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Der Schnaps fiel und die Russen wurden keine Muslime

Ein nüchterner britischer Autor erklärt in oft humorvollem Ton die Geschichte des Alkohols – von der Steinzeit bis heute. Mark Forsyths Buch zeigt, wie Alkohol zur am weitesten verbreiteten Droge der Menschheit wurde – nicht immer zum Vorteil der Menschheit.

Im Mittelalter wurde im Kosovo mehr Brandy als Getreide produziert. Rakia, Mezja und Mejhania waren Teil des gesellschaftlichen Lebens im Osmanischen Reich. Viele Sultane tranken Raki manchmal während der Waschung, manchmal ohne Waschung, manchmal vor der Lektüre des Korans, manchmal nach der Lektüre des Korans. Muslime, orthodoxe Griechen, Armenier, Albaner, Juden und andere unterhielten sich in Istanbuls Meyhans. Konzessionen für Tavernen, in denen Raki serviert wurde, wurden in der Regel von Christen erworben. Muslime tranken.

Im osmanischen Bosnien respektierten die Muslime Gott und tranken keinen Wein. Aber sie tranken Brandy. Denn, wie sie betonten, sei Brandy im Koran nicht ausdrücklich verboten. Im Labyrinth der Religionen fanden die Menschen immer einen Weg, Alkohol zu trinken. Ein Deutscher, der im 16. Jahrhundert nach Istanbul kam, berichtete, wie Menschen versuchten, durch laute Schreie vorübergehend die Seele aus dem Körper zu vertreiben. Während sie schrien und glaubten, ihre Seelen hätten ihre Körper verlassen, tranken die Muslime unaufhörlich. Ohne eine Seele im Körper war das Trinken von Brandy keine Sünde, zumindest nach der Interpretation einiger Osmanen in Istanbul.

Im 19. Jahrhundert wurde ein russischer Ingenieur zu einer Party eines reichen Persers eingeladen. Die Anwesenden segneten den Abend feierlich, dann applaudierte der Gastgeber und forderte den Priester auf, „etwas Besonderes und andere Geschenke“ mitzubringen. Sofort wurden einige Tabletts gebracht, die von den Anwesenden, darunter den Mullahs, ausgewählt und ihnen auf den Kopf gestellt wurden. Jetzt sagten sie sich: „Wir sind keine Mullahs mehr, sondern Privatleute.“ Dann fingen sie an, Backgammon zu spielen (dieses Spiel war verboten) und „irgendetwas“ zu trinken. Dieses „Etwas“ war ein Stapel Flaschen Cognac, Wodka, Wein, Likör und andere Arten von Alkohol. Das heißt: Bett wechseln, schreien und trinken. Dies scheint die Methode einiger Muslime gewesen zu sein, ihren Durst zu stillen.

Vielleicht könnte ein Buch wie dieses – „A Short History of Drukenness“ – nur von einem Briten geschrieben werden. Die Briten haben Sinn für Humor. Ihr Humor ist oft schwarz, aber gleichzeitig mit Sarkasmus und Selbstironie vermischt, manchmal bleibt der Punkt in der Schwebe und so strahlt die Doppeldeutigkeit. Mark Forsyth, Jahrgang 1977, Oxford-Absolvent der Literatur- und Linguistik, beschäftigt sich mit fröhlicher Ernsthaftigkeit mit der Geschichte des Alkohols seit der Steinzeit, dem alten Ägypten, dem antiken Griechenland und seiner Weinkultur, einschließlich der Wikinger und Russen.

Bevor der Mensch auf der Erde lebte, gab es Alkohol. Bäume fallen von ihren Ästen, verfaulen und gären. Bei der Gärung entsteht Alkohol. Bevor der Mensch Alkohol trank, trank der Affe Alkohol. Vor der Küste Panamas liegt eine Insel, auf der Affen die Früchte der Astrocaryum vulgare-Palme (4,5 Prozent Alkoholgehalt) genießen. Zuerst kreischen und schreien die Affen, dann dösen sie ein, manchmal fallen sie von Bäumen und verletzen sich. Bezogen auf ihr Körpergewicht trinken sie innerhalb von 30 Minuten den Gegenwert von zwei Flaschen Wein.

Im Jahr 1914 verbot Zar Nikolaus II. von Russland in seinem ganzen Land Alkohol. 1918 wurde Zar Nikolaus II. zusammen mit seiner Familie in einem Keller in Jekaterinburg, einer Stadt im Ural, hingerichtet. Haben diese Ereignisse etwas gemeinsam? Laut Mark Forsyth: ja. Am Vorabend des Ersten Weltkriegs gehörte übermäßiger Alkoholkonsum zu den Hauptproblemen der russischen Soldaten. Also intervenierte der Zar mit einem Stopp. Doch das hatte Folgen für den Staat, denn ein Viertel der Einnahmen im russischen Haushalt stammten aus Alkoholsteuern. Forsyth schreibt, dass Historiker gerne darüber diskutieren, ob der Mangel an Wodka die russische Revolution verursacht habe. Im Jahr 1925 beschloss Stalin, den Alkoholkonsum zu legalisieren.

Russen haben schon immer getrunken, das ist keine große Neuigkeit, die uns Mark Forsyth in seinem Buch präsentiert. Aber dennoch attraktiv sind die (oft anekdotischen) Fakten, die Forsyth in dem Buch auflistet. Im Jahr 987 v. Chr. war Wladimir der Große der Herrscher eines neuen russischen Königreichs. Einmal lud er die Delegationen der drei großen Weltreligionen ein, um eine der Religionen für sein russisches Volk auszuwählen. Er akzeptierte die Juden nicht, als ihm klar wurde, dass sie keine Heimat haben. Die Muslime fanden es interessant, weil sie die Freuden des Fleisches und des Fleisches beschrieben (Wladimir war ein „Anbeter von Frauen und Überfluss“), aber der Herrscher war schockiert, als die muslimischen Führer ihm sagten, dass ihre Religion das Trinken von Alkohol verbiete. „Russen trinken gern. Ohne dieses Vergnügen können wir nicht leben“, sagte Wladimir der Große. Der Schnaps fiel und die Russen wurden keine Muslime, könnte man sagen.

Von 987 bis 1985: Der neue sowjetische Führer Michail Gorbatschow startete die Anti-Wodka-Kampagne. Bei einem Treffen mit den Menschen beklagte sich ein Russe darüber, dass wichtige Lebensmittel wie Bier im Gespräch seien. Gorbatschow antwortete, dass Bier kein Überlebensgegenstand sei. Sechs Jahre später endete der Kommunismus. War es Wodka? Vielleicht. In Russland beispielsweise werden 23 Prozent der Todesfälle durch Wodka verursacht. Oder andere Arten von hochprozentigem Alkohol.