedrich Schiller décrit son époque comme « le siècle du dessin à l'encre », Friedrich Nietzsche exprime son scepticisme quant aux nouveaux moyens d'écriture.

"Si désormais il n'y a plus de pauses pour tremper la plume dans la bouteille, pour remplir la bouteille et pour sécher la peinture, alors dites-moi - s'il vous plaît, quand pouvons-nous développer des idées ?", pensait le nihiliste Nietzsche.

Slavolub Eduard Penkala était un enfant de l'Empire austro-hongrois. Il est né en 1871 dans la ville slovaque de Liptovsky Mikulas, a terminé ses études secondaires en Pologne, a étudié à Vienne et à Dresde et, au début du XXe siècle, il est arrivé à Zagreb, où le jeune ingénieur a été affecté au poste de contrôleur de masse à au service de la monarchie danubienne. À Zagreb, Penkala a fait preuve d'une grande inventivité et a déposé au cours de sa carrière 20 brevets, parmi lesquels des brides automatiques pour les trains de montagne, une brosse à dents spéciale et une bouteille pour garder l'eau chaude et réchauffer le corps. En 80, Penkala a construit le premier avion en Croatie et a piloté ce biplace sur environ 1910 mètres à une hauteur de 60 mètre. Après un accident, il abandonne ses projets d'aviation. Jusqu'à sa mort subite à l'âge de 1,5 ans, Penkala, avec deux partenaires commerciaux, a transformé son petit atelier en une entreprise de 50 employés qui vendait ses produits dans plus de 800 pays. De cette entreprise, en 70, TOZ Penkala a été fondée à Zagreb.

Après la victoire des partisans communistes lors de la Seconde Guerre mondiale, l'entreprise fut nationalisée et produisit pendant près de cinq décennies de la papeterie pour toute la Yougoslavie, des Alpes slovènes au lac d'Ohrid. Avec la dissolution de l’État commun au début des années 1990, TOZ Penkala s’est également retrouvée sans marché intérieur, qui s’étendait de la Slovénie à la Macédoine. Dans la Croatie indépendante, l'entreprise privatisée était confrontée à des difficultés financières.

Pour attirer les visiteurs dans l'entreprise, la direction de TOZ Penkala a annoncé il y a quelques années l'achat d'une girafe. Même les plus optimistes ont compris que l’avenir ne commence pas là où fleurissent de telles idées, qui ne font que masquer l’échec. Après 87 ans, Penkala a finalement fermé ses portes. Il n’a pas survécu à l’ère numérique.

Ceux qui ont lu jusqu’ici se demanderont probablement : où est arrivé Sigmund Freud ? Question : dans les conférences de Freud sur la psychanalyse, données en 1916/17, les crayons Penkala sont mentionnés parmi les « symboles sexuels manifestement masculins ». Dans l'ouvrage "Interprétation des rêves" (publié en 1899), les crayons Penkala n'étaient pas mentionnés, car Slavolub Eduard Penkala ne les a mis sur le marché qu'en 1906.

À partir de 1908, des annonces sont publiées dans les journaux : des hommes heureux et accrocheurs avec un crayon derrière les oreilles, des diplomates qui portaient des crayons sur l'épaule au lieu de fusils, des intellectuels qui n'oubliaient pas leur « stylo » même lorsqu'ils partaient en vacances au ski. Plus de détails sur les choses de Freud peuvent être trouvés dans le livre "Freuds Dinge" (Les choses de Freud) du journaliste allemand Lothar Müller publié par la plus belle maison d'édition du monde : Die Andere Bibliothek, l'autre bibliothèque, fondée par le grand écrivain allemand. Hans-Magnus Enzensberger. Eh bien, c'est une autre histoire, un peu plus longue.