Euro 2020

Vladimir Petkovic, l'entraîneur qui a éliminé la France, a déjà travaillé à "Caritas"

Cela fait sept ans qu'il est sélectionneur du représentant suisse, tandis que cette année, lors du Championnat d'Europe, il s'est qualifié pour les huitièmes de finale pour la troisième fois consécutive. Cependant, lors de "l'Euro 2020", Vladimir Petkovic est allé encore plus loin, en éliminant le champion du monde en titre, la France, en 1/8 de finale aux tirs au but. C'est la première fois dans l'histoire que la Suisse se qualifie pour les quarts de finale du Championnat d'Europe lors de sa cinquième participation au tournoi.

"Personne n'a rien eu à me donner, j'ai tout gagné moi-même", a déclaré Petkovic, 57 ans, qui a voyagé de Sarajevo en passant par la Slovénie jusqu'en Suisse, où il vit et travaille depuis 33 ans.

Petkovic est croate, né à Sarajevo et ses parents travaillaient dans l'éducation. C'était un milieu de terrain doté d'une technique parfaite, et il a commencé à jouer au football à l'âge de 11 ans au club d'Ilixha avant d'attirer l'attention de l'équipe de Sarajevo.

"A l'âge de 14 ans, j'entre chez les juniors de Sarajevo et signe mon premier contrat professionnel. En tant que professionnel, j'ai joué à Sarajevo pendant cinq ans, jusqu'en 1987. Après cela, la possibilité bien connue de supprimer les limites d'âge pour les joueurs s'est ouverte, mon contrat venait d'expirer et je suis parti en Suisse", se souvient Petkovic.

Il remporte le titre de champion de l'ex-Yougoslavie avec Sarajevo en 1985 puis, après un court passage à Koper en Slovénie, Petkovic change de club suisse : Coire, Sion, Martigny, Bellinzone, Locarno et Buochs. Il a été joueur-entraîneur à Bellinzone et s'est progressivement consacré entièrement au métier d'entraîneur. En Suisse, Petkovic a appris à travailler avec des joueurs de différentes nationalités.

"Je viens d'un environnement où de nombreuses nations sont intégrées et, bien qu'elles soient toutes originaires de la même région, elles sont religieusement et culturellement différentes. J'ai quitté la maison tôt et j'ai beaucoup voyagé, j'ai été un moment en Slovénie puis je suis parti très tôt en Suisse. Pour moi, tout était normal, je n'ai eu aucune difficulté. Maintenant, en tant qu'entraîneur, cela m'apporte aussi certains avantages car je suis habitué à la vie, je m'adapte ou m'adapte aux autres à ma façon de penser", a ajouté Petkovic.

Un chapitre intéressant de la vie de Petkovic est certainement son engagement comme travailleur social au sein de l'association humanitaire catholique "Caritas" à Giubiasco, dans le canton du Tessin. Il y a travaillé pendant cinq ans.

"L'intégration est l'une des questions les plus importantes, non seulement dans le sport, mais aussi dans la vie. À cet égard, j'ai eu des expériences très bonnes et positives lorsque j'ai travaillé pendant cinq ou six ans à « Caritas », où j'ai rencontré non seulement des personnes de différentes nations et religions, mais aussi des riches et des pauvres. Là, il faut être apte et être un homme pour essayer de résoudre tous ces problèmes", a-t-il déclaré.

Il a également parlé de la similitude qu'il voit dans le travail d'entraîneur par rapport à celui qu'il effectuait à la "Caritas".

"Dans les deux lieux de travail, nous travaillons avec des gens, avec des groupes de personnes, et nous travaillons à les motiver. Dans les deux cas, il s’agit d’apprendre aux gens à faire quelque chose d’une certaine manière ou à suivre certaines idées, vos idées. La discipline doit être présente. La seule différence est la situation financière de ces personnes. Mais en fin de compte, quand une personne travaille, quand elle fait de son mieux, sinon demain, alors après-demain, tout reviendra sûrement", dit Petkovic.

Petkovic en Suisse travaille avec un autre attaquant croate, Mario Gavranovic, qui a assuré la suite contre la France à Bucarest avec le but marqué dans les dernières minutes du match. Mais il y a aussi l’exemple inverse du Croate suisse qui a choisi la Croatie, Ivan Rakitic.

"Je pense que c'est un impact financier assez important parce que les joueurs cherchent où ils vont gagner le plus d'argent. Mais bien sûr, ce n’est pas la même chose de jouer pour l’équipe nationale suisse ou pour l’équipe nationale croate. Dans l'équipe croate, la valeur des joueurs dépend des résultats de l'équipe nationale et de sa popularité", a déclaré Petkovic. "Cela donne au joueur la possibilité de choisir dans quel club il poursuivra sa carrière et dans quelles conditions financières. Le patriotisme de ces jeunes est peut-être en arrière-plan, qui vient davantage de leurs parents et de l'environnement qui les entoure, que des jeunes eux-mêmes qui ont grandi ici et sont allés à l'école. »

Il est resté en Suisse jusqu'en 2011, date à laquelle il est parti quelque temps à l'étranger. Il ne s'est pas fait un nom au Samsunspori en Turquie, ni à Sion, équipe qu'il a dirigée en seulement quatre matches. Cependant, Petkovic a fait le bon choix à la Lazio de 2012 à 2014, en remportant la Coppa Italia. Cela lui a ouvert les portes de la succession de Félix Magath à la tête de la Suisse après le Championnat du monde "Brésil 2014". Petkovic a également fait une comparaison entre le football suisse et croate.

"En Suisse, tout est organisé différemment, beaucoup plus sûr. Un état de football sain est présent. Le comportement envers les juges et le public est également important. La Croatie commence également à faire quelque chose dans ce domaine, mais je remarque que les autres pays de l'ex-Yougoslavie sont beaucoup plus petits. Ici, les clubs doivent toujours être financièrement solides et présenter une solidité financière. En Croatie, cette situation n'est pas encore aussi claire", a déclaré Petkovic, qui insiste sur le fait qu'il veut toujours que la politique s'éloigne du terrain de football.

"Il faut le séparer ! Les hommes politiques sont invités, comme tout le monde, à être fans d’un club particulier. Mais pas le mélange. La politique ne devrait avoir aucun point de contact avec le sport. L'intervention de la politique nuit au sport", a insisté Petkovic.