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Armar la historia rusa como justificación de la guerra en Ucrania

En un esfuerzo por unir al mayor número posible de personas a su visión del mundo, las autoridades rusas han tratado de exagerar las victorias pasadas del Estado y al mismo tiempo borrar los peores capítulos de la historia. Han reescrito libros de texto, financiado numerosas obras de teatro históricas y silenciado, a veces con dureza, voces que desafiaban su narrativa.

A principios de febrero, cuando Tucker Carlson preguntó a Vladimir Putin sobre sus razones para invadir Ucrania hace dos años, el presidente ruso comenzó a explicar la historia. El líder ruso de 71 años pasó más de 20 minutos desconcertando a Carlson con fechas y nombres del siglo IX.

Putin incluso le entregó un expediente que contenía lo que le dijo y enfatizó que eran copias de documentos históricos que demostraban su opinión de que "los ucranianos y los rusos siempre han sido un solo pueblo y que la soberanía ucraniana es sólo un remanente ilegítimo de la era soviética". .

Carlson enfatizó que quedó "sorprendido" cuando terminó la lección de historia. Pero para quienes conocen el gobierno de Putin, esto no fue nada sorprendente, porque en Rusia la historia siempre ha sido una herramienta de propaganda, que se ha utilizado para promover los objetivos políticos del Kremlin. Y los dos últimos años han sido sólo una continuación de la tradición.

En un esfuerzo por unir al mayor número posible de personas a su visión del mundo, las autoridades rusas han tratado de exagerar las victorias pasadas del Estado y al mismo tiempo borrar los peores capítulos de la historia. Han reescrito libros de texto, financiado numerosas obras de teatro históricas y silenciado, a veces con dureza, las voces que se oponían a su narrativa.

Los funcionarios rusos han atacado regularmente a Ucrania y otros países europeos por derribar monumentos soviéticos, considerados en gran medida como legados no deseados de regímenes pasados, e incluso han incluido a muchos funcionarios europeos en listas de personas buscadas, en una medida que fue noticia este mes.

"En manos de las autoridades, la historia se ha convertido en un martillo, o incluso en un hacha", afirmó Oleg Orlov, cofundador de Memorial, el grupo de derechos humanos más antiguo y destacado de Rusia.

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Participantes en la marcha del "Regimiento Inmortal" en el 77 aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial. Moscú, 9 de mayo de 2022 (Foto: AP)

Glorificación

Desde los primeros años de su gobierno de un cuarto de siglo, Putin ha declarado repetidamente que aprender historia debería enorgullecer a los rusos. Incluso figuras controvertidas como el dictador soviético Joseph Stalin, según los argumentos de Putin, contribuyeron a la grandeza de Rusia. Hay más de 100 monumentos a Stalin en Rusia, la mayoría de ellos erigidos durante la época de Putin.

El presidente ruso había dicho anteriormente que debería haber "una narrativa estatal básica" en lugar de textos diferentes que se contradicen entre sí. Y ha pedido un texto de historia "universal" que transmita esta narrativa. Pero esta idea, duramente criticada por los historiadores, no recibió mucha atención durante un tiempo, hasta que Rusia comenzó su invasión de Ucrania.

El año pasado, el gobierno lanzó una serie de cuatro nuevos libros de texto de historia "universales" para estudiantes de los años 10 y 11. Uno incluía un capítulo sobre la "operación militar especial" de Moscú en Ucrania. Culpó a Occidente de la Guerra Fría y describió la caída de la Unión Soviética como "la mayor catástrofe geopolítica del siglo XX".

Algunos historiadores lo ridiculizaron como propaganda descarada.

"La Unión Soviética, y más tarde Rusia, se describe en los libros de texto como siempre una fortaleza sitiada, que vive constantemente rodeada de enemigos. Estos círculos hostiles intentan por todos los medios debilitar a Rusia y arrebatarle sus recursos", afirmó el historiador Nikita Sokolov.

La versión del Kremlin de la historia rusa también domina los lugares donde se llevan a cabo exposiciones históricas. Estas instituciones están financiadas por el estado y están en 24 ciudades de todo el país.

Esos sitios, abiertos después de una serie de exposiciones históricas a principios de la década de 2010, atrajeron a cientos de miles de rusos y recibieron elogios de Putin. Se dice que el metropolitano Tikhon (Shevkunov), obispo ortodoxo ruso, fue la fuerza impulsora detrás de ellos debido a su cercanía a Putin.

Llena de animaciones y otros elementos, las exhibiciones fueron criticadas por historiadores por afirmaciones inexactas y glorificación deliberada de los gobernantes rusos y sus conquistas.

En el centro de la narrativa de una Rusia invencible está la derrota de la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial. Marcada el 9 de mayo (Alemania capituló oficialmente el 9 de mayo de 1945), la victoria soviética se ha convertido en una parte integral de la identidad rusa.

Para las autoridades, "la historia de Rusia es un camino de victoria a victoria", subrayó Orlov, cuyo grupo recibió el Premio Nobel de la Paz en 2022. "Las victorias más hermosas están por delante. Y el Kremlin dice que deberíamos estar orgullosos de nuestra historia; La historia es una herramienta para inculcar el patriotismo. Por supuesto, según ellos, el patriotismo es la apreciación del liderazgo, ya sea el liderazgo de la Rusia zarista, el liderazgo de la Rusia soviética o el liderazgo actual".

El silencio

A medida que las celebraciones del Día de la Victoria se hicieron más vigorosas con el paso de los años, el gobierno de Putin se volvió menos tolerante con cualquier cuestionamiento o crítica a las acciones de la Unión Soviética en esa guerra –o en general.

En 2014, las cadenas de cable rusas abandonaron Dozhdi, el único canal de televisión independiente de la región, después de que emitiera un programa histórico sobre el asedio de Leningrado entre 1941 y 44 y pidiera a los espectadores que votaran si las autoridades soviéticas debían entregar Leningrado para salvar vidas. La hambruna en la ciudad que hoy es San Petersburgo dejó más de 500 personas muertas durante el asedio. La pregunta causó revuelo. Los funcionarios acusaron al canal de cruzar fronteras morales y éticas.

Ese mismo año, el gobierno ruso aprobó una ley que tipificaba como delito "rehabilitar el nazismo" o "difundir a sabiendas información falsa sobre las acciones de la URSS durante la Segunda Guerra Mundial".

La primera condena por estos cargos se informó en 2016. Un hombre fue multado con 200 rublos por una publicación en las redes sociales después de decir que "los comunistas y Alemania atacaron juntos a Polonia, iniciando la Segunda Guerra Mundial". En los años siguientes, el número de condenas por los cargos no hizo más que aumentar.

La investigación y el debate público sobre las represiones masivas de Stalin también han enfrentado una resistencia considerable en los últimos años. Los historiadores y defensores de los derechos humanos establecen paralelismos inevitables con la actual represión contra la disidencia que ya ha puesto a cientos de personas tras las rejas.

Dos historiadores involucrados en la investigación de las ejecuciones masivas de Stalin en el noroeste de Rusia fueron encarcelados en los últimos años y procesados ​​por cargos relacionados con su trabajo. Memorial, el grupo de derechos humanos más antiguo y destacado de Rusia que recibió elogios internacionales por sus estudios sobre la represión política en la Unión Soviética, ha cerrado. Sigue funcionando, pero sus actividades en Rusia se han visto significativamente restringidas.

Y la cola de personas que esperaban leer los nombres de las víctimas de la represión soviética ya no existe en las calles centrales de Moscú. La tradición de leerlos en voz alta una vez al año frente a un monumento a las víctimas de la represión soviética –llamado el Retorno de los Nombres– comenzó en 2007 y alguna vez atrajo a miles de personas. En 2020, las autoridades de Moscú lo prohibieron con el pretexto de la pandemia de COVID-19.

Las autoridades están amenazadas por los intentos de preservar la memoria histórica, y la situación ha empeorado desde el inicio de la guerra en Ucrania, afirmó Natalya Baryshnikova, productora de la película "Devolviendo los nombres", que se proyectó en decenas de ciudades en el extranjero en 2023. En Internet.

"Lo vemos muy claro" desde el comienzo de la guerra en Ucrania, afirmó Baryshnikova. "Cualquier movimiento civil o declaración sobre la memoria del terror soviético es inapropiado."

disculpar

Según la destacada profesora de historia Tamara Eidelman, la narrativa histórica que el Kremlin intenta imponer a la sociedad contiene varios elementos clave: la primacía del Estado, cuyos asuntos son siempre más importantes que las vidas individuales; el culto al altruismo y la voluntad de dar la vida por una causa mayor; y el culto a la guerra.

"Por supuesto, esto último nunca se escribió explícitamente", destacó Eidelman. En cambio, la narrativa es: "Siempre hemos luchado por la paz... Siempre hemos sido atacados y simplemente luchados".

Esto sentó las bases ideológicas perfectas para la invasión de Ucrania, dijo, y mostró cómo el lema "¡Nunca más!" Dedicado a la Segunda Guerra Mundial, en los últimos años se ha convertido en "Podemos hacerlo de nuevo", un eslogan popular tras la anexión de Crimea en 2014, a medida que el Kremlin ha intensificado su retórica cada vez más agresiva hacia Occidente.

En los años previos a la guerra en Ucrania, Putin mencionó la historia cada vez con más frecuencia. En 2020, durante una reforma que eliminó los límites a sus mandatos presidenciales, se añadió una referencia a la historia a la Constitución del país: una nueva cláusula que establece que Rusia está "unida por miles de años de historia" y "aplica protección a la historia verdadera".

En 2020-2021, Putin publicó dos largos artículos sobre historia: uno criticando a Occidente por las acciones que llevaron a la Segunda Guerra Mundial y otro argumentando que los ucranianos y los rusos siempre han sido un solo pueblo. En un discurso a la nación días antes de enviar tropas a Ucrania, volvió a recurrir a la historia y afirmó que Ucrania como Estado había sido creada artificialmente por los líderes soviéticos.

"La historia se ha utilizado para legitimar el régimen, especialmente desde que Putin llegó al poder", dijo Ivan Kurilla, historiador del Wellesley College, en un artículo reciente. Y con la guerra en Ucrania, "ha tomado un lugar central en la ideología del Estado junto con las conversaciones geopolíticas sobre la soberanía, la 'decadencia de Occidente' y la defensa de los valores tradicionales".

Tomado de "Associated Press". Traducido por: Blerta Haxhiu