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Vía Balkanica

Montenegro: nómadas digitales en Montenegro

Aquí, detrás del asentamiento de Hercegova Bijela, el matrimonio Howe, Filipnja Keç y el británico Jonathan han encontrado su hogar y paz. Y no solo eso, también tienen trabajo aquí. Son nómadas digitales: trabajan a través de Internet, en un país que no es su país de origen. Programación, videojuegos, marketing digital, criptomonedas, comercio electrónico, diseño gráfico, inteligencia artificial… son solo algunos de los campos que abarcan los nómadas digitales.

Keç y Jonathan son blogueros de viajes...

"Comenzamos a viajar por el mundo en 2013. Empezamos desde Asia, América del Sur, cuando decidimos hacer historias de nuestros viajes: cómo puede convertirse en voluntario, cómo puede viajar libremente de un destino a otro, cómo calificar hoteles y similares... Desde entonces hemos construido nuestra plataforma en las redes sociales, nuestro sitio web, con casi un millón de seguidores y lectores mensuales”, dijo Keç Howe, nómada digital.

Escucharon lo que hacen de la organización turística de Herceg-Novi, por lo que en 2017 los invitaron a visitar Montenegro. Llegaron en noviembre, un mes nada representativo para el turismo.

“El castillo de Mamula seguía abierto, lo visitamos, navegamos por la bahía de Boka Kotor, nos gustó. Esto lo publicamos en todos lados, hicimos un artículo en el sitio web y al cabo de un año nos invitaron a volver”, dijo.

¿Cómo decidiste quedarte aquí?

"Cuando llegamos por primera vez, en 2017, vivíamos en un velero, pero incluso entonces, hasta que viajamos por el mundo, sabíamos que estábamos buscando un lugar para vivir. Siempre tuve esa imagen en mi cabeza de que vivirá en alguna colina, que tendré vista al mar, que estaré cerca de una montaña. Crecí en las montañas y me encanta. Cuando vinimos aquí por primera vez, nunca había visto una armonía tan perfecta, el mar, las colinas, las montañas, todo junto”, dijo Jonathan Howe.

Montenegro se presentó entonces como uno de los mejores destinos turísticos del mundo.

Aunque han visitado 143 países, aceptaron nuevamente la invitación de Herceg-Novi para venir y experimentar la belleza del verano en la costa montenegrina. Keç se mostró contenta con el regreso y los placeres vividos en agosto de 2018, mientras ambos disfrutaron de la regata de barcos de 2019.

Sin embargo, la decisión de quedarse en Herceg-Novi estuvo influenciada por un evento inesperado y nada agradable.

"Sucedió que tuve un accidente en Pakistán, estaba en silla de ruedas y mi esposo me cuidó. Hasta entonces no sabíamos que Montenegro tenía el mejor instituto de fisioterapia de Igallo. Esto me ayudó a caminar después de un mes y mi esposo comenzó a buscar una casa para vivir. Esta fue la razón por la que nos quedamos en Montenegro", dijo Keç.

"Antes de venir aquí estuvimos en Vietnam, Colombia, Perú, Costa Rica y pasamos mucho tiempo en India. En última instancia, estábamos buscando algo más europeo, buscando un lugar para establecernos. En cuanto a otros países de Europa que tienen buenas condiciones para los nómadas digitales, estos son Georgia, Croacia... pero Montenegro es de alguna manera un país nuevo, diría que no es un país que haya tenido suficiente de esto todavía. Creo que este fue en realidad el momento adecuado para mudarnos y comenzar a vivir aquí. Este no es el comienzo del turismo aquí, pero es el comienzo de una nueva fase del turismo y su desarrollo”, dijo Jonathan.

Hoy en día, están bastante seguros de que Montenegro es el lugar perfecto para los nómadas digitales.

“Primero, hay una gran apertura aquí en lo que respecta al turismo, es muy fácil llegar desde otros países europeos, para empezar por un período de 90 días. También es relativamente barato en comparación con el resto de Europa, especialmente la UE y países como el Reino Unido, los EE. UU., Australia, y es mucho más fácil llegar a fin de mes aquí. También tiene una excelente infraestructura, el internet es uno de los mejores que hemos usado en cualquier parte del mundo. Y una cosa importante es la forma de vida, la comida, el clima, la naturaleza, la cultura que tienes aquí, del mar se va a la montaña en una hora, a veces incluso más rápido. Realmente tienes todo aquí", dijo.

Cuando dices nómada digital, piensas en alguien que se sienta frente a una computadora todo el día, pero ese no es el caso. ¿Qué haces realmente?

“Por ejemplo, cinco días de trabajo, dos días de viaje, medio día de trabajo, medio día de investigación. Por eso elegimos Herceg-Novi... porque podemos estar en la montaña, hacer senderismo durante tres horas y luego trabajar. Al día siguiente podemos ir de crucero, nadar y luego trabajar. Y otra cosa importante son los aeropuertos. Aunque no hay muchos vuelos a destinos del mundo, las posiciones de los aeropuertos de Podgorica y Tivat, así como el aeropuerto de Dubrovnik, en Croacia, que está cerca, son tales que puedes ir fácilmente a cualquier lugar”, agregó.

Para que los nómadas digitales no se vayan de Montenegro rápidamente y vengan más, Keç y Jhonatan estiman que debería establecerse la visa anual para nómadas digitales.

"Las regulaciones actuales de visas permiten visitar Montenegro por hasta 90 días sin visa. Para permanecer más tiempo, la única opción es solicitar la residencia temporal mediante la compra de una propiedad o el establecimiento de una empresa. Esta es una lucha para muchos nómadas digitales, y lo más probable es que la mayoría se vaya a otro destino. Si Montenegro introdujera la posibilidad de una visa de un año para los nómadas digitales, aquellos que trabajan en línea y pueden financiarse de esta manera se quedarían aquí por un año entero. Este sería un cambio alentador", dijo Jonathan.

"Creo que Montenegro debería abrirse más a los nómadas digitales. No solo para atraer al mercado europeo, sino también a los nómadas digitales estadounidenses, canadienses y asiáticos. Tienes la excelente ubicación, la mejor, las fronteras son seguras y esta es una gran oportunidad que se debe aprovechar”, agregó Keç Howe.

Actualmente, no se sabe cuántos nómadas digitales hay en Montenegro.

"No hay forma de saber el número oficial, podría ser de cientos a mil. Pero en el futuro puede haber una cooperación aquí, para animar a los nómadas digitales a venir aquí y ofrecerles una estadía más larga, registrarlos para que el Gobierno sepa cuántas personas han venido aquí por este motivo”, dijo Jonathan.

"Hemos establecido nuestro grupo de Facebook, que tiene 500 miembros, algunos de ellos probablemente estén aquí, y algunos de ellos ya se han ido a otro lado, algunos pueden estar planeando venir aquí. Antes del cierre por la pandemia, tuvimos reuniones con unos 20, 25 que son verdaderos nómadas digitales. Una cosa más es importante, no solo para los nómadas digitales, sino para los negocios en general, y es tener Paypal, esto sería muy importante para poder pagar todo en línea, hay muchos negocios que tienen este problema aquí”, dijo. Keç.

Este matrimonio admite que al principio se mostraron escépticos sobre si la mentalidad montenegrina les convenía. Después de un año de residencia, esas dudas desaparecieron.

"Nuestros vecinos aquí son muy buenos, al igual que los lugareños. Aquí conocí a mi amiga Irena, que tiene un salón en Bijelë, y ella me presentó a otras personas de la ciudad. Son muy amables con los extraños. Compramos en tiendas locales, mercado, panadería. La gente es abierta, nos invitan a sus casas, preparan especialidades y cosas así...", dijo.

¿QUÉ QUIERES COMER AQUÍ EN MONTAÑAS NEGRAS?

“Dios mío, me encanta el sach, con cordero y muchas papas. Hace un tiempo probé esas donitas que se bañan en miel. ¿Panqueques? PANQUEQUEAAA Los he comido antes...", dijo Keç.

"¿Cómo se llama la comida que haces con papas y mezclas con crema y queso? ¿Kacamak? Sí kaçamak. Me encanta, tienes la mejor comida ecológica. Comemos aquí en un restaurante, donde las verduras son de la finca del dueño, de Nikshiqi. Esto es increíble”, dijo.

Keç y Jhonatan comparten su espacio de vida con seis gatos, que son de diferentes países del mundo, mientras que han viajado con ellos a 10 o más países. Jonathan, que es arquitecto de profesión, ha adaptado la casa a sus deseos y necesidades.

Ya ni siquiera se llaman a sí mismos y gatos nómadas digitales, sino inmigrantes digitales. Hasta que saludamos, nos convencen de que ayudarán a Montenegro, para que venga más gente como ellos, lo que beneficiaría a las empresas locales y aumentaría el empleo.

Entonces, ¡bienvenido a Montenegro!