Kultur

Gegen britisches Museum wird wegen Verstecks ​​äthiopischer Artefakte ermittelt

Äthiopien

Bei den Artefakten handelt es sich um heilige Altartafeln aus Holz und Stein, die von britischen Soldaten während der Schlacht von Magdala gestohlen wurden. Die Artefakte wurden nie der Öffentlichkeit gezeigt, und die Überlieferung besagt, dass nur Priester der äthiopisch-orthodoxen Kirche sie sehen können, sodass sie nicht von Museumskuratoren und -verwaltern untersucht werden dürfen.

Eine Aufsichtsbehörde ermittelt gegen das British Museum wegen Behauptungen, die Institution habe über elf äthiopische Artefakte in ihrer Sammlung, die 11 von Soldaten geplündert wurden, übermäßig geheim gehalten.

Bei den Artefakten handelt es sich um heilige Altartafeln aus Holz und Stein, die von britischen Soldaten während der Schlacht von Magdala gestohlen wurden. Die Artefakte wurden nie der Öffentlichkeit gezeigt, und die Überlieferung besagt, dass nur Priester der äthiopisch-orthodoxen Kirche sie sehen können, sodass sie nicht von den Kuratoren und Administratoren des Museums untersucht werden dürfen.

Beim Information Commissioner's Office (ICO) wurde eine Beschwerde mit der Begründung eingereicht, dass das British Museum es versäumt habe, Material im Zusammenhang mit den Artefakten offenzulegen, nachdem eine Informationsfreiheitsanfrage gestellt worden war. Der Antrag wurde im vergangenen August von der gemeinnützigen Organisation „Returning Heritage“ eingereicht.

Die Organisation gab an, dass in der Antwort des Museums relevantes Material entfernt und andere Informationen im Zusammenhang mit den internationalen Diskussionen der Institution über äthiopische Artefakte stark redigiert wurden. Während das British Museum Act 1963 den Verkauf, den Tausch, die Verteilung oder die Entsorgung von Objekten außer unter sehr begrenzten Umständen verbietet. Return Legacy argumentierte, dass der unklare Status anderer umstrittener Objekte in seiner Sammlung bedeute, dass die äthiopischen Artefakte nun zurückgegeben werden könnten.

„Das Gesetz macht deutlich, dass das Museum keine Objekte zurückgeben kann“, sagte Lewis McNaught, Chefredakteur von Returning Heritage, gegenüber The Guardian. „Aber es gibt einige rechtliche Ausnahmen innerhalb des Gesetzes. Und eine dieser Ausnahmen ermöglicht es Administratoren, bestimmte Gegenstände zurückzugeben, wenn sie sie für „ungeeignet zur Aufbewahrung“ halten.“

Dem Bericht des Guardian zufolge ist Returning Heritage der Ansicht, dass Beschränkungen, die die Ausstellung und Untersuchung von Artefakten verhindern – einschließlich des streng gesicherten Kellerlagers des British Museum, zu dem nur äthiopische Geistliche Zutritt haben – in diese Ausschlusskategorie fallen.

Die Organisation suchte nach Informationen aus Treffen, bei denen Treuhänder des British Museum über die heiligen Gegenstände diskutierten, um zu verstehen, warum hochrangige Beamte nicht glauben, dass sie legal zurückgegeben werden können.

„Unser Mandant verlangt vom Museum Informationen, von denen viele meinen, dass sie standardmäßig öffentlich zugänglich sein sollten“, sagte der Rechtsberater der Organisation, Tom Short, dem Guardian. „[Es] betrifft die Entscheidungsfindung einer großen öffentlichen Einrichtung in einer Angelegenheit von sehr bedeutendem öffentlichem Interesse.“

Das British Museum verfügt über die größten Bestände seiner Art im Vereinigten Königreich. Im vergangenen September wurde ein während derselben Schlacht von 1868 erbeutetes Tabot an einen Kinse-Dienst zurückgegeben, nachdem ein Universitätsdozent den Artikel bei einem Online-Verkauf entdeckt hatte, den Verkäufer nicht davon überzeugen konnte, ihn zurückzugeben, und ihn dann mit dieser Absicht kaufte.

Im Februar teilte die Westminster Abbey mit, ihr Dekan und Kapitel, das Leitungsgremium der Kirche, hätten „grundsätzlich entschieden“, dass eine gestohlene äthiopische Tafel, die in einem Altar versiegelt war, zurückgegeben werden sollte. Es wurde auch während der Schlacht von Magdala erbeutet und der Abtei gespendet.

Im Jahr 2019 erklärte das British Museum, sein langfristiges Ziel sei eine Leihgabe der Tabots an eine äthiopisch-orthodoxe Kirche in London. / Kunstnachrichten