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Le Kosovo avec deux grosses pénuries, mais avec un atout pour une médaille européenne

Championnat d'Europe de judo

Au total, 427 judokas de 47 pays différents participeront aux Championnats d'Europe qui se dérouleront de jeudi à dimanche à Zagreb, en Croatie. Parmi les participants figurent également cinq judokas du Kosovo.

L'équipe de Maître Driton Kuka compte deux absences majeures pour le championnat continental. Deux des meilleures judokas, Nora Gjakova et Laura Fazliu, sont absentes en raison de blessures. On s'attend cependant à ce qu'ils soient prêts pour l'événement principal de l'année, les Jeux olympiques.

Même si deux des meilleures, Nora et Laura, manquent à l'appel, le Kosovo a l'avantage pour les médailles. L'Européen est un événement où le Kosovo remporte régulièrement des médailles et on s'attend à ce qu'il en soit de même cette fois-ci.

Distria Krasniqi est la première coureuse dans la catégorie des moins de 52 kilos et donc la grande favorite pour l'or. La course aux médailles devrait être disputée par l'Italienne Odette Giuffrida, la Hongroise Reka Pupp et l'Israélienne Gefen Primo.

Distria concourt jeudi. Au premier tour, elle est libre, tandis qu'au second, elle affronte l'Ukrainienne Anna Borodina.

Flaka Loxha concourt également jeudi, dans la catégorie jusqu'à 57 kilos. La Croate Tihea Topolovec l'affrontera au deuxième tour. Flaka ne fait pas partie des porteurs et s'aligner dans le top huit serait pour lui un succès.

Akil Gjakova et Dardan Cena s'affrontent vendredi. Tous deux apparaissent dans la catégorie jusqu'à 73 kilogrammes. Achille et Dardani ne sont pas non plus porteurs. Martin Hojak affrontera Akil Gjakova au premier tour. Dardan Cena remporte le premier tour, sur la base d'un match nul, sans combat.

Akil Gjakova a été arrêtée par la police la semaine dernière, après des accusations de violence domestique. Il a été libéré vendredi et a immédiatement repris l'entraînement. Le tribunal avait rejeté la demande de placement en détention de Gjakova.

Akili est considéré comme l'un des meilleurs judokas du monde dans la catégorie jusqu'à 73 kilogrammes et est candidat à une médaille aux Championnats d'Europe à Zagreb.

Samedi, Loriana Kuka brigue une médaille européenne dans la catégorie jusqu'à 78 kilos. Loriana ne fait pas non plus partie des porteurs. Au deuxième tour, il affrontera la Portugaise Patricia Sampaio.

L'Européen a beaucoup de poids, mais ce n'est pas l'objectif principal de l'équipe du maître Driton Kuka.

Le grand objectif de cette année est la compétition de judo aux Jeux Olympiques de « Paris 2024 ». L'éventuelle médaille à Paris confirmerait le travail extraordinaire de Kuka et de ses élèves. L'Européen sert, entre autres, à tester la forme avant l'événement culminant.

Du 19 au 23 mai se déroulera le Championnat du monde de judo à Abu Dhabi. Aux Jeux Olympiques, les compétitions de judo ont lieu du 27 juillet au 2 août.