OpEd

Las sorpresas de un dilema invertido

Cuando comenzó la guerra en Ucrania, todos estábamos convencidos de que podíamos confiar en Estados Unidos, pero el dilema era: ¿podríamos confiar en la UE? Hoy, dos años después, nos enfrentamos al dilema invertido: sabemos que podemos contar con la UE, pero ¿podemos contar con Estados Unidos?

Antes del inicio de la guerra en Ucrania, en las relaciones transatlánticas existía una suposición: frente a Rusia, Estados Unidos es un aliado predecible en el que se puede confiar, mientras que la Unión Europea es un riesgo impredecible que debe gestionarse. Esto fue así, no por ninguna razón mística, sino porque simplemente ha resultado difícil para la UE, como organismo compuesto por 27 gobiernos soberanos, actuar rápida y decisivamente en el escenario internacional. Mientras que Estados Unidos tenía una persona que tomaba decisiones, la UE tenía 27.

Sin embargo, dos años después de la invasión rusa de Ucrania, esta suposición está siendo cuestionada. En un momento en que la guerra en Ucrania ha entrado en una fase extremadamente frágil y en que Ucrania necesita urgentemente apoyo militar, la Unión Europea se ha convertido en su partidaria más leal. Hasta la fecha, la UE, con 144 mil millones de euros de ayuda financiera, es con diferencia el mayor apoyo a Ucrania, mientras que con el nuevo paquete financiero de 50 mil millones de euros ha consolidado su apoyo a Ucrania hasta 2027. Por otro lado, las divisiones políticas en EE.UU. y la perspectiva del regreso de Trump a la Casa Blanca han puesto en peligro no sólo el apoyo militar estadounidense a Ucrania, sino también su credibilidad internacional. Tal como están las cosas ahora, y en un escenario en el que el Congreso de Estados Unidos no apruebe el último paquete financiero militar para Ucrania, toda la ayuda a Ucrania dependerá únicamente de la UE. En otras palabras, todo el destino del orden occidental estará en manos de la UE.

Por supuesto, el escepticismo inicial hacia la UE era comprensible. Reconociendo la dependencia energética europea del gas ruso, se esperaba plenamente que la UE no fuera capaz de hacer frente al oso ruso. De hecho, ni siquiera la propia UE esperaba que la invasión rusa de Ucrania fuera un acontecimiento tan profundamente transformador para la UE. Al comienzo de la guerra en Ucrania, lo máximo que el canciller alemán Scholz estaba dispuesto a ofrecer era "abrigos y cascos", mientras que hoy hablamos de suministrar a Ucrania tanques y aviones.

La economía de la UE está en camino de poner a toda la economía en un estado de guerra. En 2023, los países miembros de la UE elevarán su presupuesto militar a niveles récord desde 1989, mientras que a finales de este año se triplicará el número de países miembros de la OTAN, que alcanzarán el estándar del 2% de la OTAN. El presupuesto militar de la UE alcanzará los 380 mil millones de euros, nivel igual al de Rusia. La UE ha creado por primera vez el Mecanismo Europeo de Paz, que ha sentado las bases de lo que hasta ayer se consideraba la línea roja para la UE: la integración militar entre los estados miembros. Con este espíritu, la Agencia Europea de Defensa ha iniciado por primera vez la adquisición conjunta de municiones. Con toda probabilidad, la UE logrará producir 1 millón de misiles a finales de este año. Todo esto ha llevado al Ministro de Defensa de Alemania a informar que se sentía "muy optimista" sobre la capacidad de la UE para llenar cualquier vacío que causaría la eventual retirada de Estados Unidos. Como reflejo del compromiso inquebrantable de Europa con la victoria de Ucrania sobre Rusia, esta semana el presidente Macron se negó a descartar la posibilidad de que se desplieguen tropas europeas en el campo de batalla ucraniano. Y si bien el Canciller Scholz se ha apresurado a negar tal cosa, el mero hecho de discutir tal idea a puerta cerrada es indicativo de la transformación sin precedentes que ha atravesado la UE desde el inicio de la invasión rusa de Ucrania.

Por otro lado, la transformación energética de la UE ha sido igualmente impresionante. Con el inicio de la guerra en Ucrania, Rusia ha utilizado la dependencia energética europea como arma económica. Ante los primeros signos de resistencia europea, Rusia cerró el gasoducto "Nord Stream 1", con el objetivo de poner a Europa de rodillas. La UE respondió a este acto hostil con la transformación energética más rápida de la historia de la humanidad. Antes del inicio de la guerra en Ucrania, el 45% del gas europeo se importaba de Rusia. Hoy esa cifra ha bajado al 15% y sigue cayendo. Todo esto fue posible gracias al programa financiero de la UE "REPowerEU" de 300 mil millones de euros. El programa ha reducido la dependencia de la energía rusa al diversificar sus proveedores desde Egipto e Israel hasta Noruega y Kazajstán. Además, el programa ha garantizado por primera vez la compra conjunta de energía en nombre de todos los estados miembros de la UE. Así, la UE recibió 13.4 mil millones de metros cúbicos de gas, superando así su plan inicial de 11.6 mil millones. Paralelamente, la UE ha duplicado sus inversiones en fuentes renovables, garantizando que ahora, por primera vez, la UE produzca más electricidad a partir de fuentes solares y eólicas que a partir de gas. Actualmente, un total del 39% de la electricidad de la UE proviene de fuentes renovables. Y, por último, la UE ha fijado un precio máximo para el gas y el petróleo, garantizando así que hoy los precios del gas en Europa sean más bajos que antes del inicio de la guerra en Ucrania, mientras que los depósitos de gas europeos están llenos de reservas.

Y por último, pero no menos importante, están las sanciones impuestas a Rusia. Esta semana la UE aprobó el decimotercer paquete de sanciones, que privan a Rusia del acceso a tecnología crítica necesaria para mantener su aparato militar. Los bancos rusos están excluidos de SWIFT, mientras que las sanciones están erosionando la economía de Rusia al afectar sus reservas de divisas y alterar su cadena de suministro. Ayer la presidenta de la Comisión Europea, Sra. Ursula von der Leyen ha advertido del inicio de procedimientos para la utilización de 200 millones de euros de activos rusos congelados para financiar la compra de munición ucraniana.

Desde el comienzo de la guerra en Ucrania, ésta ha demostrado ser una guerra llena de sorpresas. Ucrania sorprendió con su resistencia y coraje heroico, mientras que Rusia sorprendió con su impresionante fracaso e incompetencia. Y en el espíritu de sorpresas agradables está la sorpresa de la UE. Cuando comenzó la guerra en Ucrania, todos estábamos convencidos de que podíamos confiar en Estados Unidos, pero el dilema era: ¿podríamos confiar en la UE? Hoy, dos años después, nos enfrentamos al dilema invertido: sabemos que podemos contar con la UE, pero ¿podemos contar con Estados Unidos?