DIE WELT

Der Aufstieg der schwedischen Superreichen

Konrad Bergström

Konrad Bergström

Foto: BBC

Schweden hat in den letzten drei Jahrzehnten den Aufstieg der Superreichen erlebt. Einer Analyse zufolge wird es im Jahr 2021 542 „Kronmilliardäre“ geben, deren Vermögen 70 % des Bruttoinlandsprodukts (BIP) des Landes ausmachen wird. Ein Grund für den Aufstieg der neuen Superreichen ist Schwedens boomende Technologie.

Schweden genießt weltweit den Ruf hoher Steuern und sozialer Gleichheit, ist aber zum europäischen Epizentrum der Superreichen geworden.

Auf der Klippeninsel Lidingö sind große rote und gelbe Holzvillen und Residenzen mit raumhohen Fenstern zu sehen. 

Weniger als eine halbe Autostunde vom Zentrum Stockholms entfernt liegt eines der wohlhabendsten Viertel Schwedens.

Der Unternehmer Konrad Bergström schaltet das Licht in seinem Weinkeller an und gibt den Blick auf die 3,000 Flaschen Wein frei, die er dort gelagert hat. 

„Französischer Bordeaux-Wein, ich mag ihn wirklich“, sagt er lächelnd. 

An anderer Stelle im Haus gibt es einen Außenpool, ein Fitnessstudio mit Rentierfellen und eine Werkstatt/Nachtclub.

„Ich habe viele Musikerfreunde, deshalb veröffentlichen wir viel Musik“, erklärt Bergström. 
Er hat sein Geld mit der Gründung von Unternehmen verdient, darunter einer Firma für Kopfhörer und Lautsprecher, und dieses Haus ist eines von vielen Immobilien, die er in Schweden und Spanien besitzt.

Der Lebensstil eines solch erfolgreichen Unternehmers ist nicht überraschend, aber was globale Beobachter überraschen dürfte, ist, wie viele Menschen in Schweden so reich – oder reicher – geworden sind wie Bergström. Schweden gilt als Land mit weltweitem Ruf für seine linke Politik.

Obwohl derzeit die rechte Koalition an der Macht ist, wurde das Land im letzten Jahrhundert größtenteils von sozialdemokratischen Regierungen geführt, die auf der Grundlage des Versprechens gewählt wurden, die Wirtschaft gleichmäßig zu steigern und den starken Sozialstaat aus Steuern zu finanzieren.

Aber Schweden hat in den letzten drei Jahrzehnten den Aufstieg der Superreichen erlebt.

Laut einer Liste des ehemaligen schwedischen Wirtschaftsmagazins Veckans Affärer gab es 1996 nur 28 Menschen mit einem Nettovermögen von einer Milliarde Kronen (heutiger Wechselkurs etwa 91 Millionen US-Dollar). Die meisten von ihnen stammen aus Familien, die seit Generationen wohlhabend sind.

Laut einer ähnlichen Analyse der Zeitung Aftonbladet gab es im Jahr 2021 542 „Kronen-Milliardäre“, und sie besaßen ein Vermögen in Höhe von 70 % des Bruttoinlandsprodukts (BIP) des Landes.

Schweden – mit einer Bevölkerung von 10 Millionen – hat auch einen der weltweit höchsten Anteile an „Dollar-Milliardären“ pro Kopf. Das Wirtschaftsmagazin Forbes hat 43 Schweden mit einem Vermögen von 1 Milliarde US-Dollar oder mehr auf seiner Reichenliste 2024 aufgeführt.

Das entspricht etwa vier Milliardären pro 1 Million Menschen, verglichen mit etwa zwei pro 1 Million Menschen in den Vereinigten Staaten von Amerika (wo es 813 Milliardäre gibt – mehr als in jedem anderen Land –, aber mehr als 342 Millionen Menschen).

„Es kam so plötzlich, dass man es erst bemerkte, als es passierte“, sagt Andreas Cervenka, Journalist bei Aftonbladet und Autor des Buches „Greedy Sweden“, in dem er den langsamen Aufstieg superreicher Schweden untersucht.

„Aber in Stockholm kann man die Reichen mit eigenen Augen sehen und die superreichen Menschen in einigen Gegenden Stockholms mit den sehr armen Menschen in anderen Gegenden vergleichen.“

Ein Grund für den Aufstieg der neuen Superreichen ist Schwedens boomende Technologie. Das Land gilt als Europas Silicon Valley und hat in den letzten zwei Jahrzehnten mehr als 40 sogenannte „Einhorn-Start-ups“ hervorgebracht – Unternehmen mit einem Wert von mehr als einer Milliarde US-Dollar.

Skype und Spotify haben ihren Sitz in Schweden, ebenso wie die Spielefirmen King und Mojang. Zu den jüngsten globalen Erfolgsgeschichten zählen das Finanztechnologieunternehmen Tink, das Visa während der Pandemie für rund 2 Milliarden US-Dollar gekauft hat, das Gesundheitsunternehmen Kry und das Elektrorollerunternehmen Voi.

Im Epicenter – einem gemeinsamen Büro- und Gemeinschaftsraum mit einem riesigen Glasatrium – erzählt der erfahrene Unternehmer Ola Ahlvarsson, wie sein Erfolg in den 90er Jahren begann. Er sagt, dass der Steuerabzug für Heimcomputer in Schweden „uns oder jeden viel schneller verkabelt hat als andere Länder“.

Als Mitbegründer weist er auch auf die „starke Kultur der Zusammenarbeit“ in allen Bereichen des Unternehmens hin, wobei talentierte Unternehmer oft zu Vorbildern für die nächste Generation von Technologieunternehmen werden.

Aufgrund seiner Größe ist Schweden auch ein beliebter Testmarkt. 

„Wenn Sie sehen möchten, ob etwas auf den größeren Märkten funktioniert, können Sie es hier – mit begrenzten Kosten und mit geringem Risiko für Ihr Unternehmen oder den Aktienkurs – ausprobieren“, sagt Ahlvarsson.

Aber Cervenka argumentiert, dass es ein anderes Narrativ gibt, das mehr Aufmerksamkeit verdient: Die Geldpolitik habe seiner Meinung nach dazu beigetragen, das Land in einen Zufluchtsort für die Superreichen zu verwandeln.
Schweden hatte von den 2010er Jahren bis vor einigen Jahren sehr niedrige Zinssätze. Dies hat es einfacher gemacht, sich Geld zu leihen, sodass Schweden, die über Geld verfügen, oft beschlossen haben, in Immobilien oder risikoreiche Investitionen wie Technologieunternehmen zu investieren, von denen viele dadurch an Wert gewonnen haben. 

„Einer der großen Faktoren, die den Aufstieg der Milliardäre vorangetrieben haben, ist, dass wir seit mehreren Jahren eine ziemlich starke Inflation des Wertes der Vermögenswerte haben“, sagt Cervenka.

Obwohl Spitzenverdiener in Schweden mit mehr als 50 % ihres persönlichen Einkommens besteuert werden – einer der höchsten in Europa –, argumentiert er, dass aufeinanderfolgende Regierungen, sowohl rechts als auch links, einige Steuern so angepasst haben, dass die Reichen begünstigt werden.

Die Insel Lidingö, Heimat der schwedischen Superreichen

Das Land hat in den 2000er Jahren die Vermögens- und Erbschaftssteuer abgeschafft, und die Steuersätze für Gelder aus Aktien und Zahlungen an Unternehmensaktionäre sind viel niedriger als die Lohnsteuer. Auch der Körperschaftsteuersatz ist von rund 30 % in den 1990er Jahren auf rund 20 % gesunken und liegt damit etwas unter dem europäischen Durchschnitt.

„Heute müssen Sie Schweden nicht verlassen, wenn Sie Milliardär sind. Und tatsächlich kommen einige Milliardäre hierher, um zu leben“, sagt Cervenka.

Auf der Insel Lidingö gibt Konrad Bergströmi zu, dass Schweden „ein sehr günstiges Steuersystem hat, wenn man ein Unternehmen gründet“. Dennoch sagt er, dass sich sein Vermögen positiv auswirkt, weil seine Geschäfte – und Häuser – Arbeitsplätze für andere bieten. 

„Wir haben ein Kindermädchen, einen Gärtner und eine Putzfrau … und das sorgt für mehr Arbeit.“ Deshalb dürfen wir nicht vergessen, wie wir die Gesellschaft aufbauen.“

Bergström weist darauf hin, dass wohlhabende schwedische Unternehmer und Risikokapitalgeber ihr Geld auch in sogenannte „Impact“-Unternehmen reinvestieren, die sich auf die Verbesserung von Gesellschaft und Umwelt konzentrieren.

Im Jahr 2023 gingen 74 % aller Risikokapitalfinanzierungen für schwedische Unternehmen an Impact-Unternehmen. Dies ist der höchste Prozentsatz in der Europäischen Union und deutlich höher als der europäische Durchschnitt von 35 %, wie aus Zahlen von Dealroom hervorgeht, das Daten über Unternehmen sammelt.

Der vielleicht bekannteste Investor des Landes ist Niklas Adalberthi, Mitbegründer der Zahlungsplattform Klarna. Im Jahr 2012 nutzte er 130 Millionen US-Dollar seines Vermögens, um die Norrsken Foundation zu gründen, eine Organisation, die Impact-Unternehmen unterstützt und in sie investiert.

„Ich habe nicht die Gewohnheiten von Milliardären wie eine Yacht oder einen Privatjet oder so etwas“, sagt Adalberthi. „Das ist mein Rezept für ein glückliches Leben.“

Andere haben jedoch argumentiert, dass es in Schweden an einer öffentlichen Debatte über den Reichtum von Milliardären mangelt, die über die Art und Weise hinausgeht, wie Unternehmer ihr Vermögen ausgeben.

Jüngste Untersuchungen der Universität Örebro kommen zu dem Schluss, dass das Medienbild schwedischer Milliardäre weitgehend positiv ist, und deuten darauf hin, dass ihr Reichtum selten im Kontext der sich ändernden Wirtschaftspolitik des Landes erklärt wird. 

„Solange die Superreichen die Ideale der neoliberalen Ära verkörpern, wie harte Arbeit, Risikobereitschaft und Unternehmertum, steht die Ungleichheit dahinter außer Frage“, sagt Medienwissenschaftler Axel Vikström.

Cervenka fügt hinzu, dass die Debatten über die Besteuerung von Superreichen in Schweden nicht so ausgeprägt seien wie in vielen westlichen Ländern, etwa den USA.

„Es ist irgendwie paradox. „Man könnte meinen, dass dies angesichts unseres Hintergrunds, der als sozialistisches Land wahrgenommen wird, in aller Munde ist“, sagt der Autor. „Ich denke, das hat damit zu tun, dass wir mit der Mentalität „Der Gewinner braucht alles“ geschaffen wurden.“ Dass man Milliardär werden kann, wenn man seine Karten richtig ausspielt... Und das ist meiner Meinung nach eine drastische Veränderung in der schwedischen Mentalität.“

Die schwedische Reichenliste hat gezeigt, dass sich der Reichtum des Landes auf weiße Männer konzentriert, trotz der großen Zahl von Einwanderern im Land und der Politik, die die Gleichstellung der Geschlechter schützt.
„Ja, es ist ein Ort, an dem Menschen Geld verdienen und neuen Reichtum schaffen können, aber es ist immer noch ziemlich verschlossen und die Doppelmoral ist ziemlich groß, wenn es darum geht, wessen Ideen finanziert werden“, sagt die nigerianische Schriftstellerin und Unternehmerin Lola Akinmade. „Schweden ist in vielerlei Hinsicht ein außergewöhnliches Land, aber es gibt immer noch viele Menschen, die vom System ausgeschlossen sind.“