Supplément culturel

Utiliser l’histoire russe comme une arme pour justifier la guerre en Ukraine

Dans le but de rallier le plus grand nombre à leur vision du monde, les autorités russes ont tenté d'exagérer les victoires passées de l'État tout en effaçant les pires chapitres de l'histoire. Ils ont réécrit des manuels scolaires, financé de nombreuses pièces de théâtre historiques et réduit au silence – parfois durement – ​​les voix qui remettaient en question leur récit.

Plus tôt en février, lorsque Tucker Carlson a interrogé Vladimir Poutine sur les raisons pour lesquelles il avait envahi l'Ukraine il y a deux ans, le président russe a commencé à expliquer l'histoire. Le dirigeant russe de 71 ans a passé plus de 20 minutes à interroger Carlson avec des dates et des noms du IXe siècle.

Poutine lui a même remis un dossier contenant ce qu'il lui avait dit et a souligné qu'il s'agissait de copies de documents historiques prouvant son point de vue selon lequel "les Ukrainiens et les Russes ont toujours été un seul peuple et que la souveraineté ukrainienne n'est qu'un vestige illégitime de l'ère soviétique". .

Carlson a souligné qu'il avait été "choqué" lorsque la leçon d'histoire était terminée. Mais pour ceux qui connaissent le gouvernement de Poutine, cela n’a rien de surprenant, car en Russie, l’histoire a toujours été un outil de propagande utilisé pour faire avancer les objectifs politiques du Kremlin. Et les deux dernières années n’ont été que la continuation de la tradition.

Dans le but de rallier le plus grand nombre possible de personnes à leur vision du monde, les autorités russes ont tenté d'exagérer les victoires passées de l'État tout en effaçant les pires chapitres de l'histoire. Ils ont réécrit des manuels scolaires, financé de nombreuses pièces de théâtre historiques et réduit au silence – parfois durement – ​​les voix qui s’opposaient à leur récit.

Les responsables russes ont régulièrement attaqué l'Ukraine et d'autres pays européens pour avoir démoli des monuments soviétiques, largement considérés comme un héritage indésirable des régimes passés, et ont même inscrit de nombreux responsables européens sur des listes de personnes recherchées, dans une démarche qui a fait la une des journaux ce mois-ci.

"Entre les mains des autorités, l'histoire s'est transformée en marteau, voire en hache", a déclaré Oleg Orlov, co-fondateur de Memorial, l'association de défense des droits humains la plus ancienne et la plus importante de Russie.

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Les participants à la marche du « Régiment Immortel » à l'occasion du 77e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale. Moscou, 9 mai 2022 (Photo : AP)

Glorification

Dès les premières années de son règne d’un quart de siècle, Poutine a déclaré à plusieurs reprises que l’apprentissage de l’histoire devrait rendre les Russes fiers. Même des personnalités controversées comme le dictateur soviétique Joseph Staline, selon les arguments de Poutine, ont contribué à la grandeur de la Russie. Il existe plus de 100 monuments dédiés à Staline en Russie, la plupart érigés à l’époque de Poutine.

Le président russe avait précédemment déclaré qu'il devrait y avoir « un récit de base sur l'État » au lieu de différents textes qui se contredisent. Et il a réclamé un texte d’histoire « universelle » qui transmettrait ce récit. Mais cette idée, durement critiquée par les historiens, n’a pas retenu beaucoup d’attention pendant un certain temps, jusqu’à ce que la Russie commence à envahir l’Ukraine.

L'année dernière, le gouvernement a publié une série de quatre nouveaux manuels d'histoire « universels » destinés aux élèves de 10e et 11e année. L'un d'entre eux comportait un chapitre sur « l'opération militaire spéciale » de Moscou en Ukraine. Il accuse l'Occident d'être responsable de la guerre froide et décrit la chute de l'Union soviétique comme « la plus grande catastrophe géopolitique du 20e siècle ».

Certains historiens l’ont qualifié de propagande flagrante.

"L'Union soviétique, et plus tard la Russie, sont décrites dans le manuel comme une forteresse assiégée, qui vit constamment entourée d'ennemis. Ces cercles hostiles tentent par tous les moyens d'affaiblir la Russie et de s'emparer de ses ressources", a déclaré l'historien Nikita Sokolov.

La version du Kremlin de l'histoire russe domine également les lieux où se déroulent les expositions historiques. Ces institutions sont financées par l'État et se trouvent dans 24 villes à travers le pays.

Ces sites ont ouvert leurs portes après une série d’expositions historiques au début des années 2010, qui ont attiré des centaines de milliers de Russes et suscité les éloges de Poutine. Le métropolite Tikhon (Shevkunov), évêque orthodoxe russe, en aurait été le moteur en raison de sa proximité avec Poutine.

Remplies d'animations et d'autres éléments, les expositions ont été critiquées par les historiens pour leurs affirmations inexactes et leur glorification délibérée des dirigeants russes et de leurs conquêtes.

Au cœur du récit d’une Russie invincible se trouve la défaite de l’Allemagne nazie lors de la Seconde Guerre mondiale. Marquée le 9 mai – l’Allemagne a officiellement capitulé le 9 mai 1945 – la victoire soviétique est devenue partie intégrante de l’identité russe.

Pour les autorités, "l'histoire de la Russie est un chemin d'une victoire à l'autre", a souligné Orlov, dont le groupe a reçu le prix Nobel de la paix en 2022. "Les plus belles victoires sont à venir. Et le Kremlin dit que nous devrions être fiers de notre histoire ; l’histoire est un outil pour inculquer le patriotisme. Bien entendu, selon eux, le patriotisme est l’appréciation du leadership – qu’il s’agisse de la direction de la Russie tsariste, de la direction de la Russie soviétique ou de la direction actuelle. »

Le silence

À mesure que les célébrations du Jour de la Victoire devenaient plus vigoureuses au fil des années, le gouvernement de Poutine est devenu moins tolérant à l'égard de toute remise en question ou critique des actions de l'Union soviétique dans cette guerre – ou en général.

En 2014, les réseaux câblés russes ont abandonné Dozhdi, la seule chaîne de télévision indépendante de la région, après avoir diffusé une émission historique sur le siège de Leningrad de 1941 à 44 et demandé aux téléspectateurs de voter pour savoir si les autorités soviétiques devaient livrer Leningrad pour sauver des vies. La famine dans la ville qui est aujourd’hui Saint-Pétersbourg a fait plus de 500 XNUMX morts pendant le siège. La question a fait grand bruit. Les responsables ont accusé la chaîne de franchir les frontières morales et éthiques.

La même année, le gouvernement russe a adopté une loi qui érige en infraction pénale le fait de « réhabiliter le nazisme » ou de « diffuser sciemment de fausses informations sur les actions de l'URSS pendant la Seconde Guerre mondiale ».

La première condamnation pour ces accusations a été signalée en 2016. Un homme a été condamné à une amende de 200 XNUMX roubles pour une publication sur les réseaux sociaux après avoir déclaré que "les communistes et l'Allemagne ont attaqué la Pologne ensemble, déclenchant la Seconde Guerre mondiale". Dans les années qui ont suivi, le nombre de condamnations pour ces accusations n'a fait qu'augmenter.

La recherche et le débat public sur les répressions massives de Staline se sont également heurtés à une résistance considérable ces dernières années. Les historiens et les défenseurs des droits établissent des parallèles inévitables avec la répression actuelle contre la dissidence, qui a déjà mis des centaines de personnes derrière les barreaux.

Deux historiens impliqués dans des recherches sur les exécutions massives de Staline dans le nord-ouest de la Russie ont été emprisonnés ces dernières années – poursuivis pour des accusations liées à leur travail. Memorial, le groupe de défense des droits de l'homme le plus ancien et le plus important de Russie, reconnu internationalement pour ses études sur la répression politique en Union soviétique, a fermé ses portes. Elle continue de fonctionner, mais ses activités en Russie ont été considérablement réduites.

Et la file d’attente de personnes attendant de lire les noms des victimes des répressions soviétiques n’existe plus dans les rues centrales de Moscou. La tradition de les lire à haute voix une fois par an devant un monument aux victimes de la répression soviétique – appelé Le Retour des noms – a commencé en 2007 et a attiré autrefois des milliers de personnes. En 2020, les autorités de Moscou l’ont interdit sous prétexte de la pandémie de COVID-19.

Les autorités sont menacées par les tentatives de préservation de la mémoire historique et la situation s'est aggravée depuis le début de la guerre en Ukraine, a déclaré Natalia Baryshnikova, productrice du film "Returning the Names", projeté dans des dizaines de villes à l'étranger en 2023. sur Internet.

"Nous le voyons très clairement" depuis le début de la guerre en Ukraine, a déclaré Baryshnikova. "Tout mouvement ou déclaration civile sur la mémoire de la terreur soviétique est inapproprié."

excuse

Selon l'éminente professeure d'histoire Tamara Eidelman, le récit historique que le Kremlin tente d'imposer à la société contient plusieurs éléments clés : la primauté de l'État, dont les affaires sont toujours plus importantes que la vie des individus ; le culte de l'altruisme et la volonté de donner sa vie pour une cause plus grande ; et le culte de la guerre.

"Bien entendu, ce dernier n'a jamais été écrit explicitement", a souligné Eidelman. Au lieu de cela, le récit est le suivant : « Nous avons toujours lutté pour la paix… Nous avons toujours été attaqués et simplement combattus. »

Cela pose les bases idéologiques parfaites pour l’invasion de l’Ukraine, a-t-elle déclaré, et montre à quel point la devise « Plus jamais ça ! dédié à la Seconde Guerre mondiale, il est devenu ces dernières années « Nous pouvons le refaire » – un slogan populaire après l'annexion de la Crimée en 2014, alors que le Kremlin a intensifié sa rhétorique de plus en plus agressive envers l'Occident.

Dans les années qui ont précédé la guerre en Ukraine, Poutine a évoqué cette histoire de plus en plus souvent. En 2020, lors d'une réforme qui a supprimé les limites de son mandat présidentiel, une référence à l'histoire a été ajoutée à la Constitution du pays – une nouvelle clause déclarant que la Russie est « unie par des milliers d'années d'histoire » et « applique une protection à la véritable histoire ».

En 2020-2021, Poutine a publié deux longs articles sur l’histoire – l’un critiquant l’Occident pour les actions qui ont conduit à la Seconde Guerre mondiale et l’autre affirmant que les Ukrainiens et les Russes ont toujours formé un seul peuple. Dans un discours à la nation quelques jours avant l’envoi de troupes en Ukraine, il s’est une fois de plus tourné vers l’histoire, affirmant que l’Ukraine en tant qu’État avait été créée artificiellement par les dirigeants soviétiques.

"L'histoire a été utilisée pour légitimer le régime, en particulier depuis l'arrivée au pouvoir de Poutine", a déclaré Ivan Kurilla, historien au Wellesley College, dans un article récent. Et avec la guerre en Ukraine, "elle a pris une place centrale dans l'idéologie de l'Etat aux côtés des discussions géopolitiques sur la souveraineté, le 'déclin de l'Occident' et la défense des valeurs traditionnelles".

Tiré de "Associated Press". Traduit par : Blerta Haxhiu