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Los ucranianos pagan el precio de la desgana de Occidente

Como las naciones occidentales se muestran reacias a enviar armas y municiones muy necesarias a Ucrania, Rusia está avanzando rápidamente en el este del país, aprovechando su ventaja en poder aéreo y artillería.

(El guardián) Un avión de combate ruso sobrevoló Avdiivka, una ciudad ucraniana abandonada este mes por las fuerzas ucranianas. Se le ha visto varias veces sobre la nueva línea del frente oriental. Luego arrojó una bomba, no lejos de donde se alojaba Maryna Haivoronska en el pueblo de Novoselivka Persha.

"Vi el avión volando. Eran las 9:30 de la mañana. La bomba cayó a 500 metros de mí. Caí al suelo. Todavía me tiemblan las piernas", confesó Haivoronska.

Desde la captura de Avdiivka, las fuerzas rusas han avanzado rápidamente. A principios de esta semana, ocuparon dos asentamientos cerca de Novoselivka, donde Haivoronska es la alcaldesa. Sus tácticas han sido brutalmente efectivas. Primero, aviones de combate bombardean la zona. Luego, grupos de combate rusos que utilizan vehículos blindados atacan las nuevas y vulnerables posiciones ucranianas.

Dos años después de lanzar la invasión total, Rusia está cerca de lograr la ventaja estratégica en el este. Esto tiene lugar en un paisaje rural con muchos campos, hierba alta y colinas en forma de pirámide. Las fuerzas ucranianas deambulan arriba y abajo de vehículos militares Humvee por las polvorientas carreteras del pueblo. Pero no tienen otra opción contra los aviones rusos, que patrullan amenazadoramente sobre ellos en el cielo, dejando estelas de humo blanco a su paso.

A pesar de ello, las tropas ucranianas no se han rendido. En otros tantos días han derribado 10 aviones de ataque enemigos. Pero en general carecen de defensas aéreas que les permitan perseguir a los aviones de combate rusos en ruta hacia posiciones militares sobre la ciudad ocupada de Donetsk. Los ucranianos tienen poca artillería y, en cambio, los rusos tienen mucha. El sonido de los cohetes, como rayos sucesivos, se puede escuchar no lejos del frente ucraniano.

La pesada bomba que cayó en la calle de la escuela destruyó una casa particular de dos pisos. Milagrosamente, la familia que llevaba dentro, Alyona Movchani y sus dos hijos, sobrevivió a este ataque. El pueblo había sido atacado antes. En 2023, un cohete arrasó la plaza principal y destruyó todo menos un monumento a los caídos en la guerra soviético, una escultura de un soldado herido. En este ataque murieron dos personas. Otro murió de un infarto.

Dependencia de la ayuda

Los residentes locales han dicho que las decisiones cuestionadas sobre si alejarse o no muchos kilómetros, en el caso de bloquear un paquete de 61 mil millones de dólares de los republicanos estadounidenses a Ucrania, son existenciales para ellos. Sus hogares y comunidades están siendo devorados por los ataques rusos.

"Nos arrodillamos, rogando ayuda a Estados Unidos y al Reino Unido", dijo Haivoronska. "Soy de Avdiivka. Creí que la ciudad lograría aguantar. Perdimos porque nuestros hombres no tenían suficientes aviones ni municiones".

Algunos vecinos se resisten a marcharse, a pesar de que los rusos están a 10 kilómetros de distancia y cada vez están más cerca. El alcalde dijo que sólo 18 personas se quedan en el pueblo. Allí no hay electricidad ni gas. La tienda del pueblo está cerrada esta semana. La discoteca, la guardería y el centro médico estuvieron cerrados hace mucho tiempo. En el pueblo vecino, Zhelanne, unos 454 residentes siguen refugiados. El martes se entregó ayuda humanitaria a la escuela del pueblo. Moscú bombardeó el edificio tres veces, destruyendo parte de la fachada.

"Tengo una bolsa lista. ¿Pero adónde se supone que debo ir? Se preguntó Liubov Hryhorivna, de 63 años. "No tengo dinero. Las pensiones son pequeñas. Amo a mi país y no quiero irme de aquí". Pero, ¿qué pensaba del presidente ruso Vladimir Putin, quien ha prometido "liberar" partes de la región de Donetsk que no están bajo el régimen ruso? "Putin empezó en Donetsk en 2014. Ahora lo quiere todo. Su apetito por el poder ha crecido. Es nuestro enemigo", afirmó. ¿Puede Ucrania ganar esta guerra? "No lo sé", respondió ella.

Hryhorivna recogió una bombona de gas, una lámpara solar y una manta. Dijo que vivía en un apartamento que pertenecía a los padres fallecidos de su marido, después de que un cohete impactara su propiedad y destruyera las ventanas de la casa. "Me gustaría vivir para ver a mis nietos", dijo.

De las 30 personas que recibieron ayuda, una dijo que apoyaba a Rusia. "Creo en la paz", afirmó Anatolii Anatoliiovychi, prediciendo que "Rusia ganará esta guerra".

El presidente francés, Emmanuel Macron, convocó esta semana una cumbre de emergencia en apoyo a Ucrania, alarmado por el bloqueo del paquete de ayuda en el Congreso de Estados Unidos. Los participantes coincidieron en que se debe hacer más para apoyar a Ucrania. La Unión Europea, sin embargo, no ha cumplido su promesa de entregar a Kiev un millón de proyectiles de artillería. La entrega de armas, tanques, sistemas de defensa aérea y artillería de largo alcance normalmente llegaba muy tarde y sólo después de advertencias.

Mientras tanto, las tropas ucranianas han construido apresuradamente una nueva línea fortificada diseñada para frustrar futuros avances rusos. Se extiende entre los pueblos de Tonenke, Orlivka y Berdychi. Hay acequias y fuentes de agua. Pero ofrecen menos protección que los búnkeres ahora abandonados dentro de la zona industrial de Avdiivka y una gran fábrica allí. Estos han ayudado a las unidades de combate ucranianas a enfrentarse a Rusia y sus representantes durante una década. ¿Funcionará la nueva defensa de Ucrania? "Soy optimista", dijo Mykola Kovalenko, jefe del distrito militar de Ocheretynsk, que incluye Novoselivka, Zhelanne y otras aldeas al oeste de Avdiivka. "Creo en nuestras fuerzas armadas. Mire cuánto tiempo mantuvieron a Avdiivka alejada de la ocupación rusa. El problema de nuestro lado es la falta de armas. Sin el poder aéreo, Rusia no habría podido capturar la ciudad. Los aviones son terribles para nuestro ejército", explicó. "Nuestros soldados son héroes. No es fácil detener a Rusia y sus fuerzas militares”.

En las cercanías se podían ver pruebas de ello. Una bomba aérea rusa, de 500 kilogramos y conocida como "FAB", destruyó una tienda y una casa blanca. Los incendios quemaban los edificios. La tierra estaba caliente. La explosión había transformado un huerto en un páramo de tocones ennegrecidos. Una casa de té yacía surrealista entre los escombros. Los vasos fueron derretidos y carbonizados. La explosión había arrancado las tejas del tejado, dejando al descubierto la estructura de madera.

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Sasha Semiletov (izquierda), fundador de la organización "Personas útiles de Avdiivka" y Valerii Yevsiukov durante la entrega de ayuda en Zhelanne. Foto: El Guardián.

A las 6:30 a. m. del miércoles, Rusia lanzó otro ataque aéreo. Una mujer de 62 años, que caminaba por la calle, resultó herida. La mayoría de las casas del centro de Zelanne han sido destruidas. El mismo día, en Novoselivka, una bomba lanzada creó un cráter de 25 metros de ancho. Ha habido más ataques aéreos en las ciudades de Pokrovsk y Kurakhove, donde las fuerzas ucranianas están impidiendo otro ataque ruso.

Las autoridades han solicitado la evacuación de todos los niños de este distrito. Al menos 1,500 adultos ucranianos permanecen allí. La mayoría de ellos son ancianos. Los voluntarios les llevan suministros. La Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) ha traído un camión lleno de cajas médicas de emergencia. Las bombonas de gas fueron traídas por "Useful People from Avdiivka", una organización benéfica fundada en 2022 por Sasha Semiletov y financiada por la organización "Razom", con sede en Nueva York.

Anteriormente, Semiletov hacía entregas periódicas a Avdiivka, que alguna vez fue su hogar. Viajar se había vuelto cada vez más peligroso desde octubre, cuando los rusos lanzaron una importante ofensiva de tanques. Habían entrado por tres lados, amenazando con cerrar la única carretera que estaba bajo control ucraniano. Ese mismo mes, un soldado ruso que pilotaba un dron vio la camioneta de Semiletov. El dron siguió su vehículo, lo atrapó y abrió un agujero en el techo del vehículo con un proyectil.

"Hubo una explosión y luego olimos humo, pero no paramos. Cuando llegamos a la ciudad, nos dimos cuenta de que el dron nos había alcanzado. Fue un momento asombroso. '¿Qué demonios? Seguimos vivos'”, confesó. "Sonreímos de nuestra buena suerte".

El dron llevaba una granada. Afortunadamente, el proyectil no alcanzó a Semiletov ni a sus pasajeros. El martes viajó a Zhelanne en un Daewoo Lanos color oliva, a toda velocidad por el terreno expuesto, desde donde se podían ver a lo lejos las chimeneas de la fábrica de Avdiivka. Recuerda cómo empeoró la situación dentro de esta ciudad. En Rusia, primero se observaron estructuras administrativas, luego edificios de varios pisos. El verano pasado, la escuela número 6, donde distribuían alimentos, fue incendiada hasta los cimientos. Había visto aviones militares estrellarse contra la fábrica donde trabajaba como ingeniero.

"Se podían ver nubes negras en forma de hongos formándose. "En dos meses, Rusia ha lanzado 1,200 bombas FAB", afirmó. "Los F-16 prometidos por tres países europeos podrían haber marcado la diferencia en esta ciudad. Pero nunca vinieron".

Falla

Zhelanne está pagando ahora el precio de la desgana colectiva de Occidente. Mientras Berlín está confuso y Washington lidia con conflictos internos, Moscú ha avanzado implacablemente. Sus fábricas producen municiones día y noche. El Kremlin está trabajando con aliados totalitarios. Ha recibido proyectiles y misiles balísticos de Pyongyang y drones kamikazes de Teherán.

Donald Trump también espera en las sombras. Su regreso como presidente de Estados Unidos puede debilitar aún más a Kiev y acelerar la pérdida de territorio ucraniano.

Los funcionarios ucranianos están desafiando los obstáculos añadidos recientemente. Hanna Maliar, ex viceministra de Defensa, ha dicho que Rusia está intentando avanzar en el sector oriental de Ucrania, desde cinco direcciones diferentes. Según ella, hasta ahora Rusia sólo ha logrado "victorias locales". Los generales rusos han dado órdenes "ocho veces" de ocupar toda la región de Donetsk, un objetivo imposible de alcanzar. "Sin duda lo intentarán de nuevo", afirmó. "El enemigo también ha sufrido grandes pérdidas".

En Zhelanne, los habitantes han dicho que seguirán creyendo en la victoria de Ucrania, aunque este resultado parezca cada vez más imposible y lejano. Valeriiy Yevsiukov, voluntario de "Gente útil de Avdiivka", admitió que los grupos de ataque rusos podrían ocupar rápidamente más pueblos de la región. Pero ha dicho que Rusia tendría problemas para avanzar hacia los centros urbanos desarrollados, como las bien defendidas ciudades orientales de Kramatorski y Slovianski.

Mientras tanto, pretende no parar. "No tiene sentido llorar. No creo en la vida después de la muerte", afirmó. "Sasha Semiletovi y yo estamos haciendo algo útil. Juntos tenemos cuatro manos y dos cabezas. Haremos todo lo posible para ayudar".

Traducido por: Latra Gashi