OPEd

Die Überraschungen eines umgekehrten Dilemmas

Als der Krieg in der Ukraine begann, waren wir alle davon überzeugt, dass wir uns auf die USA verlassen könnten, aber das Dilemma war: Können wir uns auf die EU verlassen? Heute, zwei Jahre später, stehen wir vor dem umgekehrten Dilemma: Wir wissen, dass wir auf die EU zählen können, aber können wir auch auf die USA zählen?

Vor Beginn des Krieges in der Ukraine herrschte in den transatlantischen Beziehungen die Annahme, dass die USA gegenüber Russland ein berechenbarer Verbündeter sind, auf den man sich verlassen kann, während die Europäische Union ein unvorhersehbares Risiko darstellt, das gemanagt werden muss. Dies geschah nicht aus irgendeinem mystischen Grund, sondern weil es sich für die EU als ein aus 27 souveränen Regierungen bestehendes Gremium als schwierig erwiesen hat, auf der internationalen Bühne schnell und entschlossen zu handeln. Während es in den USA einen Entscheidungsträger gab, waren es in der EU 27.

Zwei Jahre nach der russischen Invasion in der Ukraine wird diese Annahme jedoch in Frage gestellt. In einer Zeit, in der der Krieg in der Ukraine in eine äußerst fragile Phase eingetreten ist und die Ukraine dringend militärische Unterstützung benötigt, ist die Europäische Union zu ihrem treuesten Unterstützer geworden. Bisher ist die EU mit 144 Milliarden Euro an Finanzhilfen der mit Abstand größte Unterstützer der Ukraine, während sie mit dem neuen Finanzpaket von 50 Milliarden Euro die Unterstützung für die Ukraine bis 2027 zementiert. Auf der anderen Seite gibt es politische Spaltungen in den USA und die Aussicht auf Trumps Rückkehr ins Weiße Haus haben nicht nur die militärische Unterstützung der USA für die Ukraine, sondern auch ihre internationale Glaubwürdigkeit gefährdet. Nach dem jetzigen Stand der Dinge und in einem Szenario, in dem der US-Kongress das neueste militärische Finanzpaket für die Ukraine nicht genehmigt, wird die gesamte Hilfe für die Ukraine ausschließlich von der EU abhängen. Mit anderen Worten: Das gesamte Schicksal der westlichen Ordnung wird in den Händen der EU liegen.

Natürlich war die anfängliche Skepsis gegenüber der EU verständlich. Angesichts der Energieabhängigkeit Europas von russischem Gas wurde durchaus damit gerechnet, dass die EU dem russischen Bären nicht entgegentreten kann. Tatsächlich hatte nicht einmal die EU selbst damit gerechnet, dass die russische Invasion in der Ukraine ein so tiefgreifendes Ereignis für die EU sein würde. War Bundeskanzler Scholz zu Beginn des Krieges in der Ukraine höchstens „Mäntel und Helme“ zu bieten, geht es heute um die Versorgung der Ukraine mit Panzern und Flugzeugen.

Die EU-Wirtschaft ist auf dem Weg, die gesamte Wirtschaft in einen Kriegszustand zu versetzen. Im Jahr 2023 haben die EU-Mitgliedsländer ihre Militärbudgets auf das Rekordniveau seit 1989 erhöht, während sich bis Ende dieses Jahres die Zahl der NATO-Mitgliedsländer, die den 2-Prozent-Standard der NATO erreichen werden, verdreifachen wird. Der Militärhaushalt der EU wird 380 Milliarden Euro erreichen, dieser Betrag entspricht dem von Russland. Die EU hat erstmals den Europäischen Friedensmechanismus ins Leben gerufen, der den Grundstein für das legt, was bis gestern als rote Linie der EU galt: die militärische Integration zwischen den Mitgliedsstaaten. In diesem Sinne hat die Europäische Verteidigungsagentur erstmals mit der gemeinsamen Beschaffung von Munition begonnen. Aller Wahrscheinlichkeit nach wird es der EU bis Ende dieses Jahres gelingen, eine Million Raketen zu produzieren. All dies hat den deutschen Verteidigungsminister zu der Aussage veranlasst, er sei „sehr optimistisch“ hinsichtlich der Fähigkeit der EU, die Lücke zu schließen, die durch den eventuellen US-Abzug entstehen würde. Als Ausdruck des unerschütterlichen Engagements Europas für den Sieg der Ukraine über Russland weigerte sich Präsident Macron diese Woche, die Möglichkeit eines Einsatzes europäischer Truppen auf dem ukrainischen Schlachtfeld auszuschließen. Und obwohl Bundeskanzler Scholz so etwas schnell dementiert hat, ist allein die Tatsache, dass eine solche Idee hinter verschlossenen Türen diskutiert wird, ein Hinweis auf den beispiellosen Wandel, den die EU seit Beginn der russischen Invasion in der Ukraine durchgemacht hat.

Andererseits war die Energiewende der EU ebenso beeindruckend. Mit Beginn des Krieges in der Ukraine hat Russland die europäische Energieabhängigkeit als wirtschaftliche Waffe genutzt. Mit den ersten Anzeichen europäischen Widerstands schloss Russland die Gaspipeline „Nord Stream 1“ und wollte damit Europa in die Knie zwingen. Die EU reagierte auf diesen feindlichen Akt mit der schnellsten Energiewende in der Geschichte der Menschheit. Vor Beginn des Krieges in der Ukraine wurden 45 % des europäischen Gases aus Russland importiert. Heute ist diese Zahl auf 15 % gesunken und sinkt weiter. Möglich wurde dies alles durch das Finanzprogramm der EU „REPowerEU“ in Höhe von 300 Milliarden Euro. Das Programm hat die Abhängigkeit von russischer Energie durch die Diversifizierung seiner Lieferanten von Ägypten und Israel nach Norwegen und Kasachstan verringert. Darüber hinaus stellt das Programm erstmals den gemeinsamen Energieeinkauf im Namen aller EU-Mitgliedstaaten sicher. Damit wurde die EU mit 13.4 Milliarden Kubikmetern Gas versorgt und übertraf damit ihren ursprünglichen Plan von 11.6 Milliarden. Parallel dazu hat die EU ihre Investitionen in erneuerbare Energiequellen verdoppelt, sodass die EU erstmals mehr Strom aus Solar- und Windenergiequellen als aus Gas produziert. Mittlerweile stammen insgesamt 39 % des Stroms in der EU aus erneuerbaren Quellen. Und schließlich hat die EU eine Preisobergrenze für Gas und Öl festgelegt und so dafür gesorgt, dass die Gaspreise in Europa heute niedriger sind als vor Beginn des Krieges in der Ukraine, während die europäischen Gaslager voller Reservevorräte sind.

Und nicht zuletzt sind es die gegen Russland verhängten Sanktionen. Diese Woche hat die EU das dreizehnte Sanktionspaket verabschiedet, das Russland den Zugang zu kritischer Technologie verwehrt, die es zur Aufrechterhaltung seines Militärapparats benötigt. Russische Banken sind von SWIFT ausgeschlossen, während Sanktionen die russische Wirtschaft schädigen, indem sie ihre Währungsreserven belasten und ihre Lieferkette unterbrechen. Gestern hat die Präsidentin der Europäischen Kommission, Frau Ursula von der Leyen hat vor der Einleitung eines Verfahrens zur Nutzung eingefrorener russischer Vermögenswerte in Höhe von 200 Milliarden Euro zur Finanzierung des Kaufs ukrainischer Munition gewarnt.

Seit Beginn des Krieges in der Ukraine war es ein Krieg voller Überraschungen. Die Ukraine überraschte mit ihrem Widerstand und ihrem Heldenmut, während Russland mit seinem beeindruckenden Versagen und seiner Inkompetenz überraschte. Und ganz im Sinne angenehmer Überraschungen steht die Überraschung der EU. Als der Krieg in der Ukraine begann, waren wir alle davon überzeugt, dass wir uns auf die USA verlassen könnten, aber das Dilemma war: Können wir uns auf die EU verlassen? Heute, zwei Jahre später, stehen wir vor dem umgekehrten Dilemma: Wir wissen, dass wir auf die EU zählen können, aber können wir auch auf die USA zählen?