KOHA.net

Περιέργεια

Το μυστήριο των ήχων που βγάζουν οι φάλαινες αποκαλύπτεται

Οι ερευνητές ανακάλυψαν πώς μερικές από τις μεγαλύτερες φάλαινες στον ωκεανό παράγουν τους περίπλοκους ήχους τους.

Οι φάλαινες έχουν εξελίξει τη δομή τους σε σχήμα U, η οποία είναι στρωμένη με λίπος και βρίσκεται πάνω από τον λάρυγγα.

Είναι αλλιώς γνωστό ως «φωνητικό κουτί» και τους δίνει τη δυνατότητα να κάνουν ήχους κάτω από το νερό.

Η νέα ανακάλυψη, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature, αποκάλυψε επίσης γιατί οι ήχοι που κάνουν στον ωκεανό είναι ενοχλητικοί για τις ίδιες τις φάλαινες.

Οι επιστήμονες μελέτησαν το «φωνητικό κουτί» τριών νεκρών φαλαινών, τριών διαφορετικών ειδών.

Οι ήχοι φαλαινών περιορίζονται σε μια στενή συχνότητα που εμποδίζεται από τον θόρυβο που παράγουν τα πλοία.

«Οι ήχοι είναι απολύτως κλειδί για την επιβίωσή τους γιατί είναι ο μόνος τρόπος που μπορούν να βρουν ο ένας τον άλλον για να ζευγαρώσουν στον ωκεανό», εξήγησε ο Coen Elemans, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης για τις φάλαινες.

Οι φάλαινες είναι μια ομάδα που αποτελείται από 14 είδη. Το πώς παράγουν τους περίπλοκους ήχους ήταν μέχρι τώρα ένα μυστήριο. Οι ερευνητές είναι πολύ ενθουσιασμένοι που έκαναν αυτή την ανακάλυψη.

Η μελέτη δεν είναι πειστική, αλλά οι ειδικοί λένε ότι η ανακάλυψη θα καθοδηγήσει τη μελλοντική έρευνα για το πώς επικοινωνούν οι φάλαινες και θα εντοπίσει έναν νέο τρόπο παραγωγής ήχων που δεν έχει παρατηρηθεί σε κανένα άλλο ζώο.

Ο Elemans, επισημαίνει ότι τα ζώα έχουν προσαρμόσει τα φωνητικά τους κουτιά για δεκάδες εκατομμύρια χρόνια για να δημιουργούν ήχους κάτω από το νερό.

Σε αντίθεση με τους ανθρώπους και άλλα θηλαστικά, οι φάλαινες δεν έχουν δόντια ή φωνητικές χορδές.

Αυτή η φωνητική ανατομία επιτρέπει στις φάλαινες να κάνουν ήχους τραγουδιού αποβάλλοντας αέρα και εμποδίζοντας την είσοδο του νερού.

Η μελέτη δείχνει ότι ο θόρυβος από τα πλοία στον ωκεανό εμποδίζει τις φάλαινες να επικοινωνούν σε μεγάλες αποστάσεις.