LE MONDE

Les Ukrainiens paient le prix de la réticence de l’Occident

Alors que les pays occidentaux hésitent à envoyer des armes et des munitions indispensables à l'Ukraine, la Russie progresse rapidement dans l'est du pays, utilisant son avantage en matière de puissance aérienne et d'artillerie.

(Le gardien) L'avion militaire russe a survolé Avdiivka, une ville ukrainienne abandonnée ce mois-ci par les forces ukrainiennes. Il a été aperçu à plusieurs reprises sur la nouvelle ligne de front Est. Puis il a largué une bombe non loin de l'endroit où résidait Maryna Haivoronska, dans le village de Novoselivka Persha.

"J'ai vu l'avion voler. Il était 9h30 du matin. La bombe est tombée à 500 mètres de moi. Je suis tombé par terre. Mes jambes tremblent encore", a avoué Haivoronska.

Depuis la prise d’Avdiivka, les forces russes ont progressé rapidement. Plus tôt cette semaine, ils ont occupé deux colonies près de Novoselivka, dont Haivoronska est le maire. Leurs tactiques ont été d’une efficacité brutale. Tout d’abord, des avions de combat bombardent la zone. Ensuite, des groupes de combat russes utilisant des véhicules blindés attaquent les nouvelles positions ukrainiennes vulnérables.

Deux ans après le lancement de l’invasion totale, la Russie est sur le point d’acquérir l’avantage stratégique à l’Est. Cela se déroule dans un paysage rural avec de nombreux champs, herbes hautes et collines en forme de pyramide. Les forces ukrainiennes parcourent les véhicules militaires Humvee le long des routes poussiéreuses du village. Mais ils n’ont pas le choix face aux avions russes qui patrouillent de manière menaçante au-dessus d’eux dans le ciel, laissant des traînées de fumée blanche dans leur sillage.

Malgré cela, les troupes ukrainiennes ne se sont pas rendues. Ils ont abattu 10 avions d’attaque ennemis en autant de jours. Mais ils ne disposent généralement pas de défenses aériennes qui leur permettraient de poursuivre les avions de combat russes en route vers des positions militaires au-dessus de la ville occupée de Donetsk. Les Ukrainiens ont peu d’artillerie, tandis que les Russes en ont beaucoup. Le bruit des roquettes – comme des coups de foudre successifs – s’entend non loin de la ligne de front ukrainienne.

La lourde bombe tombée sur la route de l'école a détruit une maison privée à deux étages. Miraculeusement, la famille qui était en elle – Alyona Movchani et ses deux enfants – a survécu à cette attaque. Le village avait été touché plus tôt. En 2023, une roquette a rasé la place principale, détruisant tout sauf un mémorial de guerre soviétique, une sculpture représentant un soldat blessé. Deux personnes ont été tuées par cette frappe. Un autre est mort d'une crise cardiaque.

Dépendance à l’aide

Les résidents locaux ont déclaré que les décisions contestées quant à savoir s'il fallait ou non parcourir de nombreux kilomètres, dans le cas du blocage d'un paquet de 61 milliards de dollars des Républicains américains vers l'Ukraine, étaient pour eux existentielles. Leurs maisons et leurs communautés sont englouties par les attaques russes.

"Nous sommes tombés à genoux, implorant l'aide des États-Unis et du Royaume-Uni", a déclaré Haivoronska. "Je viens d'Avdiivka. Je croyais que la ville parviendrait à tenir. Nous avons perdu parce que nos hommes n’avaient pas assez d’avions ni de munitions. »

Certains habitants hésitent à partir, même si les Russes sont à 10 kilomètres et se rapprochent de plus en plus. Le maire a déclaré que seules 18 personnes restaient dans le village. Il n'y a ni électricité ni gaz là-bas. Le magasin du village est fermé cette semaine. La discothèque, le jardin d'enfants et le centre médical sont fermés depuis longtemps. Dans le village voisin, Zhelanne, environ 454 habitants sont toujours hébergés. Mardi, une aide humanitaire a été apportée à l'école du village. Moscou a bombardé le bâtiment à trois reprises, détruisant une partie de la façade.

"J'ai un sac prêt. Mais où suis-je censé aller ? » s'est demandé Liubov Hryhorivna, 63 ans. "Je n'ai pas d'argent. Les pensions sont petites. J'aime mon pays et je ne veux pas partir d'ici." Mais que pense-t-elle du président russe Vladimir Poutine, qui a promis de « libérer » les parties de la région de Donetsk qui ne sont pas sous le régime russe ? "Poutine a commencé avec Donetsk en 2014. Maintenant, il veut tout. Son appétit pour le pouvoir s'est accru. C'est notre ennemi", a-t-elle déclaré. L'Ukraine peut-elle gagner cette guerre ? "Je ne sais pas", répondit-elle.

Hryhorivna a récupéré une bouteille de gaz, une lampe solaire et une couverture. Elle a déclaré qu'elle vivait dans un appartement qui appartenait aux parents décédés de son mari, après qu'une roquette ait touché sa propriété et détruit les fenêtres de la maison. "J'aimerais vivre assez longtemps pour voir mes petits-enfants", a-t-elle déclaré.

Parmi les 30 personnes bénéficiaires de l’aide, une a déclaré soutenir la Russie. "Je crois en la paix", a déclaré Anatolii Anatoliiovychi, prédisant que "la Russie gagnera cette guerre".

Le président français Emmanuel Macron a convoqué cette semaine un sommet d'urgence en soutien à l'Ukraine, alarmé par le blocage du programme d'aide au Congrès américain. Les participants ont convenu qu’il fallait faire davantage pour soutenir l’Ukraine. L’Union européenne n’a cependant pas tenu sa promesse de fournir à Kiev un million de obus d’artillerie. Les livraisons d’armes, de chars, de systèmes de défense aérienne et d’artillerie à longue portée arrivaient généralement très tard et seulement après des avertissements.

Pendant ce temps, les troupes ukrainiennes ont construit à la hâte une nouvelle ligne fortifiée destinée à contrecarrer toute nouvelle avancée russe. Il s'étend entre les villages de Tonenke, Orlivka et Berdychi. Il y a des fossés et des sources d'eau. Mais ils offrent moins de protection que les bunkers aujourd’hui abandonnés à l’intérieur de la zone industrielle d’Avdiivka et qu’une grande usine qui s’y trouve. Celles-ci ont aidé les unités de combat ukrainiennes à tenir tête à la Russie et à ses mandataires pendant une décennie. La nouvelle défense ukrainienne fonctionnera-t-elle ? "Je suis optimiste", a déclaré Mykola Kovalenko, chef du district militaire d'Ocheretynsk, qui comprend Novoselivka, Jelannen et d'autres villages à l'ouest d'Avdiivka. "Je crois en nos forces armées. Regardez combien de temps ils ont gardé Avdiivka de l’occupation russe. Le problème de notre côté, c’est le manque d’armes. Sans la puissance aérienne, la Russie n’aurait pas pu s’emparer de la ville. Les avions sont terribles pour notre armée", a-t-il expliqué. "Nos soldats sont des héros. Il n’est pas facile d’arrêter la Russie et ses forces militaires. »

Des preuves de cela pouvaient être vues à proximité. Une bombe aérienne russe, pesant 500 kilogrammes et connue sous le nom de « FAB », avait détruit un magasin et une maison blanche. Les incendies brûlaient les bâtiments. La terre était chaude. L'explosion avait transformé un verger en un terrain vague de souches noircies. Un salon de thé gisait de manière surréaliste au milieu des décombres. Les verres ont été fondus et carbonisés. L'explosion avait arraché les tuiles du toit, exposant la charpente en bois.

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Sasha Semiletov (à gauche), fondateur de l'organisation "Personnes utiles d'Avdiivka" et Valerii Yevsiukov lors de l'acheminement de l'aide à Jelanne. Photo : Le Gardien.

Mercredi à 6h30, la Russie a lancé une nouvelle frappe aérienne. Une femme de 62 ans, qui marchait dans la rue, a été blessée. La plupart des maisons du centre de Zelanne ont été détruites. Le même jour, à Novoselivka, une bombe larguée a créé un cratère de 25 mètres de large. De nouvelles frappes aériennes ont eu lieu dans les villes de Pokrovsk et de Kourakhove, où les forces ukrainiennes empêchent une nouvelle avancée russe.

Les autorités ont demandé l'évacuation de tous les enfants de ce quartier. Au moins 1,500 2022 adultes ukrainiens y restent. La plupart d’entre eux sont des hommes âgés. Des bénévoles leur apportent du matériel. Le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA) a amené un camion rempli de cartons médicaux d'urgence. Les bonbonnes de gaz ont été apportées par « Useful People from Avdiivka », une association caritative fondée en XNUMX par Sasha Semiletov et financée par l'organisation « Razom », basée à New York.

Auparavant, Semiletov effectuait des livraisons régulières à Avdiivka, qui était autrefois sa maison. Les voyages étaient devenus de plus en plus dangereux depuis octobre, lorsque les Russes ont lancé une importante offensive de chars. Ils étaient entrés par trois côtés, menaçant de fermer la seule route sous contrôle ukrainien. Le même mois, un soldat russe pilotant un drone repéra la camionnette de Semiletov. Le drone a suivi son véhicule, l'a rattrapé et a ouvert un trou dans le toit du véhicule avec un projectile.

"Il y a eu une explosion, puis nous avons senti de la fumée, mais nous ne nous sommes pas arrêtés. En arrivant en ville, nous avons réalisé que le drone nous avait percuté. C'était un moment incroyable. 'Que diable? Nous sommes toujours en vie'", a-t-il avoué. "Nous avons souri de notre bonne fortune."

Le drone transportait une grenade. Heureusement, le projectile n'a pas touché Semiletov et ses passagers. Mardi, il s'est rendu à Zhelanne dans une voiture Daewoo Lanos de couleur olive, traversant à toute vitesse un terrain exposé, d'où l'on pouvait voir au loin les cheminées de l'usine d'Avdiivka. Il se souvient de la façon dont la situation dans cette ville s'est aggravée. La Russie a d'abord marqué les structures administratives, puis les bâtiments à plusieurs étages. L'été dernier, l'école numéro 6, où ils distribuaient de la nourriture, a entièrement brûlé. Il avait vu des avions militaires frapper l’usine où il travaillait comme ingénieur.

"On pouvait voir des nuages ​​noirs en forme de champignon se former. "En deux mois, la Russie a largué 1,200 bombes FAB", a-t-il déclaré. "Les F-16 promis par trois pays européens auraient pu faire une différence dans cette ville. Mais ils ne sont jamais venus. »

Échec

Zhelanne paie aujourd'hui le prix de la réticence collective de l'Occident. Tandis que Berlin est confuse et que Washington est aux prises avec des conflits internes, Moscou avance sans relâche. Ses usines produisent des munitions jour et nuit. Le Kremlin travaille avec des alliés totalitaires. Elle a reçu des projectiles et des missiles balistiques de Pyongyang et des drones kamikaze de Téhéran.

Donald Trump attend également dans l’ombre. Son retour à la présidence américaine pourrait affaiblir davantage Kiev et accélérer la perte du territoire ukrainien.

Les responsables ukrainiens bravent les obstacles récemment ajoutés. Hanna Maliar, ancienne vice-ministre de la Défense, a déclaré que la Russie tentait d'avancer dans le secteur oriental de l'Ukraine, dans cinq directions différentes. Selon elle, jusqu'à présent, la Russie n'a remporté que des "victoires locales". Les généraux russes ont donné « huit fois » l’ordre d’occuper toute la région de Donetsk, un objectif impossible à atteindre. "Ils réessayeront sans aucun doute", a-t-elle déclaré. "L'ennemi a également subi de lourdes pertes."

A Jelanne, les villageois ont déclaré qu'ils continueraient à croire à la victoire de l'Ukraine, même si ce résultat semble de plus en plus impossible et lointain. Valeriiy Yevsiukov, un bénévole de « Les gens utiles d'Avdiivka », a admis que les groupes d'attaque russes pourraient rapidement occuper davantage de villages dans la région. Mais il a déclaré que la Russie aurait du mal à progresser dans les centres urbains développés, tels que les villes bien défendues de Kramatorski et Slovianski, dans l'est du pays.

En attendant, il compte ne pas s'arrêter. "Ça ne sert à rien de pleurer. Je ne crois pas à la vie après la mort", a-t-il déclaré. "Sasha Semiletovi et moi faisons quelque chose d'utile. Ensemble, nous avons quatre mains et deux têtes. Nous ferons tout notre possible pour vous aider."

Traduit par : Latra Gashi