Culture

Roberto Cavalli – révolutionnaire de la mode, icône du luxe

Roberto Cavalli (15 novembre 1940 – 12 avril 2024)

Roberto Cavalli (15 novembre 1940 – 12 avril 2024) lors de son défilé de mode à Budva, au Monténégro, le 10 juin 2013 (Photo : Savo Preleviq/AFP)

"La mode fait partie de notre vie. Lorsque vous vous réveillez le matin, vous dites : « Quels vêtements vais-je porter pour être belle, fantastique, sexy et spéciale ». C'est pourquoi j'aime être designer, parce que je peux utiliser mon travail pour contrôler l'humeur et la vie des gens", a déclaré le créateur de mode Roberto Cavalli, décédé vendredi. Et pendant plus de cinq décennies, il a « contrôlé » la mode mondiale à laquelle il a donné luxe et éclat.

Roberto Cavalli a laissé sa marque dans le monde de la mode en utilisant des matériaux uniques et fascinants dans des créations à imprimés animaliers. Le célèbre designer italien est décédé vendredi à Florence. Il avait 83 ans.

"L'héritage de Roberto Cavalli perdurera à travers ses créations, son amour de la nature et à travers sa famille, qu'il chérissait beaucoup", peut-on lire dans le message posté par sa célèbre marque sur les réseaux sociaux. 

Cavalli est né à Florence en 1940. Son grand-père, Giuseppe Rossi, était un peintre distingué. Cavalli a suivi ses traces en s'inscrivant à l'Académie des Arts de Florence, où il a commencé à expérimenter la peinture et les textiles.

Au fil du temps, il développe une technique innovante d'impression sur cuir qui lui assure une collaboration avec de grandes maisons de couture telles que : "Hermè" et "Pierre Cardin", et le conduit à un parcours créatif fondé sur l'esthétique et l'excellence du style.

Le style de Cavalli est resté essentiellement inchangé tout au long de sa carrière

"La mode fait partie de notre vie. Lorsque vous vous réveillez le matin, vous dites : « Quels vêtements vais-je porter pour être belle, fantastique, sexy et spéciale ». C'est pourquoi j'aime être designer, parce que je peux utiliser mon travail pour contrôler l'humeur et la vie des gens", a déclaré Cavalli à CNN dans une interview en 2008.

Il présente la première collection sous son nom à Paris en 1970, avant de faire ses débuts sur les podiums de Florence et de Milan en 1972. Cette même année, Cavalli ouvre sa première boutique à Saint-Tropez, la ville côtière de France devenue l'une des plus célèbres. magasins emblématiques du glamour et du luxe du pays.

En 1980, Cavalli épouse la mannequin et reine de beauté autrichienne Eva Maria Düringer, qui rejoint son entreprise en tant que directrice créative. Le couple a trois enfants ensemble – Cavalli en a eu deux autres issus de son premier mariage – et leur mariage a duré trois décennies. Le créateur a accueilli son sixième enfant en 2003, avec sa compagne Sandra Nilsson.

Au milieu des années 90, Cavalli a révolutionné le monde du denim avec une série d'innovations, parmi lesquelles les jeans stretch, qu'il a inventés en ajoutant de la liqueur au tissu. Aux côtés des matières à imprimé animal et du cuir, le denim est devenu un élément essentiel de son style, conduisant à la création d'une marque plus jeune intitulée Just Cavalli en 1998.

Lors d'un discours à l'Université d'Oxford en 2013, Cavalli a expliqué sa passion pour les matières en peau d'animaux sauvages, qu'il utilisait dans tout, des jeans aux robes portées par les stars sur le tapis rouge : « J'aime la nature. Les animaux ont la plus belle peau. Dieu les a créés très beaux. Les femmes aiment ces matériaux, car ils leur donnent une sensation naturelle", a déclaré Cavalli.

Au cours des années 2000, le designer italien a également ouvert son premier café à Florence, ainsi que la discothèque « Just Cavalli » à Milan, qui est devenue la destination la plus célèbre des amateurs de vie nocturne de cette ville. Il a été parmi les premiers créateurs à lancer une collection de vêtements en collaboration avec la société H&M en 2007. Il a également élargi son activité en concevant des appareils électroménagers. Cavalli ne s'arrête pas là puisqu'en 2005 il lance une marque de vodka aux États-Unis d'Amérique.

Au fil du temps, Cavalli a développé une technique innovante d'impression sur cuir qui lui a valu une collaboration avec de grandes maisons de couture.
 

Cavalli a pris sa retraite de son travail actif dans son entreprise de mode en 2015, sélectionnant le designer Peter Dundas pour le remplacer en tant que directeur créatif. À peine trois ans plus tard, Dundas a démissionné et a été remplacé par Paul Surridge, qui a dirigé l'entreprise emblématique jusqu'en 2019. 

La même année, après une période de difficultés financières menant à la faillite, l'entreprise a été rachetée par une société d'investissement privée basée à Dubaï, qui a depuis chargé le designer Fausto Puglisi de créer ses propres collections de mode. 

« Cher Roberto, tu ne seras peut-être plus jamais physiquement avec nous, mais je sais que je sentirai toujours ton esprit en moi. C'est le plus grand honneur de ma carrière de travailler sous votre héritage et de créer pour la marque que vous avez fondée avec une telle vision et un tel style", a écrit Puglisi. "Reposez en paix! Vous nous manquerez et vous aimerez tellement que votre nom restera une source d'inspiration pour les autres et en particulier pour moi. »