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El ascenso de los superricos de Suecia

Konrad Bergström

Konrad Bergström

Foto de : BBC

Suecia ha experimentado el ascenso de los superricos en las últimas tres décadas. Según un análisis, en 2021 habrá 542 "multimillonarios de la corona", y su riqueza equivaldrá al 70% del producto interior bruto (PIB) del país. Una de las razones del ascenso de los nuevos superricos es el auge de la tecnología en Suecia.

Suecia tiene fama mundial de impuestos elevados e igualdad social, pero se ha convertido en el epicentro europeo de los superricos.

En la isla de Lidingö, situada en lo alto de un acantilado, se pueden ver grandes villas y residencias de madera roja y amarilla con ventanales del suelo al techo. 

A menos de media hora en coche del centro de Estocolmo, este es uno de los barrios más ricos de Suecia.

El empresario Konrad Bergström enciende la luz de su bodega y deja al descubierto las 3,000 botellas de vino que allí guarda. 

"El vino de Burdeos francés me gusta mucho", dice sonriendo. 

En otra parte de la casa hay una piscina al aire libre, un gimnasio con piel de reno y un taller/discoteca.

"Tengo muchos amigos músicos, por eso publicamos mucha música", explica Bergström. 
Ha ganado dinero con la creación de negocios, incluida una empresa de auriculares y parlantes, y esta casa es una de las muchas propiedades que posee en Suecia y España.

El estilo de vida de un empresario tan exitoso no es sorprendente, pero lo que puede sorprender a los observadores globales es cuántas personas se han vuelto tan ricas como Bergström –o más ricas– en Suecia. Suecia es conocida como un país con reputación mundial por su política de izquierda.

Aunque la coalición de derecha está actualmente en el poder, la nación ha estado dirigida en gran medida por gobiernos socialdemócratas durante el último siglo, elegidos con promesas de hacer crecer la economía de manera uniforme, con impuestos que financien el fuerte estado de bienestar.

Pero Suecia ha experimentado el ascenso de los superricos en las últimas tres décadas.

En 1996, sólo había 28 personas con un patrimonio neto de mil millones de coronas (alrededor de 91 millones de dólares al valor de cambio actual), según una lista de la antigua revista de negocios sueca Veckans Affärer. La mayoría de ellos provienen de familias ricas durante generaciones.

Según un análisis similar del periódico Aftonbladet, en 2021 había 542 "multimillonarios en coronas" y poseían una riqueza equivalente al 70% del producto interior bruto (PIB) del país.

Suecia –con una población de 10 millones– también tiene una de las proporciones más altas del mundo de "multimillonarios" per cápita. La revista de negocios Forbes ha incluido a 43 suecos con un valor de mil millones de dólares o más en su Lista de ricos de 1.

Eso equivale a alrededor de cuatro multimillonarios por cada millón de personas, en comparación con aproximadamente dos por cada millón en los Estados Unidos de América (que tiene 1 multimillonarios –la mayor cantidad de cualquier nación– pero tiene más de 1 millones de personas).

"Ha llegado de una manera tan repentina que no te diste cuenta hasta que sucedió", dice Andreas Cervenka, periodista de Aftonbladet y autor del libro Greedy Suecia, donde explora el lento ascenso de los suecos superricos.

"Pero en Estocolmo puedes ver a los ricos con tus propios ojos y comparar a los superricos de algunas zonas de Estocolmo y a los muy pobres de otras zonas".

Una de las razones del ascenso de los nuevos superricos es el auge de la tecnología en Suecia. El país tiene fama de ser el Silicon Valley de Europa y ha producido más de 40 de las llamadas "start-ups unicornio" (compañías con un valor de más de mil millones de dólares) en las últimas dos décadas.

Skype y Spotify tienen su sede en Suecia, al igual que las empresas de juegos King y Mojang. Las historias de éxito globales recientes incluyen la tecnología financiera Tink, que Visa compró por alrededor de $2 mil millones durante la pandemia, la compañía de atención médica Kry y la compañía de scooters eléctricos Voi.

En Epicenter (oficina compartida y espacio comunitario con un atrio de cristal gigante), el veterano empresario Ola Ahlvarsson comparte cómo comenzó su éxito en los años 90. Según él, la deducción fiscal para los ordenadores domésticos en Suecia "nos ha conectado a nosotros o a todos mucho más rápido que en otros países".

Como cofundador, también destaca la "fuerte cultura de colaboración" en todas las áreas de la empresa, en la que emprendedores capacitados a menudo se convierten en modelos a seguir para la próxima generación de empresas tecnológicas.

El tamaño de Suecia también lo convierte en un mercado de prueba popular. 

"Si quiere ver si algo funciona en los mercados más grandes, puede probar cosas aquí, con costes limitados y con poco riesgo para su empresa o el precio de las acciones", dice Ahlvarsson.

Pero Cervenka sostiene que hay otra narrativa que merece más atención: las políticas monetarias que, según él, han ayudado a transformar el país en un refugio para los súper ricos.
Suecia tuvo tipos de interés muy bajos desde la década de 2010 hasta hace unos años. Esto ha hecho que sea más fácil pedir dinero prestado, por lo que los suecos con dinero a menudo han decidido invertir en propiedades o inversiones de alto riesgo, como empresas de tecnología, muchas de las cuales han revalorizado como resultado. 

"Uno de los grandes factores que ha impulsado el ascenso de los multimillonarios es que hemos tenido, durante varios años, una inflación bastante fuerte en el valor de los activos", dice Cervenka.

Aunque en Suecia las personas con mayores ingresos pagan impuestos por más del 50% de sus ingresos personales (uno de los más altos de Europa), sostiene que los sucesivos gobiernos, de derecha y de izquierda, han ajustado algunos impuestos de esa manera para favorecer a los ricos.

La isla de Lidingö, hogar de los superricos de Suecia

El país abolió los impuestos sobre la riqueza y la herencia en la década de 2000, y las tasas impositivas sobre el dinero obtenido de acciones y pagos a los accionistas de las empresas son mucho más bajas que los impuestos sobre la nómina. La tasa del impuesto corporativo también ha caído de alrededor del 30% en la década de 1990 a alrededor del 20%, ligeramente por debajo del promedio europeo.

"Hoy en día, si eres multimillonario, no necesitas salir de Suecia. Y, de hecho, algunos multimillonarios vienen a vivir aquí", afirma Cervenka.

En la isla de Lidingö, Konrad Bergströmi admite que Suecia tiene "un sistema fiscal muy favorable para la creación de una empresa". Aún así, dice que su riqueza tiene un impacto positivo porque sus negocios (y sus hogares) brindan empleo a otros. 

"Tenemos una niñera, un jardinero y una limpiadora... y eso da más trabajo. Por eso, no debemos olvidar cómo estamos construyendo sociedad”.

Bergström señala que los empresarios y capitalistas de riesgo suecos adinerados también reinvierten su dinero en las llamadas empresas "de impacto", que se centran en mejorar la sociedad y el medio ambiente.

En 2023, el 74% de toda la financiación de capital riesgo para empresas suecas se destinó a empresas de impacto. Se trata del mayor porcentaje de la Unión Europea y muy superior a la media europea del 35%, según cifras de Dealroom, que recoge datos sobre empresas.

Quizás el inversor de más alto perfil en el país sea Niklas Adalberthi, cofundador de la plataforma de pagos Klarna. En 2012, utilizó 130 millones de dólares de su fortuna para lanzar la Fundación Norrsken, una organización que apoya e invierte en empresas de impacto.

"No tengo los hábitos de los multimillonarios como un yate o un jet privado ni nada por el estilo", dice Adalberthi. "Esta es mi receta para una vida feliz".

Pero otros han argumentado que Suecia carece de un debate público sobre la riqueza de los multimillonarios, más allá de cómo los empresarios gastan sus fortunas.

Una investigación reciente de la Universidad de Örebro ha concluido que la imagen mediática de los multimillonarios suecos es en gran medida positiva y ha sugerido que su riqueza rara vez se explica en el contexto de las cambiantes políticas económicas del país. 

"Mientras los superricos encarnen los ideales de la era neoliberal, como el trabajo duro, la asunción de riesgos y una actitud empresarial, la desigualdad detrás de esto no está en duda", dice el experto en medios Axel Vikström.

Cervenka añade que los debates sobre la imposición de impuestos a los superricos no son tan pronunciados en Suecia como lo son en muchos países occidentales, como Estados Unidos.

"Es una especie de paradoja. Se podría pensar que con nuestro origen, que nos perciben como un país socialista, esto estaría en la mente de todos", afirma el autor. "Creo que tiene que ver con el hecho de que hemos sido creados con una mentalidad de 'el ganador se lo lleva todo'". Que si juegas bien tus cartas, puedes convertirte en multimillonario... Y este es un cambio drástico, creo, en la mentalidad sueca".

La lista de ricos suecos ha demostrado que la riqueza del país se concentra en los hombres blancos, a pesar del gran número de inmigrantes del país y de las políticas que protegen la igualdad de género.
"Sí, es un lugar donde la gente puede ganar dinero, crear nueva riqueza, pero todavía es bastante cerrado y los dobles estándares son bastante altos en cuanto a qué ideas se financian", dice la novelista y empresaria nigeriana Lola Akinmade. "Suecia es un país excepcional en muchos sentidos, pero todavía hay muchas personas excluidas del sistema".