KOHA.net

Ο ΚΟΣΜΟΣ

Ο Άγιος Βασίλης επιστρέφει την ώρα του πληθωρισμού

Άγιος Βασίλης - πληθωρισμός - ΗΠΑ

Ο πληθωρισμός έχει αφαιρέσει ακόμα και το ψωμί του Άγιου Βασίλη. Πολλοί από αυτούς είναι μεγαλύτεροι, με σταθερά εισοδήματα και ταξιδεύουν μεγάλες αποστάσεις για να φορέσουν το κόκκινο κοστούμι. Ξοδεύουν αρκετά χρήματα για τα κοστούμια και άλλα ρούχα τους

Μην ψάχνετε για πλαστικά φράγματα ή παγκάκια σε απόσταση όταν επισκέπτεστε τον Άγιο Βασίλη φέτος. Επέστρεψε στο προ-πανδημικό στυλ, αλλά το μυαλό του είναι σε κάποια σοβαρά ζητήματα.

Ο ιστότοπος διευθέτησης του Άγιου Βασίλη HireSanta.com σημείωσε αύξηση 30% στη ζήτηση αυτή την περίοδο των Χριστουγέννων σε σύγκριση με πέρυσι, αφού έχασε περίπου το 15% των συνταξιούχων καλλιτεχνών του κατά τη διάρκεια της πανδημίας.

Διαθέτει μια βάση δεδομένων πολλών χιλιάδων Αϊ-Βασίληδων με συναυλίες στο εμβληματικό κατάστημα του Bloomingdalet στη Νέα Υόρκη, σε διάφορα ακίνητα της Marriott και σε άλλους χώρους σε όλες τις ΗΠΑ. Οι περισσότεροι από τους πελάτες του Άλεν έχουν ξαναγίνει παιδιά και δεν βλέπουν τον COVID-19 ως μεγάλη υπόθεση, είπε, αλλά ο Άγιος Βασίλης μπορεί να επιλέξει να φορέσει μάσκα.

Ο πληθωρισμός έχει αφαιρέσει το ψωμί του Άγιου Βασίλη

Μια άλλη μεγάλη υπηρεσία του Άγιου Βασίλη, η Cherry Hill Programs, επέστρεψε στους αριθμούς κρατήσεων πριν από την πανδημία για τους περίπου 1.400 Άγιους Βασίληδες που εργάζονται σε περισσότερα από 600 εμπορικά κέντρα και άλλες τοποθεσίες φέτος, δήλωσε η εκπρόσωπος Chris Landtroop.

«Δεν μπορώ καν να εξηγήσω πόσο ενθουσιασμένοι είμαστε που βλέπουμε τα χαμόγελα όλων σε όλα τα μέρη αυτή τη σεζόν χωρίς τίποτα να καλύπτει αυτά τα όμορφα πρόσωπα», είπε.

Οι Άγιοι Βασίληδες Cherry Hill είναι επίσης ελεύθεροι να φορούν μάσκες, είπε ο Landtroop.

Ανάμεσα στους διάσημους Άγιους Βασίληδες υπάρχουν και αυτοί που συνεχίζουν να κρατούν αποστάσεις; Δεν θα υπάρχουν επισκέψεις στην αγκαλιά του Άγιου Βασίλη στο εμβληματικό κατάστημα Macy's στην Herald Square της Νέας Υόρκης. Ο Άγιος Βασίλης κάθεται πίσω από το γραφείο του.

Αρκετοί Άγιοι Βασίληδες που έμειναν σπίτι τα τελευταία δύο χρόνια λόγω προβλημάτων υγείας επέστρεψαν στο παιχνίδι ho ho ho, αλλά ο Allen προσπαθεί απεγνωσμένα να γεμίσει τη θέση του με νέους ερμηνευτές.

Ο πληθωρισμός έχει αφαιρέσει ακόμα και το ψωμί του Άγιου Βασίλη. Πολλοί από αυτούς είναι μεγαλύτεροι, με σταθερά εισοδήματα και ταξιδεύουν μεγάλες αποστάσεις για να φορέσουν το κόκκινο κοστούμι. Ξοδεύουν αρκετά χρήματα για τα κοστούμια και άλλα ρούχα τους.

«Χρεώνουμε λίγο περισσότερο τους πελάτες μας και πληρώνουμε και τους Άγιους Βασίληδες λίγο περισσότερο», είπε ο Άλεν.

Εικόνα

ποικιλία

Οι κρατήσεις για πολλούς Άγιους Βασίληδες γίνονταν μήνες νωρίτερα, και κάποιοι δούλευαν όλο το χρόνο. Το Allen's Santas θα κερδίσει από 5.000 έως 12.000 δολάρια για τη σεζόν.

Ωστόσο, είπαν στο Associated Press ότι δεν ανησυχούν για το κόστος. Δεν ασχολούνται με το επάγγελμα του Άγιου Βασίλη για να βγάλουν λεφτά, αλλά το κάνουν για απόλυτη χαρά.

Ο Άλεν και άλλα πρακτορεία αντιμετωπίζουν περισσότερα αιτήματα για Αϊ-Βασίληδες χωρίς αποκλεισμούς, όπως μαύρους, κωφούς και ισπανόφωνους καλλιτέχνες. Ο Άλεν έχει και ψευδώνυμο για τηλεφωνήματα.

«Το να έχω ένα παιδί που δεν μπορεί να καταλάβει ότι είμαι γυναίκα είναι κατά κάποιο τρόπο το μεγαλύτερο κομπλιμέντο γιατί σημαίνει ότι αποδίδω δικαιοσύνη στον Άγιο Βασίλη».

Μέχρι τα μέσα Νοεμβρίου, ο Rickard είχε περισσότερες από 100 συναυλίες στη σειρά, μέσω του Hire Santa και άλλων μέσων.

«Πολλοί άνθρωποι μιλούν μεταξύ τους», είπε. «Ε, έχεις δει το φεγγάρι;»

Η Ρίκαρντ πληρώνει περίπου 175 δολάρια την ώρα ως Άγιος Βασίλης, ανάλογα με τη δουλειά, και δωρίζει όλα τα χρήματά της, εκτός από τα καύσιμα, σε φιλανθρωπικούς σκοπούς. Και τα γένια της; Γιακ μαλλιά.

Η προσεκτικά διατηρημένη λευκή γενειάδα του Eric Elliott είναι αξιοσημείωτη. Αυτός και η σύζυγός του, Moeisha Elliott, έγιναν επαγγελματίες φέτος, αφού πρώτα ανέλαβαν τους ρόλους ως εθελοντές το 2007. Και οι δύο είναι πλέον συνταξιούχοι.

Πέρασαν εβδομάδες στην επίσημη εκπαίδευση του Άγιου Βασίλη. Μεταξύ των δεξιοτήτων που απέκτησαν ήταν η αμερικανική νοηματική γλώσσα και άλλοι τρόποι φιλοξενίας ατόμων με αναπηρία. Το έργο τους περιελάμβανε ταξίδια σε περιοχές καταστροφών με τη μη κερδοσκοπική οργάνωση Lone Star Santas που εδρεύει στο Τέξας για να σκορπίσουν λίγη ευθυμία.

Οι Έλιοτ, που είναι μαύροι, λένε ότι η είσοδος στην κορυφαία βαθμίδα του Άγιου Βασίλη ως πρωτοεμφανιζόμενοι επαγγελματίες και οι έγχρωμες ρήτρες δεν ήταν εύκολη. Για κάποιους, ο Έρικ είπε: «Καταλαβαίνουμε ότι δεν είμαστε ο Άγιος Βασίλης για σένα».

Άτομα σε οικονομικές δυσκολίες

Το Santa Experience στο Mall of America στο Μπλούμινγκτον της Μινεσότα γεμίζει με έξι Saint Nicks, μεταξύ των οποίων δύο που είναι μαύροι και ο πρώτος Ασιάτης Άγιος Βασίλης. Προσφέρονται περιηγήσεις στα Ισπανικά και τα Καντονέζικα.

Κάνοντας μικρότερες δουλειές, συμπεριλαμβανομένων των επισκέψεων στο σπίτι, οι Elliotts είδαν πώς οι αυξήσεις των τιμών έπληξαν σκληρά ορισμένους ανθρώπους. Έχουν μειώσει τα ποσοστά τους σε στιγμές που αισθάνονται ότι οι άνθρωποι δυσκολεύονται.

«Οι άνθρωποι έχουν επίσης προβλήματα με το φαγητό, αλλά δεν θέλουν να χάσουν την εμπειρία τους», είπε ο Έρικ. Μερικές φορές, είπε, «Θα τους συναντήσεις και θα πεις: «Προχωρήστε και μείνετε δυνατοί». Ξέρω ότι δούλεψες σκληρά για αυτό».

Για άλλους πελάτες, τα Elliotts χρεώνουν από 150 έως 300 δολάρια την ώρα.

Ο Τσαρλς Γκρέιβς, ένας σπάνιος, επαγγελματίας κωφός Άγιος Βασίλης στο Νιου Μπράουνφελς του Τέξας, είπε μέσω διερμηνέα ότι εμπνεύστηκε να αφήσει τα γένια του και να φορέσει το κοστούμι εν μέρει από τις αμήχανες συναντήσεις με έναν Άη Βασίλη που ακούει ως παιδί.

«Ως παιδί, ήμουν τόσο ενθουσιασμένος που έπαιρνα ένα δώρο, αλλά μετά απλά φεύγεις και φαίνεται ότι δεν υπάρχει καμία σχέση εκεί. Τα παιδιά με κοιτούν τώρα και αναρωτιούνται, ξέρετε, σαν να υπάρχει σύνδεση με την κουλτούρα των κωφών. Και μπορώ πάντα να σχετίζομαι με τα παιδιά που ακούνε», είπε ο Graves, ένας 52χρονος Άγιος Βασίλης.

Ο Γκρέιβς, ο οποίος έχει ένα μεροκάματο σε ένα σχολείο για κωφά παιδιά, έλαβε επίσης εκπαίδευση για να γίνει Άγιος Βασίλης. Συνεργάζεται ως τέτοιος με μεταφραστές. Η είσοδος ήταν δύσκολη και δαπανηρή, λέει, αλλά «αυτό είναι κάτι πραγματικά, πολύ σημαντικό για μένα».

Μτφρ.: Μπλέρτα Χάτζιου