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Pourquoi l’accès aux documents publics est-il important pour les journalistes ?

Dans les sociétés démocratiques, l’accès aux documents publics est très important pour le fonctionnement de la responsabilité, de la transparence et de la responsabilisation des institutions publiques. Dans les documents que les journalistes obtiennent grâce aux demandes d'accès, ils trouvent un outil puissant pour révéler certaines vérités et veiller à l'application du droit par les institutions.

L'importance de l'accès aux documents publics revêt plusieurs dimensions pour le travail des journalistes. Disposant de dépenses, de décisions et autres documents publics, les journalistes veillent à ce que les institutions soient transparentes et responsables envers les citoyens.

"Ici au Kosovo, nous avons vu qu'il y a un intérêt extrême lorsque les médias, à travers des demandes d'accès aux documents officiels, parviennent à garantir les dépenses des gouverneurs et des fonctionnaires pour les déjeuners, dîners et voyages. Je pense qu'en termes de responsabilisation accrue des autorités en matière de dépenses publiques, le droit d'accès aux documents officiels joue un rôle vital" - a déclaré Besnik Velija, rédacteur en chef de Gazeta Express.

L'accès aux documents publics a été facilité pour les journalistes et les médias au Kosovo avec la mise en place de l'Agence pour l'information et la vie privée (AIP). Avant son opérationnalisation, les journalistes ou les médias devaient se tourner vers le tribunal au cas où les institutions ne leur offriraient pas l'accès.

"Avant l'activation de l'AIP, la situation était beaucoup plus compliquée car les journalistes, en cas de refus ou de silence de l'institution dans les demandes d'accès, devaient s'adresser au tribunal, et ce processus prenait des années et exigeait beaucoup de ressources, et beaucoup de médias n'ont pas eu d'opportunités objectives" - a déclaré Labinot Leposhtica, coordinateur du Bureau juridique du Réseau balkanique pour le journalisme d'investigation (BIRN).

Il a également évoqué l'affaire marathon du BIRN contre le bureau du Premier ministre pour l'accès aux notes de déjeuner/dîner et aux frais de voyage du Premier ministre, des ministres et de leur personnel, à l'époque où Hashim Thaçi était Premier ministre. Dans cette affaire, après le rejet de la demande par l'institution, BIRN s'est adressé au tribunal et après presque 6 ans, le tribunal a tranché en sa faveur. Dans cette affaire, le tribunal a établi la norme selon laquelle le public doit être informé de la manière dont l’argent public est dépensé.

"Dans cette affaire, malgré la décision du tribunal, le bureau du Premier ministre était toujours réticent à mettre en œuvre la décision du tribunal et la demande n'a été satisfaite que lorsque BIRN a transmis l'affaire à l'huissier privé, qui a engagé la procédure d'exécution sous la menace d'une très bien et après beaucoup d'efforts, la demande d'accès a été réalisée" - a ajouté Leposhtica.

Le cas du BIRN contre le Cabinet du Premier ministre montre que les défis liés à l’accès aux documents publics ont été intenses, mais il a également servi d’exemple pour montrer comment un engagement continu peut affecter une transparence et une responsabilité accrues de la part des institutions.

"L'important est qu'une norme ait été construite, maintenant les institutions publient de manière proactive les données sur leurs dépenses" - a conclu Leposhtica.

Pour les journalistes, l’accès aux documents publics est essentiel pour étayer leurs reportages avec des faits vérifiés et pour éviter le risque de désinformation. Cela contribue à créer une base solide pour des informations précises et complètes.

"Les informations fournies par le biais des demandes d'accès aux documents sont très importantes pour mon travail de journaliste. En fait, ils constituent la partie principale du reportage sur le sujet pour lequel la demande est soumise et déterminent donc également la qualité de la version finale du reportage" - a souligné Mehmet Krasniqi, journaliste et rédacteur en chef de RTV Dukagjini.

Sur 171 institutions publiques aux niveaux central et local, seules 87 d'entre elles ont signalé à l'Agence de l'information et de la vie privée le nombre de demandes d'accès aux documents publics. Cinq d’entre elles ont signalé qu’au cours de l’année 2022, elles n’ont reçu aucune demande d’accès aux documents publics, tandis que 84 institutions n’ont fait aucune déclaration du tout.

Après avoir collecté et enregistré ces données pour la période de référence, auprès des institutions qui ont déclaré à l'AIP pour 2022, le nombre total de demandes d'accès aux institutions publiques était de 4481, dont 3893 demandes se sont vu offrir un accès complet, 409 demandes se sont vu offrir un accès partiel. , tandis que 154 demandes ont été rejetées.

L'Agence pour l'information et la vie privée en 2022 a reçu un total de 207 de citoyens (particuliers), 138 d'ONG et 76 de médias. Les institutions contre lesquelles des plaintes ont été déposées auprès de l'AIP sont : 135 contre le ministère, 121 contre les municipalités et 165 contre d'autres institutions.

"L'augmentation de la transparence et de la responsabilité institutionnelle est l'un des objectifs hautement prioritaires de l'AIP. La sensibilisation des institutions publiques reste un processus continu visant à garantir le droit des citoyens à accéder aux documents publics, et par conséquent à leur offrir la possibilité de participer aux processus décisionnels dans la mise en œuvre des politiques des institutions publiques du grand public. intérêt." - dit le rapport de l'Agence pour l'information et la protection de la vie privée pour 2022.

Les demandes d'accès peuvent être envoyées par les citoyens via la plateforme dumidite.org, développé par FLOSSK avec le soutien de NED.

*Article sponsorisé