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Le Kosovo vu par les photojournalistes de guerre

Les soldats allemands de l'OTAN sont accueillis en héros par les Albanais du Kosovo dans la ville de Prizren le 13 juin 1999 (photo de Wade Goddard)

Les soldats allemands de l'OTAN sont accueillis en héros par les Albanais du Kosovo dans la ville de Prizren le 13 juin 1999 (photo de Wade Goddard)

Avant le Kosovo, Ron Haviv et Wade Goddard avaient couvert les guerres des années 90 en Croatie et en Bosnie-Herzégovine. Ils savaient qu’une impolitesse similaire les attendait au Kosovo. Grâce à nombre de leurs photographies, le monde a appris la violence des forces serbes de l'époque contre les Albanais du Kosovo - les meurtres, les déplacements, la destruction de biens...

Automne 1998. Des Albanais du Kosovo, déplacés par la guerre, s'apprêtent à enterrer un bébé de 5 semaines décédé dans la montagne.

Le photojournaliste américain de la guerre, Ron Haviv, a été témoin de cet événement à Drenica - la partie centrale du Kosovo - qui l'a documenté par la photographie. 

Même année, même région. Civils albanais exécutés, parmi lesquels des enfants.

Un garçon choqué regardant les morts, qui auraient pu être des membres de sa famille.

Wade Goddard, également photojournaliste étranger, est également assis à proximité.

"J'étais choqué. "Je n'ai pas travaillé comme d'habitude... J'ai pris quelques photos, mais c'était l'une des choses les plus choquantes que j'ai vues... Des enfants exécutés dans la forêt", a rappelé Goddard aujourd'hui pour Radio Free Europe.

Les deux collègues ont couvert la guerre au Kosovo de 1998/99 - le premier pour le journal "Newsweek", le deuxième pour le "New York Times", puis pour "Newsweek".

Un quart de siècle plus tard, la route les a ramenés au Kosovo, lors d'un événement en l'honneur du 25e anniversaire de la libération du pays.

Tous deux sont satisfaits de ce qu’ils voient aujourd’hui. 

"Comprendre la mentalité des Kosovars, leur résilience, leur désir d'une patrie, d'une patrie réussie... [Je ne suis pas surpris aujourd'hui]", déclare Haviv pour Radio Free Europe.

"Un très grand nombre de personnes déplacées sont retournées au Kosovo [après la guerre], dès qu'elles en ont eu l'occasion, elles ne sont pas restées au Canada, ni aux États-Unis, ni en Europe... Leur retour chez eux a montré que ce serait un histoire d'un succès inévitable", dit-il.

Dans les rues de Pristina, il dit avoir remarqué un panneau publicitaire avec l'inscription « Ukraine libre » - un message du Kosovo au pays occupé par la Russie.

Il dit espérer qu'un jour les Ukrainiens « réussiront la transition comme l'a été le Kosovo ».

"Étonné" par, comme il le dit, la "transformation dramatique" du pays, dit Goddard.

"Quand j'étais en 1999, le centre du Kosovo [Pristina] était une ville de province, maintenant c'est une métropole, c'est magnifique", dit-il.

"Funérailles d'enfants, de femmes, de civils..."

Avant le Kosovo, Haviv et Goddard avaient couvert les guerres des années 90 en Croatie et en Bosnie-Herzégovine.

Ils savaient qu’une impolitesse similaire les attendait au Kosovo.

"Parfois c'était très brutal, parfois très paisible, selon l'endroit où l'on se trouvait physiquement", explique Haviv, alors âgé d'une trentaine d'années.

"Vous pouviez rouler sur la route principale et voir des villages en feu sur la gauche... vous pourriez conduire encore dix minutes et voir des enfants jouer dehors", se souvient-il.

Grâce à nombre de ses photographies, le monde a appris la violence des forces serbes de l'époque contre les Albanais du Kosovo - les meurtres, les déplacements, la destruction de biens... 

Cependant, dans la mémoire de Haviv, une place particulière est occupée par "les funérailles d'enfants, de femmes, de civils...".

"J'ai parlé à beaucoup de gens, à beaucoup de soldats, à beaucoup d'enfants, à des familles, de leurs rêves, de leurs espoirs, de leurs souhaits... Les gens étaient choqués par ce qui leur arrivait", raconte aujourd'hui cet homme de 59 ans.

"Je ne savais pas que j'avais photographié Adem Jashari"

En évoquant les années de guerre, son collègue Goddard se souvient inévitablement d'un séjour à Drenica, où il dit avoir rencontré le fondateur de l'Armée de libération du Kosovo de l'époque, Adem Jashari.

"... mais lors de l'entretien, il a dit qu'il était le frère d'Adem Jashari, et je pense qu'il a fait cela pour des raisons de sécurité."

« J'ai découvert plus tard qu'il s'agissait d'Adem Jashari parce que je l'ai reconnu lorsque j'ai vu [et photographié] son ​​corps, après qu'il ait été tué des mois plus tard », explique Goddard.

A cette époque, au début des années 30, il a également documenté les événements dans tout le Kosovo - des manifestations étudiantes à Pristina, des civils tués dans la région de Drenica, des enfants affamés, des soldats sur la ligne de front, des propriétés détruites et des camps de réfugiés.

"Quand je pense au Kosovo, je pense aux enfants assassinés et aux images des personnes qui souffraient", dit le photographe néo-zélandais.

"Les souvenirs de la douleur et de la souffrance endurées par les Kosovars sont inoubliables...", dit-il. 

Goddard et Haviv ont quitté le pays alors en guerre fin mars 99, lorsque l'OTAN a commencé à bombarder les cibles de l'armée serbe, dans le but de mettre un terme à la violence au Kosovo.

Les deux photojournalistes ont traversé les frontières pour documenter les réfugiés kosovars en Albanie et dans ce qui était alors la Macédoine.

Des centaines de milliers de personnes ont été placées dans des camps et des maisons privées.

Haviv se souvient qu'il rendait souvent visite à des enfants dans un camp à Kukës, en Albanie, à quelques kilomètres de la frontière avec le Kosovo.

« Eux et leurs familles essayaient de survivre », dit-il.

Joie bonheur...

L'OTAN a arrêté les bombardements le 10 juin 99, après que la Serbie a accepté de retirer ses forces du Kosovo.

Deux jours plus tard, une mission de maintien de la paix dirigée par l'OTAN a commencé à se déployer dans le pays.

À mesure que les soldats étrangers arrivaient, les réfugiés arrivaient également. Et, à leurs côtés, les deux photojournalistes étrangers.

"Je me souviens du jour de la Libération, lorsque les troupes sont passées... Il y avait de la joie et du bonheur. C'était diamétralement opposé à l'époque où je photographiais à Kukës, où les gens fuyaient [du Kosovo]...", raconte Haviv. 

"Je ne sais vraiment pas ce que j'ai ressenti, je ne m'en souviens pas... Je collectais juste des informations...", dit Goddard en revanche.

"Tout le monde est sorti dans la rue pour saluer et rencontrer les soldats allemands alors qu'ils traversaient Prizren. Je suis sûr que c'était la même chose à travers toutes les frontières. Je me souviens du bonheur des gens... Je me souviens aussi d'avoir vu les forces militaires serbes quitter le Kosovo... Nous les avons dépassées", raconte Goddard. 

Haviv exprime aujourd'hui sa conviction que les reportages réalisés par les journalistes - qu'ils soient locaux ou internationaux - pendant la guerre au Kosovo, ont influencé la rapidité des actions des grandes puissances pour mettre fin à la guerre.

"Je pense que le Kosovo est en fait l'un des exemples les plus clairs du pouvoir du journalisme", dit-il.

Le Kosovo est sorti de la guerre avec plus de 13.000 1600 morts ; avec des milliers de disparus, dont plus de XNUMX XNUMX sont toujours portés disparus ; avec des milliers de victimes ; avec des milliers de blessés...

Les photographies de ces événements et d'autres, Haviv les a résumées dans le livre "Blood and honey:

Un magazine sur la guerre dans les Balkans", publié en 2000.

Haviv, qui vit aux États-Unis, dirige également une fondation dont la mission est de transformer le journalisme visuel.

"La vraie démocratie doit avoir une presse libre et instruite, une presse qui travaille avec intégrité, pour que les images soient crédibles, pour que le public croie aux informations qu'il regarde", déclare Haviv. 

Goddard vit désormais en Croatie, où il dirige un musée de la photographie.

Il a documenté les souffrances des Albanais du Kosovo il y a plus de 25 ans dans son livre « La guerre du Kosovo », publié en 2018.

"Gentiana, 7 ans, et Donjeta Deliu, 5 ans, ont été exécutées avec leur mère le matin du 26 septembre dans le village d'Abri... Les forces serbes ont tiré à bout portant sur des femmes et des enfants alors qu'ils tentaient de s'enfuir, " fait partie de la description par Goddard de l'une des photographies documentant un événement en 98.