Kultur

Anlässlich seines 300-jährigen Jubiläums erhält Bachs ikonisches Werk noch mehr Bedeutung

Bachs Werk findet auch heute noch seinen Platz unter den Farben des Krieges in der Ukraine

Bachs Werk findet auch heute noch seinen Platz unter den Farben des Krieges in der Ukraine

„Die zeitlosen Themen machen dieses Werk so aktuell und universell“, sagt Michael Maul, Bachforscher und Leiter des Bachfestes Leipzig. "Liebe und Schmerz". Angesichts von Verrat und Trauer. Man muss kein gläubiger Christ sein, um das zu spüren. Johann Sebastian Bachs „Johannes-Passion“ gilt neben Ludwig van Beethovens „Neunte Symphonie“ für viele als eines der größten Werke europäischer Musik, die je geschrieben wurden. Zu seinem 300. Jubiläum passt das Werk zu den drohenden Kriegen die Welt

Einem 33-jährigen Mann wird eine Straftat vorgeworfen. Er wird verhaftet, gefoltert und stirbt am Kreuz. Seine Angehörigen, darunter auch seine Mutter, müssen seiner Folter zusehen und können nicht eingreifen. Das dunkelste Kapitel in der Geschichte des Christentums wird von einem Zeugen, dem Evangelisten Johannes, einem engen Freund des Opfers, persönlich und anschaulich geschildert.

So lässt sich das Thema der „Johannespassion“ von Johann Sebastian Bach zusammenfassen. Die Komposition zusammen mit der „Neunten Symphonie“  von Ludwig van Beethoven wird von vielen als eines der größten Werke europäischer Musik angesehen, die jemals geschrieben wurden.

„Die zeitlosen Themen machen dieses Werk so aktuell und universell“, sagt Michael Maul, Bachforscher und Leiter des Bachfestes Leipzig. "Liebe und Schmerz". Angesichts von Verrat und Trauer. Man muss kein gläubiger Christ sein, um das zu spüren.

Karfreitag – der 7. April 1724 – war das erste Ostern, das der 39-jährige Komponist Johann Sebastian Bach in Leipzig verbrachte. Er war erst ein Jahr zuvor mit seiner zweiten Frau Anna Magdalena und den vier Kindern aus erster Ehe in die sächsische Stadt gezogen. Er hatte die Position des „Thomaskantors“ übernommen und wurde zum Leiter des 54. Chores der St.-Thomas-Kirche ernannt. Es war eine herausfordernde Arbeit und nicht immer lohnend.

Für die Leipziger war Bach, der als ehemaliger Meister der nahegelegenen Köthener Kapelle bekannt war, keineswegs ihre erste Wahl. „Wenn man keinen der Besten bekommt, bleibt einem nichts anderes übrig, als sich an jemanden in der Mitte zu wenden“, lautete damals ein enttäuschter Kommentar aus dem Rathaus.

Doch Bach war ehrgeizig und entschlossen, sich zu beweisen, indem er in der Karwoche, dem zentralen kirchenmusikalischen Ereignis des Jahres, eine neue Komposition vorstellte. Diese Karfreitagsmusik wurde nach dem „tempus clausum“ gespielt, einem Stück musikalischer Abstinenz, das die gesamte Fastenzeit über andauerte. Es war die einzige Zeit im Jahr, in der der Thomaskantor auf alle musikalischen Kräfte der Stadt zurückgreifen konnte, die sonst auf die vier Hauptkirchen Leipzigs verteilt waren

Doch trotz der großen Aufmerksamkeit, die Bach im Laufe der Jahrhunderte in Leipzig erlangte, ist wenig darüber bekannt, wie sein Werk damals vom Publikum aufgenommen wurde.

„Wir haben noch keinen Zeitzeugen gefunden, der tatsächlich herausgefunden und geschrieben hat, was er von diesem Meisterwerk hält“, sagt Maul. Und natürlich gibt es keine Audioaufnahmen. „Sonst könnte man über einige Dinge überrascht sein: die Ästhetik des Klangs, das Tempo.“

Manche Zuhörer waren möglicherweise von Bachs dramatischer und manchmal aggressiver Musik überwältigt. Man könnte auch annehmen, dass die Gemeinde erschöpft war, als alles vorbei war – mit Predigten und „Textinterventionen“, die allesamt fast fünf Stunden dauerten.

Am Karfreitag 2020 befand sich Leipzig mitten in der Pandemie. An das normale Gebet des Werkes war überall auf der Welt nicht zu denken. Doch das Bachfest Leipzig schrieb Geschichte, indem es mit einer kleinen Gruppe kreativer Köpfe ein einzigartiges Kunstprojekt entwickelte.

Zum Zeitpunkt des Todes Christi wurde um 15:00 Uhr an Bachs Grab in der Thomaskirche eine kammermusikalische Fassung der „Johannes-Passion“ aufgeführt. Sie wurde live übertragen und die weltweite Bach-Community war zum Mitsingen eingeladen . Das Video wurde millionenfach angeklickt.

Im Mittelpunkt standen die Macher des Projekts: der Schlagzeuger Philipp Lamprecht, die Klavierkünstlerin Elina Albach und der charismatische isländische Tenor Benedikt Kristjansson, der Bachs Werk vor allem als One-Man-Show präsentierte. Mit dabei war auch Steven Walter, der künstlerische Leiter des „Beethovenfest Bonn“. Obwohl Bachs Musik in dieser reduzierten Form manchmal an Farbe verlor, kam die Botschaft der „Passion…“ noch deutlicher zum Ausdruck.

Das erfolgreiche Projekt wurde seitdem mehr als 50 Mal in verschiedenen Ländern durchgeführt. „Die Johannespassion“ ist tatsächlich auch 300 Jahre nach der Uraufführung noch ein Werk, das uns viel zu erzählen hat und jedes Mal anders klingt“, sagt Albach. „Bei jedem Auftritt, bei jedem Konzert haben wir das Gefühl, dass wir die Geschichte noch einmal erzählen.“

Dies war auch in der Karwoche 2022 der Fall, als die Aufnahmen des Massakers an Zivilisten in Bucha in der Ukraine die Welt schockierten. „An diesem Tag spielten wir die ‚Passion des Heiligen Johannes‘“, erinnert sich Albach. „Und plötzlich klangen die Crossover-Texte sozusagen wie Zeitungsberichte oder Nachrichten, die uns direkt aus der Ukraine über das Kabel erreichten ...“

„Bach entlarvt, Bach klagt, aber Bach tröstet auch“, sagt Musikwissenschaftlerin Patricia Siegert. „Er hält uns allen einen Spiegel vor, voller Gedanken über Verantwortung, Liebe, Leben und Tod.“/DW