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Mit diesem Bleistift schrieb der gesamte Balkan – und Sigmund Freud

In Zagreb ging die Firma Penkala, die verschiedene Schreibgeräte herstellte: Bleistifte, Chemiebleistifte, Füllfederhalter, bankrott. Von den slowenischen Alpen bis zum Ohridsee haben Tausende Menschen ihre ersten Briefe mit einem „Stift“ geschrieben. Der Firmengründer war ein vielseitiger Erfinder.

Fragt man die älteren Menschen auf dem Balkan, die Jugoslawien zusammengehalten haben, lautet die Antwort in den meisten Fällen: Josip Broz Tito. Als Qejfliu und der kommunistische Diktator vor 44 Jahren starben, entstanden auf den Ruinen seiner multinationalen Föderation sieben unabhängige Staaten.

Fragt man Geschichtsinteressierte auf dem Balkan, was Jugoslawien zusammengehalten hat, nennen sie meist zwei Marken: den Gelbstift namens Vegeta und die Schreibgeräte von Penkalas, einer Traditionsfirma aus Kroatien. Vegeta ist immer noch auf dem freien Markt präsent (sogar in Geschäften in der Schweiz). Während Penkala vor ein paar Wochen bankrott ging. Und damit wird ein Teil der geschriebenen Kultur und Geschichte des Balkans verschwinden. 

Der in Jugoslawien aufgewachsene Künstler kritzelte seine ersten Briefe mit einem Penkala-Bleistift. Liebesbriefe wurden oft mit dem Bleistift dieser Firma geschrieben, Verträge und Quittungen mit Penkalas elegantem Füllfederhalter unterzeichnet, für technische Zeichnungen stand der technische Bleistift zur Verfügung.

Der Stift war ein Synonym für Schreibgeräte. Wer mit ihm schrieb, konnte stolz darauf sein, in der sozialistischen Gesellschaft etwas geleistet zu haben. Penkalas Füllfederhalter war sowohl ein Symbol des sozialen Status als auch ein beliebtes Souvenir und vereinte ganz Jugoslawien. Die Qualität der „Penkalla“ wurde auch in populären Liedern in albanischer Sprache gelobt. Tempi passati, diese Zeiten sind vorbei. Die Handschrift entgleitet den Menschen immer mehr.

Tastaturen und „Touchscreens“ verdrängen Bleistift und Kugelschreiber. Urlaubsgrüße, geschrieben auf der Rückseite von Panoramen, sind selten geworden. Stattdessen geht mir das Whatsapp-Gezwitscher auf die Nerven, ein digitaler Hammerschlag, der uns darauf aufmerksam machen soll, dass sich in der grünen Whatsapp-Box 333 ungeöffnete Nachrichten mit Bildern von der kroatischen Küste befinden, alle mit „Emojis“ geschmückt und einige davon Geschriebene Dinge, Schritt und Schritt.

Mit dem Bankrott der Firma Penkala, schrieb der kroatische Historiker und Publizist Dragan Markovina kürzlich, schließe sich ein weiteres Kapitel in der Geschichte Jugoslawiens. Die in Zagreb erscheinende Zeitung „Večernji list“ bezeichnete die Nachricht über den Bankrott von Penkala als traurig und beschämend. Penkala wurde 1937 in der kroatischen Hauptstadt gegründet. Doch die Entstehungsgeschichte des Unternehmens reicht bis ins Jahr 1906 zurück, als der slawische Ingenieur Eduard Penkala in Budapest einen Druckbleistift patentierte. Damals war Kroatien Teil der Habsburgermonarchie.

Die Anzeige – ein lächelnder Mann mit einem Bleistift hinter seinem riesigen Ohr – lobte die Erfindung in mehreren Sprachen, darunter auch auf Deutsch: „Dies ist ein Bleistift, der scharf bleibt, ohne jemals zu spitzen oder sich in die andere Richtung zu drehen.“ Sogar unerreichbar dünne und haltbare Buntstifte. Elegant, schlicht und langlebig!“ 1907 machte der Slavolub Eduard Penkala die nächste Entdeckung: den Füllfederhalter mit erstarrter Tinte, einen Vorläufer des heutigen Bleistifts, der den Federkielern und Füllfederhaltern, die mit Tinte aus einer Flasche gefüllt werden mussten, ein Ende setzte.

Als Erfinder des praktischen Bleistifts gilt jedoch der Ungar László József Bíró, der das entsprechende Patent mitten im Zweiten Weltkrieg erhielt. Bereits Ende des 19. Jahrhunderts wurden die ersten Bleistiftmodelle entwickelt, die das Schreiben revolutionierten. Während Friedrich Schiller seine Epoche als „das Jahrhundert der Tuschezeichnungen“ bezeichnete, äußerte Friedrich Nietzsche seine Skepsis gegenüber den neuen Schreibmitteln.

„Wenn es jetzt keine Pausen mehr gibt, um die Feder in die Flasche zu tauchen, die Flasche zu füllen und die Farbe zu trocknen, dann sagen Sie mir bitte – wann können wir Ideen entwickeln?“, dachte der Nihilist Nietzsche.

Slavolub Eduard Penkala war ein Kind der Österreichisch-Ungarischen Monarchie. Er wurde 1871 in der slowakischen Stadt Liptovsky Mikulas geboren, absolvierte das Gymnasium in Polen, studierte in Wien und Dresden und kam zu Beginn des 20. Jahrhunderts nach Zagreb, wo dem jungen Ingenieur die Stelle eines Massenkontrolleurs zugewiesen wurde im Dienst der Donaumonarchie. . In Zagreb bewies Penkala großen Erfindungsreichtum und meldete im Laufe seiner Karriere 80 Patente an, darunter automatische Zügel für Bergbahnen, eine spezielle Zahnbürste und eine Flasche zum Warmhalten von Wasser und zum Erwärmen des Körpers. Im Jahr 1910 baute Penkala das erste Flugzeug in Kroatien und flog diesen Zweisitzer etwa 60 Meter weit in einer Höhe von 1,5 Metern. Nach einem Unfall gab er seine Flugpläne auf. Bis zu seinem plötzlichen Tod im Alter von 50 Jahren baute Penkala zusammen mit zwei Geschäftspartnern seine kleine Werkstatt in ein Unternehmen mit 800 Mitarbeitern um, das seine Produkte in mehr als 70 Länder verkaufte. Aus diesem Unternehmen wurde 1937 TOZ Penkala in Zagreb gegründet.

Nach dem Sieg der kommunistischen Partisanen im Zweiten Weltkrieg wurde die Firma verstaatlicht und produzierte fast fünf Jahrzehnte lang Schreibwaren für ganz Jugoslawien – von den slowenischen Alpen bis zum Ohridsee. Mit der Auflösung des Gemeinsamen Staates Anfang der 1990er Jahre blieb auch TOZ Penkala ohne Binnenmarkt, der sich von Slowenien bis Mazedonien erstreckte. Im unabhängigen Kroatien geriet das privatisierte Unternehmen in finanzielle Schwierigkeiten.

Um Besucher für das Unternehmen zu gewinnen, kündigte die Geschäftsführung von TOZ Penkala vor einigen Jahren den Kauf einer Giraffe an. Selbst den größten Optimisten war klar, dass die Zukunft nicht dort beginnt, wo solche Ideen gedeihen, die nur das Scheitern verschleiern. Nach 87 Jahren schloss Penkala endlich seine Pforten. Es hat das digitale Zeitalter nicht überlebt.

Wer bis hierhin gelesen hat, kann sich wahrscheinlich fragen: Wo ist Sigmund Freud gelandet? Qe: In Freuds Vorlesungen zur Psychoanalyse von 1916/17 werden Penkala-Bleistifte unter den „offensichtlich männlichen Sexualsymbolen“ erwähnt. In dem Werk „Interpretation of Dreams“ (veröffentlicht 1899) wurden Penkala-Bleistifte nicht erwähnt, da Slavolub Eduard Penkala sie erst 1906 auf den Markt brachte.

Ab 1908 wurden in Zeitungen Anzeigen veröffentlicht: fröhliche, auffällige Männer mit Bleistiften hinter den Ohren, Diplomaten, die statt Gewehren Bleistifte auf der Schulter trugen, Intellektuelle, die ihren „Stift“ auch im Skiurlaub nicht vergaßen. Weitere Einzelheiten zu Freuds Dingen finden Sie im Buch „Freuds Dinge“ des deutschen Journalisten Lothar Müller, erschienen im wunderbarsten Verlag der Welt: Die Andere Bibliothek, gegründet vom großen Schriftsteller German Hans-Magnus Enzensberger. Nun, das ist eine andere Geschichte, etwas länger.