Culture

À l’occasion de son 300e anniversaire, l’œuvre emblématique de Bach prend encore plus de sens

L'œuvre de Bach trouve encore aujourd'hui sa place parmi les couleurs de la guerre en Ukraine

L'œuvre de Bach trouve encore aujourd'hui sa place parmi les couleurs de la guerre en Ukraine

"Les thèmes intemporels rendent cette œuvre si actuelle et universelle", déclare Michael Maul, spécialiste de Bach et directeur du Festival Bach de Leipzig. "Amour et douleur". Faire face à la trahison, au chagrin. Il n’est pas nécessaire d’être un fervent chrétien pour ressentir cela. » La « Passion selon Saint Jean » de Johann Sebastian Bach, ainsi que la « Neuvième Symphonie » de Ludwig van Beethoven, sont considérées par beaucoup comme l'une des plus grandes œuvres de la musique européenne jamais écrites. À l'occasion de son 300e anniversaire, l'œuvre s'inscrit dans le cadre des guerres qui menacent. le monde

Un homme de 33 ans est accusé d'un crime. Il est arrêté, torturé et meurt sur une croix. Ses proches, dont sa mère, sont contraints d'assister à ses tortures, impuissants à intervenir. Le chapitre le plus sombre de l’histoire du christianisme est décrit personnellement et de manière vivante par un témoin, l’évangéliste Jean, ami proche de la victime.

C'est ainsi que l'on peut résumer le thème de "La Passion selon saint Jean" de Jean-Sébastien Bach. La composition avec la "Neuvième Symphonie"  de Ludwig van Beethoven est considérée par beaucoup comme l’une des plus grandes œuvres musicales européennes jamais écrites.

"Les thèmes intemporels rendent cette œuvre si actuelle et universelle", déclare Michael Maul, spécialiste de Bach et directeur du Festival Bach de Leipzig. "Amour et douleur". Faire face à la trahison, au chagrin. Il n’est pas nécessaire d’être un fervent chrétien pour ressentir cela. »

Le Vendredi Saint - le 7 avril 1724 - fut la première fête de Pâques que le compositeur Johann Sebastian Bach, 39 ans, passa à Leipzig. Il avait déménagé dans la ville saxonne un an plus tôt avec sa seconde épouse Anna Magdalena et les quatre enfants de son premier mariage. Il avait pris le poste de "Thomaskantor" - devenant ainsi directeur du 54e chœur de l'église Saint-Thomas. C'était un travail stimulant et pas toujours gratifiant.

Pour les habitants de Leipzig, Bach, connu comme l'ancien maître de la chapelle voisine de Köthen, n'était en aucun cas leur premier choix. "Si vous ne parvenez pas à obtenir l'un des meilleurs, il n'y a rien d'autre à faire que de vous tourner vers quelqu'un du milieu", avait alors déclaré la mairie déçue.

Mais Bach était ambitieux et déterminé à faire ses preuves en présentant une nouvelle composition pendant la Semaine Sainte, l'événement musical religieux central de l'année. Cette musique du Vendredi Saint était jouée après le "tempus clausum", un morceau d'abstinence musicale qui durait tout au long du Carême. C'était la seule période de l'année où le Thomaskantor pouvait faire appel à toutes les forces musicales de la ville, autrement réparties dans les quatre principales églises de Leipzig.

Mais malgré la grande attention que Bach a reçue à Leipzig au fil des siècles, on sait peu de choses sur la façon dont son œuvre a été accueillie par le public de l’époque.

"Nous n'avons pas encore trouvé de témoin contemporain qui ait réellement découvert et écrit ce qu'il pensait de ce chef-d'œuvre", explique Maul. Et bien sûr, il n’y a aucun enregistrement audio. "Sinon, certaines choses pourraient surprendre : l'esthétique du son, le tempo."

Certains auditeurs ont peut-être été dépassés par la musique dramatique et parfois agressive de Bach. On pourrait également supposer que la congrégation était épuisée à la fin – avec des sermons et des « interventions textuelles », qui ont tous duré près de cinq heures.

Le Vendredi Saint 2020, Leipzig se retrouvait en pleine pandémie. La prière normale de l’œuvre était hors de question partout dans le monde. Cependant, le Festival Bach de Leipzig est entré dans l’histoire en développant un projet artistique unique avec un petit groupe d’esprits créatifs.

Au moment de la mort du Christ, à 15h00, une version en musique de chambre de la "Passion selon Saint-Jean" a été jouée sur la tombe de Bach dans l'église Saint-Thomas. Elle a été diffusée en direct et la communauté mondiale de Bach a été invitée à chanter avec elle. La vidéo a été vue des millions de fois.

L'accent a été mis sur les créateurs du projet : le percussionniste Philipp Lamprecht, la pianiste Elina Albach et le charismatique ténor islandais Benedikt Kristjansson, qui a présenté l'œuvre de Bach avant tout sous la forme d'un one-man show. Steven Walter, le directeur artistique du "Beethovenfest Bonn", était également présent. Même si la musique de Bach perdait parfois sa couleur sous cette forme réduite, le message de la « Passion… » ressortait encore plus clairement.

Le projet réussi a depuis été réalisé plus de 50 fois dans différents pays. "La Passion selon Saint Jean" est en fait encore une œuvre qui a beaucoup à nous dire, même 300 ans après la première, et le son est différent à chaque fois", explique Albach. "A chaque représentation, à chaque concert, nous avons le sentiment de raconter à nouveau l'histoire."

Cela a également été le cas lors de la Semaine Sainte de 2022, lorsque les images du massacre de civils à Bucha, en Ukraine, ont choqué le monde. "Ce jour-là, nous avons joué la Passion selon Saint-Jean", se souvient Albach. "Et soudain, les textes croisés ressemblaient à des articles de journaux ou à des informations qui nous parvenaient directement d'Ukraine par fil, pour ainsi dire..."

"Bach expose, Bach accuse, mais Bach console aussi", explique la musicologue Patricia Siegert. "Il tient pour nous tous un miroir plein de pensées sur la responsabilité, l'amour, la vie et la mort"./DW