Culture

Réflexions byzantines sur la géographie historique du Kosovo

Au Kosovo byzantin, il existe trois centres constants dans le contexte de la géographie historique : Prizren, ou Prizdriana tel qu'il apparaît dans les sources byzantines, Lipjan ou Lypenion, et Zvecan ou Zveçanon (photo).

Przidriana, Lypenion, Sfentzánion, Papas, Zygos, Archidiakon...

La longue et importante présence byzantine sur le territoire du Kosovo depuis le début du Moyen Âge (et avec des interruptions depuis la domination bulgare de 853 à 1018) jusqu'aux XI-XII siècles n'est pas rapportée par autant de sources qu'on pourrait s'y attendre. Alors que, en ce qui concerne la toponymie des noms géographiques, c'est peut-être encore plus subtil.

En fait, Byzance est celle qui relie un héritage antique au Moyen Âge, un héritage préromain et romain sublimé avec celui byzantin et grec. Mais le début du Moyen Âge lui-même, après la rupture du limes du Danube en 610, est si sombre et complexe qu'il est mieux illustré par l'absence totale de matériel numismatique de la fin du VIe siècle à la fin du Xe siècle, en presque toute la zone des Balkans, y compris le Kosovo.

Le début de Byzance relie également une première tradition issue des fils du christianisme, avec une structure hiérarchique construite de l'Église dardanienne et une tradition justinienne qui définit des rôles intéressants dans la primauté des diocèses de l'Église établis avec le célèbre roman X, qui sera suivi par controverse jusqu'à la fin du Moyen Âge sur le droit héréditaire de Justinana Prima. Une telle tradition paléochrétienne est absente depuis le VIe siècle jusqu'au retour opéré par Basile II après la victoire sur les Bulgares lorsqu'il rétablit l'archevêché d'Ohrid avec ses prérogatives sur la plus grande partie de cette partie des Balkans, où se trouvaient les diocèses de Lipjan et Prizren, en 1019.

La première trace de la présence des Slaves

Bien que la première trace de culture matérielle liant la présence des Slaves au Kosovo ne date que des Xe et XIe siècles de la nécropole de Matiqan, la toponymie a marqué une présence slave massive au Moyen Âge. Mais même après les guerres byzantines-serbes aux XIe et XIIe siècles, il n'y a aucun contrôle sur les Zhupans et plus tard sur les rois russes et serbes au Kosovo avant le début du XIIIe siècle. En fait, cela n’arrivera qu’après la conquête de Constantinople après la Quatrième Croisade en 1204, conséquence directe de ce déclin géostratégique majeur de Byzance.

Au Kosovo byzantin, il existe trois centres constants dans le contexte de la géographie historique : Prizren, ou Prizdriana tel qu'il apparaît dans les sources byzantines, Lipjan ou Lypenion, et Zvecan ou Zveçanon.

C'est l'axe qui relie l'intérieur des Balkans, c'est-à-dire le Kosovo à Skopje et la vallée du Vardar à la mer Égée.

Prizren, même, montre une cohérence dès les premiers temps et la forteresse actuelle de Prizren elle-même semble avoir des fondations byzantines claires et porte le cachet d'une construction d'architecture militaire byzantine. De plus, comme Rela Novaković l’avait compris dans ses analyses de géographie historique, il existait deux centres historiques traditionnels : les champs de mines de Dukagjin et du Kosovo. Bien que Prizren ait évidemment maintenu une cohérence dans cette vision, dans la plaine du Kosovo, il s'agissait d'un centre qui s'est transformé en divers endroits proches, dans le triangle : Ulpiana, Lypenion et plus tard Pristina.

Justiniana Secunda et sa destruction

Ulpiana ou Justiniana Secunda a clairement subi des destructions après les déprédations barbares de l'afflux d'Avars et de Slaves, et au Moyen Âge son rôle a été repris par la fortification de campagne de Lypenionint, qui également du point de vue linguistique et toponymique est proche de la nom d'Ulpiana, qui indique peut-être la survie de l'écurie que le nouveau nom Justinaiana Secunda. En outre, il y a Lipjani, où se trouve le centre ecclésiastique diocésain, comme le montrent la chrysovula de l'empereur byzantin Vasilis II (976-1025) et le chroniqueur byzantin Skyliza (qui s'installa beaucoup plus tard à Graçanica). Sous cet aspect, cela semble même une sorte de transfert de ces prérogatives ecclésiastiques à Lypenion de celles d'Ulpiana, assez proche comme centre administratif ecclésiastique à l'époque de l'Église dardanienne.

Lypenion est présentée comme une base militaire bien formée, d'où était contrôlé le champ du Kosovo et qui est souvent mentionnée dans les sources byzantines faisant référence aux guerres byzantines-serbes, notamment dans « l'Alexiade » d'Anne de Comnène. Même Lipjani, comme une sorte de ville entourée d'un marché, apparaît même au moment où Dushan fera plus tard don de l'église de Vavedenje au Saint Mont Athos.

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Gravure de Zveçan réalisée par l'écrivain voyageur slovène Benedikt Kuripešić (1491-1531), en 1530

Zvečani comme point stratégique

En fait, un autre centre relié à cet axe de l'infrastructure militaire byzantine, outre Lypenion, est Zvecani. Sfentzánion dans les sources byzantines (vieux slave Zvečanь) est l'un des premiers forts qui joue le rôle de point défensif de la plaine du Kosovo, juste à son extrémité, là où se rencontrent les rivières Ibri et Sitnica, et clairement relié à la frontière naturelle de la chaînes de montagnes Kopaonik, qui marquent déjà à cette époque la frontière entre Byzance et Erabria, en fait, Byzance et Rashka. Zveçani est précisément le point où se sont déroulés des événements intéressants dans le conflit entre les Comnènes et les dirigeants serbes (1091-1094), mais aussi à proximité dans la célèbre bataille de Pantina (1170). Selon certaines sources circonstancielles, on prétend que Zvecan serait lié à l'empereur bulgare Siméon et à ses guerres avec les Byzantins de la fin du IXe siècle et du début du Xe siècle. Zvecan est donc un point stratégique important qui combine géographie, les montagnes Kopanik en arrière-plan, les rivières Ibër et Sitnica et la fin de la plaine du Kosovo. Alors que Lypenion est la base solide d'un centre urbain fortifié, qui joue le rôle de centre administratif militaire et ecclésiastique, Zvecan est le point extrême vers la frontière de la présence militaro-politique.

C'est précisément dans cet affrontement byzantin-serbe, alors qu'il tente clairement d'exploiter la situation complexe de Byzance concentrée sur de nombreux fronts de guerre, que le Kosovo est présenté comme une région frontalière de la présence byzantine ciblée par Rashka dans une tentative d'expansion vers la plaine fertile de L'espace du Kosovo et de la civilisation byzantine, qui ne sera atteint dans sa totalité avant l'année 1204. Dans ces tentatives et incursions militaires au caractère plus pilleur qu'un affrontement frontal, lorsque les Byzantins se consolident définitivement dans la forteresse de Skopje, entre ces deux points Zvečan et Lipjan, dans les sources byzantines apparaissent souvent le toponyme Zygos.

Zygos, Ζυγός, qui en grec signifie joug, ou bride (latin : iugum), marque la chaîne qui sépare les terres romaines, c'est-à-dire byzantines et celles de Rashka. Ce toponyme est largement rencontré dans les zones géographiques grecques, comme la chaîne de montagnes aux alentours de Mestovo, mais aussi de Kavalla et ailleurs.

Zygos est décrit à plusieurs reprises par Anna Komnena, la fille de l'empereur Alex Komneni, dans une chronique sommaire, qui relate cet épisode de la menace serbe contre les terres byzantines du Kosovo, et prend diverses formes en tant que lieu. Cette description parfois confuse, qui décrit son passage aux côtés des troupes byzantines lors de ces combats, a conduit les historiens à avoir différentes explications sur sa localisation. Certains pensent que cela pourrait se situer entre ces deux fortifications, Zveçan et Lipjan, que certaines relient à Qiqavica ou à la montagne Goleshi, et d'autres à Kopaonik.

En fait, les mentions parfois contradictoires d’Anna Komena, qui s’appuient clairement sur d’autres chroniques de guerre qu’elle a utilisées de première main, doivent néanmoins être contrées par une logique de terrain. Les incursions et les efforts militaires serbes viennent toujours du nord, c'est-à-dire de Rashka en direction de Kopaonik, qui est aussi une frontière naturelle et en direction de Zvecan ou de Lipjan. Cela est d'autant plus vrai que les Byzantins à cette époque étaient très consolidés dans la forteresse de Skopje, qui, même en tant que ville métropolitaine, contrôlait la région. À aucun moment, aucune source ne souligne qu’il existait un quelconque établissement territorial, militaire et administratif serbe entre Zvecan et Lipjan. En outre, il n'y aurait aucune logique militaire pour les forces serbes, qui étaient de toute façon beaucoup plus faibles que l'armée impériale byzantine, d'être basées en un point quelconque entre Zvečan et Lypjan et de mener des opérations militaires simultanément sur les deux points, même à Zvečan, également en Lipjan. De même, il n'y a aucune logique selon laquelle il y aurait eu un établissement administratif territorial serbe à l'ouest du Kosovo vers la plaine de Dukagjin, qui est en fait la dernière à être contrôlée par les forces serbes après la prise de Prizren seulement après 1204, comme on peut le constater. dans la chrysovule de Stefan Nemanja. Cela fait logiquement que Zygos se trouve à Kopaonik, où se trouve encore aujourd'hui la frontière du Kosovo avec la Serbie.

Toponyme « Papas » comme tradition non slave

En plus de ces désignations géographiques byzantines au Moyen Âge, qui trouvent un soutien dans les sources byzantines, il en existe probablement d'autres circonstancielles. Il s'agit des villages Papaz, l'un au Kosovo, l'autre dans la plaine de Dukagjin. « Papas » est le nom grec classique d'un prêtre orthodoxe. Dans toute source ecclésiastique slave, le prêtre orthodoxe est uniquement « pop », ou « prota », ou « protopapa », mais jamais sous la forme grecque « papas ». En fait, comme nous l’avons vu, la hiérarchie ecclésiastique byzantine est documentée à partir de plusieurs sources au Kosovo. La Chrysovula de Basile II, déjà évoquée à plusieurs reprises, mentionne clairement les diocèses ecclésiastiques de Lipjan et de Prizren. Nous avons également un autre épisode circonstanciel, lorsque le neveu inexpérimenté de l'empereur Alexandre Comnène établit un camp militaire avec des tentes derrière Sitnica, enfin la forteresse de Zvecan, où il devrait attendre la capitulation serbe et les otages, il fut prévenu par un orthodoxe. prêtre qu'on lui préparait une trahison et qu'il ne croirait pas à ce qui était promis, le prêtre orthodoxe fut chassé par le petit-fils de l'empereur, ne croyant pas ses paroles, qui se révélèrent vraies. Il est clair qu'il s'agit d'un prêtre byzantin qui se sentait loyal envers ses Byzantins.

De même, lors de la conquête de Prizren, il est rapporté dans des sources historiques que le prêtre byzantin qui se trouvait dans la ville fut chassé et remplacé par un prêtre serbe. Même dans la lettre bien connue de l'archevêque d'Ohrid, Dhimitër Homtjani, envoyée à « l'archevêque Sava », dans laquelle il proteste contre l'acquisition non canonique des droits de l'Église serbe comme autocéphale, l'évitement d'une structure ecclésiale byzantine antérieure se voit clairement. Le règlement administratif serbe au Kosovo a donc également entraîné le déplacement de l'administration ecclésiastique. Cependant, avant eux, cela a également été fait par l'empereur Kaloyan de Bulgarie (1197-1207), qui, dans son incursion anti-byzantine, a temporairement pris Skopje, Vellbuzhdi, Nis et Prizren, où il semble avoir changé l'administration et la hiérarchie ecclésiale. Ainsi, un évêque de Skopje en 1203 mentionne un certain Marini dans l'église Sainte-Marie.

À cet égard, le toponyme « Papas » marque clairement cette tradition orthodoxe byzantine non slave.

Comme culture matérielle de cette période, il faut considérer l'église de Levisha à Prizren, comme une église cathédrale byzantine (reconstruite plus tard par le roi Millutin), l'église de Lipjan comme un centre diocésain sur les fondations duquel l'église de Vavedenja du XNUMXème siècle a été construit aujourd'hui, ainsi que la très intéressante église de Pustenik des gorges de Kaçanik des Xe-XIe siècles avec des arcs romans.

Dans ce contexte, il faut voir un autre toponyme circonstanciel, lié à cette tradition ecclésiastique byzantine pré-serbe, qui est également liée au titre ecclésiastique. Dans un document du XIVe siècle, le toponyme en slave d'église "Arhidiakon" est indirectement mentionné, ce qui fait référence à Arhilaqa, en fait le village postérieur de Halilaq, où d'importantes recherches archéologiques ont été menées, qui le supposent ou le relient à Flori et Laurin. . Le château de Harilaq est clairement une reconstruction byzantine de la période justinienne, qui domine la plaine du Kosovo.

Arhidakon, qui signifie archidiacre en grec, peut être un souvenir plus ancien et plus profond ou le reflet d'un titre intéressant dans la hiérarchie ecclésiastique, qui a trouvé son usage à la fois dans l'Orthodoxie et dans l'Église catholique. Il apparaît très tôt comme un titre et est lié à l'archidiacre, qui, en plus de s'occuper de la partie auxiliaire de l'évêque, ou du haut chef diocésain, est quelqu'un qui gère le bon fonctionnement de l'église, le cérémonial et est l'escorte de l'évêque lors des visites diocésaines. Archidiacre apparaît comme un titre depuis le début du christianisme, et il est associé à une ancienne forteresse byzantine, où il est considéré comme un culte paléochrétien, ce qui ne fait qu'ajouter du sens à ce toponyme qui a survécu au Moyen Âge.

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Les vestiges de l'église du c. X-XI avec arcs romans à Pustenik des gorges de Kaçanik

Article présenté à la dixième édition de la Semaine d'Albanologie à Pristina, tenue du 17 au 19 juin 2019