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Santa regresa en tiempos de inflación

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La inflación le ha quitado hasta el pan a Papá Noel. Muchos de ellos son mayores, tienen ingresos fijos y viajan largas distancias para vestir el traje rojo. Gastan bastante dinero en sus trajes y otras prendas.

No busques barreras de plástico o bancos en la distancia cuando visites a Santa este año. Ha vuelto al estilo prepandémico, pero su mente está en algunos asuntos serios.

El sitio web de arreglos para Papá Noel HireSanta.com ha registrado un aumento del 30% en la demanda esta temporada navideña en comparación con el año pasado, después de perder alrededor del 15% de sus artistas jubilados durante la pandemia.

Tiene una base de datos de varios miles de Papá Noel actuando en la tienda insignia de Bloomingdalet en Nueva York, en varias propiedades de Marriott y en otros lugares de Estados Unidos. La mayoría de los clientes de Allen han vuelto a ser niños y no ven el COVID-19 como un gran problema, dijo, pero Santa puede optar por usar una máscara.

La inflación le ha quitado el pan a Papá Noel

Otra importante agencia de Papá Noel, Cherry Hill Programs, ha vuelto a las cifras de reservas previas a la pandemia para sus aproximadamente 1.400 Papá Noel que trabajan en más de 600 centros comerciales y otros lugares este año, dijo la portavoz Chris Landtroop.

"Ni siquiera puedo explicar lo emocionados que estamos de ver las sonrisas de todos en todas partes esta temporada sin que nada cubra esos hermosos rostros", dijo.

Los Cherry Hill Santas también pueden usar máscaras, dijo Landtroop.

Entre los famosos Papá Noel, ¿hay quienes siguen manteniendo la distancia? No habrá visitas al regazo de Santa en la tienda insignia de Macy's en Herald Square de Nueva York. Santa está sentado detrás de su escritorio.

Varios Santas que se quedaron en casa los últimos dos años debido a problemas de salud han regresado al juego ho ho ho, pero Allen está tratando desesperadamente de llenar su lugar con nuevos artistas.

La inflación le ha quitado hasta el pan a Papá Noel. Muchos de ellos son mayores, tienen ingresos fijos y viajan largas distancias para vestir el traje rojo. Gastan bastante dinero en trajes y otras prendas.

"Estamos cobrando un poco más a nuestros clientes y también pagando un poco más a nuestros Santas", dijo Allen.

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diversidad

Las reservaciones para muchos Santas se hacían con meses de anticipación y algunas funcionaban durante todo el año. Los Santas de Allen ganarán entre $5.000 y $12.000 por la temporada.

Sin embargo, dijeron a The Associated Press que no les preocupa el costo. No están en la profesión de Papá Noel para ganar dinero, sino que lo hacen por pura alegría.

Allen y otras agencias se enfrentan a más solicitudes de Papá Noel inclusivos, como artistas negros, sordos y de habla hispana. Allen también tiene un apodo para las llamadas telefónicas.

"Tener un hijo que no puede entender que soy mujer es de alguna manera el mayor cumplido, porque significa que le estoy haciendo justicia a Santa".

A mediados de noviembre, Rickard tenía más de 100 conciertos programados, a través de Hire Santa y otros medios.

"Muchas personas hablan entre sí", dijo. "Oye, ¿has visto el subinvierno?"

Rickard paga aproximadamente 175 dólares la hora como Papá Noel, dependiendo del trabajo, y dona todo su dinero, excepto el combustible, a organizaciones benéficas. ¿Y su barba? Pelo de yak.

La barba blanca cuidadosamente mantenida de Eric Elliott es notable. Él y su esposa, Moeisha Elliott, se convirtieron en profesionales este año después de asumir por primera vez funciones como voluntarios en 2007. Ambos ahora están jubilados.

Pasaron semanas en el entrenamiento oficial de Santa. Entre las habilidades que adquirieron se encontraba el lenguaje de señas americano y otras formas de adaptarse a las personas con discapacidades. Su trabajo ha incluido viajar a zonas de desastre con la organización sin fines de lucro Lone Star Santas, con sede en Texas, para difundir algo de alegría.

Los Elliott, que son negros, dicen que ingresar al nivel superior de Santa como profesionales por primera vez y con cláusulas de color no ha sido fácil. Para algunas personas, Eric dijo: "Entendemos que no somos Papá Noel para ustedes".

Personas en dificultades financieras

La Santa Experience en el Mall of America en Bloomington, Minnesota, se llenará con seis Saint Nicks, incluidos dos negros y el primer Santa asiático. Los tours se ofrecen en español y cantonés.

Al realizar trabajos más pequeños, incluidas visitas domiciliarias, los Elliott han visto cómo los aumentos de precios han afectado duramente a algunas personas. Han bajado sus tarifas en momentos en que sienten que la gente está pasando apuros.

"La gente también tiene problemas con la comida, pero no quieren perder la experiencia", afirma Eric. A veces, dijo, "Te encontrarás con ellos y les dirás: 'Adelante y mantente fuerte'. Sé que trabajaste duro en esto'".

Para otros clientes, los Elliott cobran entre 150 y 300 dólares la hora.

Charles Graves, un poco común Papá Noel sordo profesional en New Braunfels, Texas, dijo a través de un intérprete que se inspiró para dejarse crecer la barba y usar el disfraz en parte por encuentros incómodos con un Papá Noel oyente cuando era niño.

“Cuando era niño, me emocionaba mucho recibir un regalo, pero luego te vas y parece que no hay conexión allí. Los niños ahora me miran y se preguntan, ya sabes, si existe una conexión con la cultura sorda. Y siempre puedo identificarme con los niños que escuchan", dijo Graves, un Papá Noel de 52 años.

Graves, que trabaja diariamente en una escuela para niños sordos, también recibió entrenamiento para ser Santa Claus. Trabaja como tal con traductores. La entrada ha sido difícil y costosa, dice, pero "esto es algo realmente importante para mí".

Traducido por: Blerta Haxhiu