Curiosité

Le mystère des sons émis par les baleines est révélé

Les chercheurs ont découvert comment certaines des plus grandes baleines de l’océan produisent leurs sons complexes.

Les baleines ont développé leur structure en forme de U, recouverte de couches de graisse et située au-dessus du larynx.

Elle est également connue sous le nom de « boîte vocale » et leur permet d'émettre des sons sous l'eau.

La nouvelle découverte, publiée dans la revue Nature, a également révélé pourquoi les sons qu'elles émettent dans l'océan sont ennuyeux pour les baleines elles-mêmes.

Les scientifiques ont étudié la « boîte vocale » de trois baleines mortes, de trois espèces différentes.

Les sons des baleines sont limités à une fréquence étroite qui est bloquée par le bruit produit par les navires.

"Les sons sont absolument essentiels à leur survie, car c'est le seul moyen pour eux de se retrouver et de s'accoupler dans l'océan", a expliqué Coen Elemans, qui a dirigé l'étude sur les baleines.

Les baleines à bosse sont un groupe composé de 14 espèces. La manière dont ils produisent ces sons complexes était jusqu’à présent un mystère. Les chercheurs sont très heureux d’avoir fait cette découverte.

L'étude n'est pas concluante, mais les experts affirment que cette découverte guidera les recherches futures sur la façon dont les baleines communiquent et identifiera une nouvelle façon d'émettre des sons qui n'a été observée chez aucun autre animal.

Elemans souligne que les animaux ont adapté leurs boîtes vocales pendant des dizaines de millions d'années pour créer des sons sous l'eau.

Contrairement aux humains et aux autres mammifères, les baleines n’ont ni dents ni cordes vocales.

Cette anatomie vocale permet aux baleines d’émettre des chants en expulsant l’air et en empêchant l’eau d’entrer.

L’étude montre que le bruit des navires dans l’océan empêche les baleines de communiquer sur de longues distances.