LE MONDE

Les tarifs douaniers de l'UE contre la Chine ne sont pas une "punition", déclare le ministre allemand

Chine - UE

Les tarifs douaniers proposés par l'Union européenne sur les produits chinois ne constituent pas une "punition", a déclaré samedi le ministre allemand de l'Economie, Robert Habeck, aux responsables chinois à Pékin.

La visite de Habeck en Chine est la première d'un haut responsable européen depuis que Bruxelles a proposé de lourdes taxes sur les importations de véhicules électriques fabriqués en Chine pour lutter contre ce que l'UE considère comme des subventions excessives.

La Chine a averti vendredi avant son arrivée que l'escalade des tensions avec l'UE au sujet des véhicules électriques pourrait déclencher une guerre commerciale.

"Il est important de comprendre qu'il ne s'agit pas de tarifs punitifs", a déclaré Habeck lors de la première séance plénière du dialogue sur le climat et la transformation.

Des pays comme les États-Unis, le Brésil et la Turquie ont eu recours à des droits de douane punitifs, mais pas l'UE, a déclaré le ministre de l'Economie. "L'Europe fait les choses différemment".

Habeck a déclaré que pendant neuf mois, la Commission européenne avait examiné en détail si les entreprises chinoises avaient bénéficié injustement de subventions, rapporte Reuters. 

Toute mesure douanière compensatoire résultant de l'examen de l'UE "n'est pas une punition", a-t-il souligné, ajoutant que de telles mesures visaient à compenser les avantages accordés par Pékin aux entreprises chinoises.

"Des normes communes et égales en matière d'accès au marché doivent être atteintes", a déclaré Habeck.

Lors d'une rencontre avec Zheng Shanjien, président de la Commission nationale chinoise pour le développement et la réforme, Habeck a déclaré que les tarifs douaniers proposés par l'UE visaient à uniformiser les règles du jeu avec la Chine.

Zheng a répondu : « Nous ferons tout pour protéger les entreprises chinoises. » 

Les tarifs d'importation proposés par l'UE sur les véhicules électriques fabriqués en Chine nuiraient aux deux parties, a ajouté Zheng. Il a déclaré à Habeck qu’il espérait que l’Allemagne ferait preuve de leadership au sein de l’UE et ferait ce qu’il fallait.

Il a également nié les accusations de subventions injustes, affirmant que le développement de la nouvelle industrie énergétique chinoise était le résultat d'avantages complets en matière de technologie, de marché et de chaînes industrielles, alimentés par une concurrence féroce.

Les droits provisoires de l'UE s'appliqueront jusqu'au 4 juillet, tandis que l'enquête se poursuivra jusqu'au 2 novembre.

Habeck a déclaré aux responsables chinois que les conclusions du rapport de l'UE devraient être discutées.

"Il est maintenant important d'exploiter sérieusement l'opportunité offerte par le rapport et de discuter ou de négocier", a déclaré Habeck.

Après sa rencontre avec Zheng, Habeck s'est entretenu avec le ministre chinois du Commerce Wang Wentao, qui a déclaré qu'il discuterait des droits de douane avec le commissaire européen Valdis Dombrovskis samedi soir par vidéoconférence.