KOHA.net

Ο ΚΟΣΜΟΣ

Η άνοδος των υπερπλούσιων της Σουηδίας

Κόνραντ Μπέργκστρομ

Κόνραντ Μπέργκστρομ

Φωτογραφία: BBC

Η Σουηδία γνώρισε την άνοδο των υπερπλούσιων τις τελευταίες τρεις δεκαετίες. Μέχρι το 2021, θα υπάρχουν 542 «δισεκατομμυριούχοι κορώνας», σύμφωνα με μια ανάλυση, και ο πλούτος τους είναι ίσος με το 70% του Ακαθάριστου Εγχώριου Προϊόντος (ΑΕΠ) της χώρας. Ένας λόγος για την άνοδο των νέων υπερπλούσιων είναι η ακμάζουσα τεχνολογία της Σουηδίας.

Η Σουηδία έχει παγκόσμια φήμη για τους υψηλούς φόρους και την κοινωνική ισότητα, αλλά έχει γίνει το ευρωπαϊκό επίκεντρο για τους υπερπλούσιους.

Στο νησί Lidingö στην κορυφή του βράχου, διακρίνονται μεγάλες κόκκινες και κίτρινες ξύλινες βίλες και κατοικίες με παράθυρα από το δάπεδο μέχρι την οροφή. 

Λιγότερο από μισή ώρα οδικώς από το κέντρο της Στοκχόλμης, αυτή είναι μια από τις πιο πλούσιες γειτονιές της Σουηδίας.

Ο επιχειρηματίας Konrad Bergström ανάβει το φως της κάβας του, αποκαλύπτοντας τα 3,000 μπουκάλια κρασιού που έχει αποθηκεύσει εκεί. 

«Γαλλικό κρασί Μπορντό, μου αρέσει πολύ», λέει χαμογελώντας. 

Σε άλλα σημεία του σπιτιού, υπάρχει μια εξωτερική πισίνα, ένα γυμναστήριο με δέρμα ταράνδου και ένα εργαστήριο/νυχτερινό κέντρο διασκέδασης.

«Έχω πολλούς φίλους μουσικούς, οπότε κυκλοφορούμε πολλή μουσική», εξηγεί ο Bergström. 
Έχει βγάλει τα χρήματά του από τη δημιουργία επιχειρήσεων, συμπεριλαμβανομένης μιας εταιρείας ακουστικών και ηχείων, και αυτό το σπίτι είναι ένα από τα πολλά ακίνητα που έχει στη Σουηδία και την Ισπανία.

Ο τρόπος ζωής ενός τόσο επιτυχημένου επιχειρηματία δεν προκαλεί έκπληξη, αλλά αυτό που μπορεί να εκπλήξει τους παγκόσμιους παρατηρητές είναι πόσοι άνθρωποι έχουν γίνει τόσο πλούσιοι όσο ο Bergström –ή πλουσιότεροι– στη Σουηδία. Η Σουηδία είναι γνωστή ως μια χώρα με παγκόσμια φήμη για την αριστερή πολιτική.

Αν και ο δεξιός συνασπισμός βρίσκεται επί του παρόντος στην εξουσία, το έθνος ηγείται σε μεγάλο βαθμό από σοσιαλδημοκρατικές κυβερνήσεις τον περασμένο αιώνα, εκλεγμένες με υποσχέσεις για ομοιόμορφη ανάπτυξη της οικονομίας, με φόρους να χρηματοδοτούν το ισχυρό κράτος πρόνοιας.

Αλλά η Σουηδία γνώρισε την άνοδο των υπερπλούσιων τις τελευταίες τρεις δεκαετίες.

Το 1996, υπήρχαν μόνο 28 άτομα με καθαρή περιουσία 91 δισεκατομμύριο κορώνες (περίπου XNUMX εκατομμύρια δολάρια σε σημερινή συναλλαγματική αξία), σύμφωνα με μια λίστα του πρώην σουηδικού επιχειρηματικού περιοδικού Veckans Affärer. Οι περισσότεροι από αυτούς προέρχονται από οικογένειες που ήταν πλούσιες για γενιές.

Μέχρι το 2021, υπήρχαν 542 «δισεκατομμυριούχοι κορώνες», σύμφωνα με παρόμοια ανάλυση της εφημερίδας Aftonbladet, και κατείχαν πλούτο ίσο με το 70% του Ακαθάριστου Εγχώριου Προϊόντος (ΑΕΠ) της χώρας.

Η Σουηδία –με πληθυσμό 10 εκατομμυρίων– έχει επίσης ένα από τα υψηλότερα ποσοστά «δισεκατομμυριούχων» στον κόσμο κατά κεφαλήν. Το επιχειρηματικό περιοδικό Forbes έχει συμπεριλάβει 43 Σουηδούς αξίας 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων ή περισσότερο στη λίστα πλουσίων του 2024.

Αυτό ισοδυναμεί με περίπου τέσσερις δισεκατομμυριούχους ανά 1 εκατομμύριο ανθρώπους, σε σύγκριση με περίπου δύο ανά 1 εκατομμύριο στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής (οι οποίες έχουν 813 δισεκατομμυριούχους - τους περισσότερους από κάθε χώρα - αλλά έχουν περισσότερους από 342 εκατομμύρια ανθρώπους).

«Ήρθε με τόσο ξαφνικό τρόπο που δεν το προσέξατε μέχρι να συμβεί», λέει ο Andreas Cervenka, δημοσιογράφος στην Aftonbladet και συγγραφέας του βιβλίου Greedy Sweden, όπου εξερευνά την αργή άνοδο των υπερπλούσιων Σουηδών.

«Αλλά στη Στοκχόλμη, μπορείτε να δείτε τους πλούσιους με τα μάτια σας και να συγκρίνετε τους υπερπλούσιους σε ορισμένες περιοχές της Στοκχόλμης και τους πολύ φτωχούς σε άλλες περιοχές».

Ένας λόγος για την άνοδο των νέων υπερπλούσιων είναι η ακμάζουσα τεχνολογία της Σουηδίας. Η χώρα έχει τη φήμη της Silicon Valley της Ευρώπης, παράγοντας περισσότερες από 40 λεγόμενες «μονόκερες νεοφυείς επιχειρήσεις» - εταιρείες αξίας άνω του 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων - τις τελευταίες δύο δεκαετίες.

Το Skype και το Spotify εδρεύουν στη Σουηδία, όπως και οι εταιρείες τυχερών παιχνιδιών King και Mojang. Οι πρόσφατες παγκόσμιες ιστορίες επιτυχίας περιλαμβάνουν την οικονομική τεχνολογία Tink, την οποία η Visa αγόρασε για περίπου 2 δισεκατομμύρια δολάρια κατά τη διάρκεια της πανδημίας, η εταιρεία υγειονομικής περίθαλψης Kry και η εταιρεία ηλεκτρικών σκούτερ Voi.

Στο Epicenter - κοινόχρηστος χώρος γραφείων και κοινότητας με ένα γιγάντιο γυάλινο αίθριο - ο βετεράνος επιχειρηματίας Ola Ahlvarsson μοιράζεται πώς ξεκίνησε η επιτυχία του τη δεκαετία του '90. Λέει ότι η φορολογική έκπτωση για τους οικιακούς υπολογιστές στη Σουηδία "έχει ενσύρει εμάς ή όλους πολύ πιο γρήγορα από άλλες χώρες".

Ως συνιδρυτής, επισημαίνει επίσης την «ισχυρή κουλτούρα συνεργασίας» σε όλα τα νήματα της εταιρείας, με τους ειδικευμένους επιχειρηματίες να γίνονται συχνά πρότυπα για την επόμενη γενιά εταιρειών τεχνολογίας.

Το μέγεθος της Σουηδίας την καθιστά επίσης μια δημοφιλή αγορά δοκιμών. 

"Αν θέλετε να δείτε αν κάτι θα λειτουργήσει στις μεγαλύτερες αγορές, μπορείτε - με περιορισμένο κόστος και με μικρό ρίσκο για την εταιρεία σας ή την τιμή της μετοχής - να δοκιμάσετε πράγματα εδώ", λέει ο Ahlvarsson.

Αλλά ο Cervenka υποστηρίζει ότι υπάρχει μια άλλη αφήγηση που αξίζει περισσότερη προσοχή - οι νομισματικές πολιτικές που λέει ότι έχουν βοηθήσει να μετατραπεί η χώρα σε ένα καταφύγιο για τους υπερπλούσιους.
Η Σουηδία είχε πολύ χαμηλά επιτόκια από τη δεκαετία του 2010 μέχρι πριν από λίγα χρόνια. Αυτό έχει διευκολύνει τον δανεισμό χρημάτων, έτσι οι Σουηδοί με χρήματα αποφάσισαν συχνά να επενδύσουν σε ακίνητα ή σε επενδύσεις υψηλού κινδύνου όπως εταιρείες τεχνολογίας, πολλές από τις οποίες έχουν ανατιμηθεί σε αξία ως αποτέλεσμα. 

«Ένας από τους μεγάλους παράγοντες που ώθησε την άνοδο των δισεκατομμυριούχων είναι ότι είχαμε, εδώ και αρκετά χρόνια, αρκετά ισχυρό πληθωρισμό στην αξία των περιουσιακών στοιχείων», λέει ο Cervenka.

Μολονότι τα άτομα με κορυφαία εισοδήματα στη Σουηδία φορολογούνται περισσότερο από το 50% των προσωπικών τους κερδών –ένα από τα υψηλότερα στην Ευρώπη– υποστηρίζει ότι οι διαδοχικές κυβερνήσεις, από τη δεξιά και την αριστερή, έχουν προσαρμόσει ορισμένους φόρους έτσι ώστε να ευνοούνται οι πλούσιοι.

Το νησί Lidingö, το σπίτι των υπερπλούσιων της Σουηδίας

Η χώρα κατάργησε τους φόρους περιουσίας και κληρονομιάς στη δεκαετία του 2000 και οι φορολογικοί συντελεστές στα χρήματα που προέρχονται από μετοχές και πληρωμές στους μετόχους εταιρειών είναι πολύ χαμηλότεροι από τους φόρους μισθοδοσίας. Ο εταιρικός φορολογικός συντελεστής έχει επίσης μειωθεί από περίπου 30% τη δεκαετία του 1990 σε περίπου 20% - ελαφρώς χαμηλότερο από τον ευρωπαϊκό μέσο όρο.

«Σήμερα δεν χρειάζεται να φύγεις από τη Σουηδία αν είσαι δισεκατομμυριούχος. Και μάλιστα, κάποιοι δισεκατομμυριούχοι έρχονται εδώ για να ζήσουν», λέει ο Cervenka.

Στο νησί Lidingö, ο Konrad Bergströmi παραδέχεται ότι η Σουηδία έχει "ένα πολύ ευνοϊκό φορολογικό σύστημα εάν χτίζετε μια εταιρεία". Ωστόσο, λέει ότι ο πλούτος του έχει θετικό αντίκτυπο επειδή οι επιχειρήσεις του - και τα σπίτια του - παρέχουν θέσεις εργασίας σε άλλους. 

«Έχουμε μια νταντά, κηπουρό και καθαρίστρια... και αυτό παρέχει περισσότερη δουλειά. Επομένως, δεν πρέπει να ξεχνάμε πώς χτίζουμε την κοινωνία».

Ο Bergström σημειώνει ότι πλούσιοι Σουηδοί επιχειρηματίες και επιχειρηματίες επιχειρηματικού κεφαλαίου επανεπενδύουν επίσης τα χρήματά τους σε λεγόμενες εταιρείες «επίπτωσης», οι οποίες επικεντρώνονται στη βελτίωση της κοινωνίας και του περιβάλλοντος.

Το 2023, το 74% του συνόλου της χρηματοδότησης επιχειρηματικού κεφαλαίου για σουηδικές εταιρείες κατευθύνθηκε σε εταιρείες με αντίκτυπο. Πρόκειται για το μεγαλύτερο ποσοστό στην Ευρωπαϊκή Ένωση και πολύ υψηλότερο από τον ευρωπαϊκό μέσο όρο του 35%, σύμφωνα με στοιχεία της Dealroom, η οποία συλλέγει δεδομένα για εταιρείες.

Ίσως ο υψηλότερος επενδυτής στη χώρα είναι ο Niklas Adalberthi, ο οποίος ίδρυσε την πλατφόρμα πληρωμών Klarna. Το 2012, χρησιμοποίησε 130 εκατομμύρια δολάρια από την περιουσία του για να ιδρύσει το Ίδρυμα Norrsken, έναν οργανισμό που υποστηρίζει και επενδύει σε εταιρείες επιρροής.

«Δεν έχω τις συνήθειες των δισεκατομμυριούχων όπως ένα γιοτ ή ένα ιδιωτικό τζετ ή κάτι τέτοιο», λέει ο Adalberthi. «Αυτή είναι η συνταγή μου για μια ευτυχισμένη ζωή».

Αλλά άλλοι υποστήριξαν ότι η Σουηδία δεν έχει δημόσιο διάλογο για τον πλούτο των δισεκατομμυριούχων, πέρα ​​από το πώς ξοδεύουν οι επιχειρηματίες την περιουσία τους.

Πρόσφατη έρευνα από το Πανεπιστήμιο του Örebro κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η εικόνα των Σουηδών δισεκατομμυριούχων στα ΜΜΕ είναι σε μεγάλο βαθμό θετική και υποδηλώνει ότι ο πλούτος τους σπάνια εξηγείται στο πλαίσιο των μεταβαλλόμενων οικονομικών πολιτικών της χώρας. 

«Εφόσον οι υπερπλούσιοι ενσαρκώνουν τα ιδανικά της νεοφιλελεύθερης εποχής, όπως η σκληρή δουλειά, η ανάληψη κινδύνων και η επιχειρηματική στάση, η ανισότητα πίσω από αυτό δεν αμφισβητείται», λέει ο μελετητής των μέσων ενημέρωσης Axel Vikström.

Ο Τσερβένκα προσθέτει ότι οι συζητήσεις για τη φορολόγηση των υπερπλούσιων δεν είναι τόσο έντονες στη Σουηδία όσο σε πολλές δυτικές χώρες, όπως οι ΗΠΑ.

«Είναι κάπως παράδοξο. Θα πίστευε κανείς ότι με το υπόβαθρό μας -που εκλαμβανόμαστε ως σοσιαλιστική χώρα- αυτό θα ήταν στο μυαλό όλων», λέει ο συγγραφέας. «Νομίζω ότι έχει να κάνει με το γεγονός ότι έχουμε δημιουργηθεί με νοοτροπία «ο νικητής τα παίρνει όλα». Ότι αν παίξεις σωστά τα χαρτιά σου, μπορείς να γίνεις δισεκατομμυριούχος... Και αυτό είναι μια δραστική αλλαγή, νομίζω, στη σουηδική νοοτροπία».

Η σουηδική λίστα πλουσίων έχει δείξει ότι ο πλούτος του έθνους συγκεντρώνεται στους λευκούς άνδρες, παρά τον μεγάλο αριθμό μεταναστών της χώρας και τις πολιτικές που προστατεύουν την ισότητα των φύλων.
«Ναι, είναι ένα μέρος όπου οι άνθρωποι μπορούν να κερδίσουν χρήματα, να δημιουργήσουν νέο πλούτο, αλλά είναι ακόμα αρκετά κλειστό και τα διπλά πρότυπα είναι αρκετά υψηλά όσον αφορά το ποιος χρηματοδοτούνται οι ιδέες», λέει η Νιγηριανή μυθιστοριογράφος και επιχειρηματίας Lola Akinmade. «Η Σουηδία είναι μια εξαιρετική χώρα από πολλές απόψεις, αλλά υπάρχουν ακόμα πολλοί άνθρωποι που έχουν αποκλειστεί από το σύστημα».