OpEd

Con este lápiz escribieron todos los Balcanes - y Sigmund Freud

En Zagreb quebró la empresa Penkala, que fabricaba diversos instrumentos de escritura: lápices, lápices químicos y plumas estilográficas. Desde los Alpes eslovenos hasta el lago Ohrid, miles de personas han escrito sus primeras letras con un "bolígrafo". El fundador de la empresa fue un inventor versátil.

Si se pregunta a los ancianos de los Balcanes quién mantuvo unida a Yugoslavia, la respuesta en la mayoría de los casos será: Josip Broz Tito. Qejfliu y el dictador comunista murieron hace 44 años, se crearon siete estados independientes sobre las ruinas de su federación multinacional.

Si preguntas a los interesados ​​en la historia de los Balcanes qué ha mantenido unida a Yugoslavia, suelen mencionar dos marcas: el lápiz amarillo llamado Vegeta y los útiles de escritura de Penkalas, una firma tradicional de Croacia. Vegeta sigue presente en el mercado libre (incluso en las tiendas de Suiza). Mientras que Penkala quebró hace unas semanas. Y así desaparecerá una parte de la cultura y la historia escritas de los Balcanes. 

Creció en Yugoslavia y garabateó sus primeras letras con un lápiz Penkala. Las cartas de amor se escribían a menudo con el lápiz de esta empresa, los contratos y recibos se firmaban con la elegante pluma estilográfica de Penkala y para los dibujos técnicos la gente tenía a su disposición el lápiz técnico.

La pluma era sinónimo de instrumentos de escritura. Quien escribiera con él podría estar orgulloso de haber logrado algo en la sociedad socialista. La pluma estilográfica de Penkala era tanto un símbolo de estatus social como un recuerdo popular que unía a toda Yugoslavia. La calidad de la "penkalla" también fue elogiada en canciones populares en idioma albanés. Tempi passati, estos tiempos se acabaron. La escritura se escapa cada vez más de las manos de la gente.

Los teclados y las "pantallas táctiles" están ahuyentando al lápiz y al bolígrafo. Los saludos navideños, escritos en el reverso de las panorámicas, se han vuelto raros. En cambio, me pone de los nervios el chirrido de Whatsapp, un martillazo digital que pretende llamar la atención sobre el hecho de que en el cuadro verde de Whatsapp hay 333 mensajes sin abrir con imágenes de la costa croata, todos ellos adornados con "emoji" y algunos Cosas escritas, paso y listo.

Con la quiebra de la empresa Penkala, escribió recientemente el historiador y publicista croata Dragan Markovina, se cierra otro capítulo en la historia de Yugoslavia. El periódico "Večernji list", que se publica en Zagreb, calificó de triste y vergonzosa la noticia sobre la quiebra de Penkala. Penkala se fundó en 1937 en la capital croata. Pero la génesis de la empresa va más allá, hasta 1906, cuando el ingeniero eslavo Eduard Penkala patentó un portaminas en Budapest. En aquel entonces, Croacia formaba parte de la Monarquía de los Habsburgo.

El anuncio, un hombre sonriente con un lápiz detrás de su oreja gigante, elogiaba el invento en varios idiomas, incluido el alemán: “Este es un lápiz que permanece afilado sin afilarse ni girarse hacia el otro lado. Incluso lápices de colores increíblemente finos y duraderos. ¡Elegante, sencillo y duradero!” En 1907, el Slavolub Eduard Penkala hizo el siguiente descubrimiento: la pluma estilográfica de tinta solidificada, precursora del lápiz actual, que puso fin a las plumas y plumas estilográficas que debían llenarse con tinta de una botella.

Sin embargo, como inventor del práctico lápiz se conoce al húngaro László József Bíró, que recibió la correspondiente patente en plena Segunda Guerra Mundial. Ya a finales del siglo XIX se desarrollaron los primeros modelos de lápiz para revolucionar la escritura. Mientras Friedrich Schiller describía su época como "el siglo de los dibujos a tinta", Friedrich Nietzsche expresaba su escepticismo respecto a los nuevos medios de escritura.

"Si ya no habrá más pausas para mojar la pluma en la botella, llenar la botella y secar la pintura, entonces díganme: ¿cuándo podremos desarrollar ideas?", pensó el nihilista Nietzsche.

Slavolub Eduard Penkala era un hijo del Imperio austrohúngaro. Nació en 1871 en la localidad eslovaca de Liptovsky Mikulas, terminó sus estudios secundarios en Polonia, estudió en Viena y Dresde y a principios del siglo XX llegó a Zagreb, donde el joven ingeniero fue destinado al puesto de controlador de masas en al servicio de la monarquía danubiana. En Zagreb, Penkala mostró una gran inventiva y a lo largo de su carrera presentó 20 patentes, entre ellas bridas automáticas para trenes de montaña, un cepillo de dientes especial y una botella para mantener el agua caliente y calentar el cuerpo. En 80 Penkala construyó el primer avión en Croacia y voló este biplaza unos 1910 metros a una altura de 60 metros. Tras un accidente, abandonó sus planes de aviación. Hasta que murió repentinamente a la edad de 1,5 años, Penkala, junto con dos socios comerciales, transformó su pequeño taller en una empresa con 50 empleados, que vendía sus productos en más de 800 países. A partir de esta empresa en 70 se fundó TOZ Penkala en Zagreb.

Tras la victoria de los partisanos comunistas en la Segunda Guerra Mundial, la empresa fue nacionalizada y durante casi cinco décadas produjo artículos de papelería para toda Yugoslavia, desde los Alpes eslovenos hasta el lago Ohrid. Con la disolución del Estado común a principios de los años 1990, TOZ Penkala también se quedó sin mercado interno, que se extendía desde Eslovenia hasta Macedonia. En la Croacia independiente, la empresa privatizada enfrentó dificultades financieras.

Para atraer visitantes a la empresa, la dirección de TOZ Penkala anunció hace unos años la compra de una jirafa. Incluso los más optimistas encontraron claro que el futuro no comienza cuando florecen esas ideas, que sólo enmascaran el fracaso. Después de 87 años, Penkala finalmente cerró sus puertas. No sobrevivió a la era digital.

Quienes hayan leído hasta aquí probablemente se puedan preguntar: ¿dónde acabó Sigmund Freud? Qe: en las conferencias de Freud sobre psicoanálisis, celebradas en 1916/17, los lápices Penkala se mencionan entre los "símbolos sexuales obviamente masculinos". En la obra "Interpretación de los sueños" (publicada en 1899), los lápices Penkala no se mencionan, porque Slavolub Eduard Penkala los trajo al mercado recién en 1906.

A partir de 1908 se publicaron anuncios en los periódicos: hombres alegres y llamativos con lápices detrás de las orejas, diplomáticos que llevaban lápices al hombro en lugar de rifles, intelectuales que no olvidaban su "bolígrafo" ni siquiera cuando se iban de vacaciones a esquiar. Se pueden encontrar más detalles sobre las cosas de Freud en el libro "Freuds Dinge" (Las cosas de Freud) del periodista alemán Lothar Müller publicado por la editorial más maravillosa del mundo: Die Andere Bibliothek, la otra biblioteca, fundada por el gran escritor alemán. Hans-Magnus Enzensberger. Bueno, esa es otra historia, un poco más.