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Tras abandonar su patria, los ucranianos se enfrentan a un futuro incierto

Los ucranianos tienen cuatro veces más probabilidades de quedarse sin hogar que otras familias en Gran Bretaña, según muestra un estudio de la Cruz Roja. Y a los más de 200 ucranianos que viven allí les preocupa si se les permitirá permanecer allí durante mucho tiempo. Es un problema en toda Europa, Estados Unidos y Canadá, donde se han refugiado más de 6 millones de refugiados ucranianos.

(Reuters) - Cuando llegó a Inglaterra hace casi dos años, Mila Panchenko pensó que su largo viaje desde la devastada ciudad ucraniana de Mariupol había terminado y que ahora podía descansar tranquila.

Pero después de mudarse de casa cuatro veces desde entonces, la ucraniana de 55 años se ha declarado sin hogar y su futuro es incierto. Ella no tiene a quién acudir. El bloque de apartamentos de la ciudad ahora ocupada por los rusos fue bombardeado y luego se derrumbó.

En su habitación de un alojamiento temporal para personas sin hogar administrado por la organización benéfica YMCA en Hatfield, una ciudad cerca de Londres, Panchenko dijo que estaba a merced del gobierno británico.

"En cualquier momento me pueden decir que la guerra ha terminado, ¡adiós! ¿Adónde debería ir entonces?", dijo.

Panchenko no es el único. Los ucranianos tienen cuatro veces más probabilidades de quedarse sin hogar que otras familias en Gran Bretaña, según muestra un estudio de la Cruz Roja. Y más de 200 mil ucranianos que viven en el Reino Unido temen si se les permitirá permanecer allí por mucho tiempo.

Es un problema en Europa, Estados Unidos y Canadá, donde se han refugiado más de 6 millones de refugiados, dos años después de que Rusia invadiera Ucrania el 24 de febrero de 2022.

Hay una profunda simpatía por los ucranianos, según muestran las encuestas de opinión, pero sin señales de un fin de la guerra, los gobiernos que han proporcionado ayuda a corto plazo ahora enfrentan problemas mayores de los que esperaban y están luchando por controlar el gasto.

En los últimos días, Gran Bretaña redujo a la mitad la duración de la estadía de los recién llegados a 18 meses y puso fin a un plan que permitía a los ucranianos reunirse con familiares en Gran Bretaña, diciendo que estaba simplificando la disposición.

También ha recortado algunos fondos de apoyo a los refugiados para los consejos locales, similares a los recortes considerados por Irlanda y ya realizados por algunos países de Europa del Este.

A principios de este mes, Polonia, que acoge a casi 1 millón de refugiados ucranianos, les extendió ayuda social pero solo hasta junio, una desviación de las directrices de la UE de que los miembros deben continuar apoyando hasta marzo de 2025. Polonia ha dicho que es posible reducir los pagos en el futuro.

Algunas administraciones también se dejan llevar por los deseos del gobierno de Kiev, que quiere que los refugiados ucranianos eventualmente regresen a su tierra natal para ayudar a construirla.

Al ofrecer la semana pasada una extensión de visa de 18 meses a los refugiados ucranianos en el país, el Ministerio del Interior británico dijo que apoyaba "la esperanza del Gobierno ucraniano de que sus ciudadanos eventualmente sean devueltos".

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Falta de vivienda

Pero Panchenko no tiene un hogar al que regresar en Mariupol. Quiere hacer una vida en Hatfield.

"Primero quiero dar las gracias a este país", dijo Panchenko desde su habitación, donde cuelga un cuadro de Kiev.

"Queremos ser útiles aquí", dijo sobre los ucranianos como ella, cuyas casas fueron destruidas o están bajo ocupación rusa.

Tras ser tomada por Rusia durante el asedio de Mariupol, escapó y llegó a Inglaterra, tras una breve estancia en Italia. Lo ubicaron con una familia local que se había ofrecido como voluntaria para albergar a un refugiado ucraniano, en el marco del programa llamado "Hogares para Ucrania".

Al realizar un curso universitario en Inglaterra y trabajar como voluntaria en la zona, se sintió más independiente. Al no poder encontrar un hogar y después de permanecer en la sociedad durante un tiempo, Panchenko se registró como persona sin hogar.

La llevaron a un hospicio antes de mudarse a la casa de la YMCA en Hatfield.

En el distrito Welwyn de Hatfield, 19 familias ucranianas y nueve personas ucranianas se registraron para recibir ayuda para personas sin hogar, según datos del gobierno del 31 de enero.

El gobierno realiza pagos por cada llegada de ucranianos, diseñados para ayudar a los consejos a integrar a los refugiados durante tres años. A partir del 1 de enero de 2023, los pagos se redujeron de £10.500 5900 a £20.000. Un plan similar para los afganos ofrece más de XNUMX libras esterlinas.

Dado que los ayuntamientos tienen que proporcionar apoyo a más largo plazo de lo que pensaban, la presión de los múltiples planes de asilo y la escasez de viviendas están llevando a más ucranianos a registrarse como personas sin hogar, dijo Roger Gough, asesor de refugiados y migración de la Asociación de Gobiernos Locales.

"Es urgente revisar los acuerdos de financiación de los ayuntamientos para apoyar a los recién llegados", afirmó Goughi.

En respuesta, un funcionario del gobierno dijo que había asignado £109 millones este año para ayudar a los ucranianos sin hogar, y añadió que "la mayoría de los ucranianos" no necesitaba ese apoyo.

El gobierno proporcionará 1,2 millones de libras adicionales hasta 2026 para ayudar a los ayuntamientos a construir o comprar viviendas para refugiados ucranianos y afganos, según ha dicho el Departamento de Vivienda de Gran Bretaña.

Gran Bretaña también ha aumentado los pagos a los anfitriones bajo Homes for Ukraine a £500 por mes desde £350 para ayudar con los costos de vida, dijo el departamento.

El ex ministro para los Refugiados, Richard Harrington, ha dicho que creó el programa "Hogares para Ucrania" después de que el ex primer ministro Boris Johnson prometiera al presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, que podría aceptar "un gran número de refugiados".

"Pedimos" voluntarios para albergar a los refugiados, dijo Harrington. "Y 210.000 personas respondieron".

Tras el entusiasmo inicial, un funcionario del gobierno afirmó que "el número de personas que se postulan como voluntarios ha disminuido significativamente".

En una encuesta publicada en octubre por la Oficina de Estadísticas Nacionales de Gran Bretaña, dos tercios de los propietarios dijeron que el aumento del costo de vida estaba afectando su capacidad de brindar apoyo. Más de la mitad tenía como objetivo proporcionar vivienda durante 18 meses o más.

Las perspectivas tampoco son seguras en otros países europeos.

En Alemania, el jefe de una asociación gubernamental regional ha pedido que los futuros llegados de Ucrania reciban los mismos beneficios que otros solicitantes de asilo en el país, en lugar de recibir generosos beneficios de desempleo, una demanda a la que hasta ahora el gobierno se ha resistido.

Después de múltiples solicitudes, Escocia ha puesto en pausa el llamado plan de súper apoyo para 2022 para los ucranianos, que les había permitido elegir al gobierno como patrocinador de visas, evitando la necesidad de encontrar una casa privada de acogida.

Un portavoz del gobierno escocés ha dicho que Escocia gastaría £40 millones en 2024/25 en el programa de reasentamiento de Ucrania, frente a £100 millones en 2023/24, y que Escocia quiere "lograr nuevas rutas de asentamiento".

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Olvidado

El 17 de febrero, Gran Bretaña dijo que otorgaría una extensión de 18 meses a las personas cuyas visas de tres años expirarían el próximo año.

La solicitud de prórroga del visado puede presentarse sólo tres meses antes de la expiración del visado actual, que todavía no ofrece residencia en Gran Bretaña, afirmó Volodymyr Holovachovi, que abandonó Ucrania antes de la movilización militar.

Ha dicho que la falta de seguridad de residencia ha generado problemas con los empleadores y propietarios que buscan seguridad en el estatus legal de los refugiados.

"No está claro cómo demostraremos en el futuro el 'derecho al trabajo', el 'derecho a alquilar apartamentos'", afirma Holovachovi, de 31 años, que trabaja en marketing. "Sin ellos, estamos a merced de los propietarios y los empleadores".

Para Panchenko, las medidas temporales no eliminan el miedo a la deportación.

La ex directora de la fábrica y política local ha dicho que su vida sería diferente si le ofrecieran un camino hacia el estatus de residencia, pudiendo contribuir a una pensión y el derecho a vivir, trabajar o estudiar.

"Estoy ansiosa todo el tiempo", dijo. "No tengo adónde volver. Tomaría mi maleta, me iría de Inglaterra, ¿dónde puedo ser útil y adónde iría?", añadió.

Preparado por: Latra Gashi