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Cultura

Museo británico bajo investigación por ocultar objetos etíopes

Etiopía

Los artefactos son placas sagradas de madera y piedra que fueron robadas por soldados británicos durante la Batalla de Magdala. Los artefactos nunca han sido mostrados al público y la tradición dice que sólo los sacerdotes de la Iglesia Ortodoxa Etíope pueden verlos, lo que impide que sean examinados por los curadores y administradores del museo.

Una oficina reguladora está investigando al Museo Británico por acusaciones de que la institución ha mantenido demasiado secreto sobre 11 artefactos etíopes de su colección que fueron saqueados por soldados en 1868.

Los artefactos son placas sagradas de madera y piedra que fueron robadas por soldados británicos durante la Batalla de Magdala. Los artefactos nunca han sido mostrados al público y la tradición dice que sólo los sacerdotes de la Iglesia Ortodoxa Etíope pueden verlos, lo que impide que sean examinados por los curadores y administradores del museo.

Se ha presentado una denuncia ante la Oficina del Comisionado de Información (ICO) argumentando que el Museo Británico no reveló material relacionado con los artefactos tras una solicitud de libertad de información. La solicitud fue presentada el pasado mes de agosto por la organización sin ánimo de lucro "Returning Heritage".

La organización indicó que la respuesta del Museo eliminó material relevante y eliminó en gran medida otra información relacionada con las discusiones internacionales de la institución sobre artefactos etíopes. Considerando que la Ley del Museo Británico de 1963 prohíbe la venta, intercambio, distribución o eliminación de objetos excepto en circunstancias muy limitadas. Return Legacy argumentó que el estado poco claro de otros objetos en disputa de su colección significaba que los artefactos etíopes ahora podrían ser devueltos.

"La ley deja muy claro que el museo (no puede) devolver objetos", dijo a The Guardian el editor jefe de Returning Heritage, Lewis McNaught. "Pero hay algunas excepciones legales dentro de la ley. Y una de esas excepciones permite a los administradores devolver ciertos artículos si los consideran 'no aptos para conservar'".

Según el informe de The Guardian, Returning Heritage cree que las restricciones que impiden la exhibición y el estudio de artefactos –incluido el almacenamiento altamente seguro en el sótano del Museo Británico, donde sólo pueden entrar los clérigos etíopes– encajan en esta categoría de exclusión.

La organización buscó información en reuniones en las que los administradores del Museo Británico discutieron los objetos sagrados para comprender por qué los altos funcionarios no creen que puedan ser devueltos legalmente.

"Nuestro cliente está buscando información del museo que muchos dirían que debería ser de dominio público por defecto", dijo a The Guardian el asesor legal de la organización, Tom Short. "[Se trata] de la toma de decisiones por parte de una importante institución pública sobre un asunto de interés público muy importante".

El Museo Británico tiene las mayores colecciones de su tipo en el Reino Unido. En septiembre pasado, un tabot tomado durante la misma batalla de 1868 fue devuelto a un servicio Kinse después de que un profesor universitario vio el artículo en una venta en línea, no logró convencer al vendedor de que lo devolviera y luego lo compró con esa intención.

En febrero, la Abadía de Westminster dijo que su decano y su capítulo, el órgano rector de la iglesia, habían "decidido en principio" que una tablilla etíope robada y sellada dentro de un altar debería ser devuelta. También fue tomada durante la Batalla de Magdala y donada a la abadía.

En 2019, el Museo Británico dijo que su ambición a largo plazo era el préstamo de los tabots a una iglesia ortodoxa etíope en Londres. / Noticias de Arte