LE MONDE

L’Europe en alerte face à la « nouvelle arme » russe.

Attaques russes

Les services de sécurité de toute l’Europe sont en alerte face à « une nouvelle arme potentielle de la guerre hybride russe » – incendies criminels et sabotages – suite à une série d’incendies mystérieux et d’attaques contre les infrastructures dans les États baltes, en Allemagne et au Royaume-Uni, selon The Guardian.

Lorsqu'un incendie s'est déclaré ce mois-ci chez Ikea à Vilnius, en Lituanie, peu de gens l'ont signalé jusqu'à ce que le Premier ministre polonais, Donald Tusk, suggère que cela pourrait être l'œuvre d'un saboteur étranger.

Les enquêteurs ont soupçonné une implication russe dans un incendie à l'est de Londres, dans un incendie qui a détruit le plus grand centre commercial de Pologne, dans une tentative de sabotage en Allemagne et dans des graffitis antisémites à Paris.

Même s’il n’existe aucune preuve que ces incidents sur le continent aient été coordonnés, les services de sécurité estiment qu’ils pourraient faire partie d’un effort systématique de Moscou visant à déstabiliser l’Occident, qui a soutenu l’Ukraine.

Selon les autorités européennes, après la guerre froide, les opérations de renseignement étranger consistaient en des espions, mais à l'ère des réseaux sociaux, il est facile d'embaucher des vandales - pour des centaines d'euros ou avec des crypto-monnaies.

La crainte que ces attaques hybrides puissent être l’œuvre de la Russie est si grande que la question a été soulevée lors d’un sommet des ministres des Affaires étrangères et de la Défense à Bruxelles cette semaine.

Un ministre, qui a requis l'anonymat, s'est dit profondément préoccupé par "les sabotages, les sabotages physiques, organisés, financés et exécutés par des représentants russes".

La semaine dernière, le Premier ministre polonais Tusk a révélé que les autorités avaient arrêté neuf personnes en lien avec des actes de sabotage qui auraient été commis à la demande des services russes.

Il a déclaré que les crimes auraient inclus « des passages à tabac, des incendies criminels et des tentatives d'incendie criminel ». Les enquêteurs polonais cherchent à savoir si la Russie a été impliquée dans l'incendie du centre commercial de Varsovie, une affirmation que l'ambassade russe a qualifiée de théorie du complot.

Le porte-parole de la société "Ikea" a déclaré que les enquêtes se poursuivaient sur la source de l'incendie en Lituanie, mais parmi les exemples, avec une tentative d'incendie dans une usine de peinture en Pologne, Tusk a mentionné dans l'avertissement sur d'éventuels ingérence étrangère.

En avril, un Britannique a été accusé d'avoir orchestré un incendie criminel contre deux unités liées à un homme d'affaires ukrainien dans une zone industrielle de Leyton, à l'est de Londres, après avoir été prétendument recruté par les services de renseignement russes. Il aurait été « engagé pour attaquer des entreprises liées à l’Ukraine au profit de l’État russe ».

Mardi, le ministre estonien de la Défense, Hanno Pevkur, a déclaré lors du sommet de l'UE sur la défense que son pays avait déjà été victime du sabotage russe.

"Ils ont mené des opérations similaires en Estonie. Ils ont engagé 10 personnes pour attaquer la voiture du ministre de l'Intérieur et celle d'un journaliste. C’est un comportement russe normal. Nous sommes désolés de le dire, mais nous devons comprendre que la Russie est de plus en plus agressive envers les pays européens et aussi envers les pays de l'OTAN", a-t-il déclaré.

Six personnes ont été arrêtées peu après, dont des ressortissants russes et des doubles ressortissants russo-estoniens, pour l'attaque contre le ministre de l'Intérieur estonien et un journaliste.

En Allemagne, on soupçonne également des attaques alimentées par des renseignements étrangers, suite à une vague de cyberattaques en 2023 par un groupe de hackers lié aux renseignements russes.

Le mois dernier, deux ressortissants germano-russes ont été arrêtés parce qu'ils étaient soupçonnés d'avoir planifié des attaques de sabotage, notamment contre une base militaire en Bavière. Le principal suspect est accusé d'avoir planifié une explosion, un incendie criminel et d'avoir entretenu des contacts avec les services de renseignement russes.

Les enquêteurs français cherchent à savoir si les graffitis peints sur un mémorial de l'Holocauste à Paris la semaine dernière ont été ordonnés par les services de sécurité russes.

Les responsables européens craignent que ces attaques s’ajoutent à une campagne de désinformation déjà répandue dans toute l’Europe. Mercredi, plusieurs écoles autour d'Athènes ont été évacuées après une fausse alerte à la bombe. La police a retracé l'information jusqu'à un serveur russe et a déclaré que la fausse alerte visait à « perturber l'ordre public ».

Les pays de l’UE suivent ces événements. Le Centre national lituanien de gestion des crises (NKVC) a averti les entreprises, notamment les centres commerciaux et les organisations soutenant l'Ukraine, de redoubler de vigilance.

"Le niveau de menace est assez élevé. Nous appelons le public à rester vigilant", a déclaré le leader du NKVC, Vilmantas Vitkauskas.

Lundi, le coordinateur national néerlandais pour la sécurité et la lutte contre le terrorisme a mis en garde contre le risque d'opérations subversives aux Pays-Bas, notamment « l'espionnage et le prépositionnement visant à saboter les infrastructures vitales ».

Mardi à Bruxelles, la ministre néerlandaise de la Défense, Kajsa Ollongren, a déclaré que la Russie « tentait d'intimider » les pays de l'OTAN, rendant les États membres de l'UE vulnérables.

"Oui, nous sommes vulnérables. Nous disposons d’infrastructures vitales. Nous avons des infrastructures offshore, nous avons des approvisionnements en électricité, en eau, nous sommes vulnérables aux cyberattaques. Nous constatons aujourd’hui dans certains pays européens que la Russie tente de nous déstabiliser et aussi de nous intimider. Je pense que c'est la manière dont la Russie et l'Union soviétique ont travaillé tout au long de l'histoire. Au cours des 75 années de l'OTAN, je pense que nous l'avons souvent vu", a déclaré Ollongren.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a également pointé du doigt Moscou.

"Nous avons assisté à plusieurs arrestations au sein de l'alliance et dans divers pays alliés de l'OTAN, de personnes accusées d'incendie criminel ou de sabotage. Bien entendu, il s’agit de processus juridiques en cours. Mais ce que je peux dire, c’est que nous avons assisté à une augmentation des activités de renseignement russe au sein de l’alliance. C'est pourquoi nous avons accru notre vigilance", a-t-il déclaré.