Curiosidad

Se revela el misterio de los sonidos de las ballenas

Los investigadores han descubierto cómo algunas de las ballenas más grandes del océano producen sus complejos sonidos.

Las ballenas han evolucionado su estructura en forma de U, que está cubierta de grasa y se asienta sobre la laringe.

También se la conoce como "caja de voz" y les permite emitir sonidos bajo el agua.

El nuevo descubrimiento, publicado en la revista Nature, también ha revelado por qué los sonidos que emiten en el océano resultan molestos para las propias ballenas.

Los científicos han estudiado la "laringe" de tres ballenas muertas, de tres especies diferentes.

Los sonidos de las ballenas se limitan a una frecuencia estrecha que queda bloqueada por el ruido producido por los barcos.

"Los sonidos son absolutamente clave para su supervivencia porque es la única forma en que pueden encontrarse para aparearse en el océano", explicó Coen Elemans, quien dirigió el estudio de las ballenas.

Las ballenas jorobadas son un grupo formado por 14 especies. Cómo producen estos sonidos complejos ha sido un misterio hasta ahora. Los investigadores están muy emocionados de haber hecho este descubrimiento.

El estudio no es concluyente, pero los expertos dicen que el descubrimiento guiará futuras investigaciones sobre cómo se comunican las ballenas e identifica una nueva forma de emitir sonidos que no se ha visto en ningún otro animal.

Elemans, señala que los animales han adaptado sus laringes a lo largo de decenas de millones de años para crear sonidos bajo el agua.

A diferencia de los humanos y otros mamíferos, las ballenas no tienen dientes ni cuerdas vocales.

Esta anatomía vocal permite a las ballenas emitir sonidos de canto expulsando aire y evitando la entrada de agua.

El estudio muestra que el ruido de los barcos en el océano impide que las ballenas se comuniquen a largas distancias.