DIE WELT

Der Mord an einem russischen Überläufer gibt Anlass zur Sorge

Ermittlungen zum Mord an dem russischen Piloten Maksim Kuzminov

Foto: NYT

Die Ermordung von Maksim Kuzminoviz, dem russischen Piloten, der per Hubschrauber und geheimen Dokumenten in die Ukraine geflohen war, in Spanien hat Befürchtungen geweckt, dass der Kreml erneut seine Feinde ins Visier nimmt.

Die Männer, die Maksim Kuzminov getötet haben, wollten eine Botschaft senden. Dies war den Ermittlern in Spanien bereits klar, bevor sie seine Identität entdeckten. Die Mörder hatten Kuzminov nicht nur sechsmal in einem Parkhaus in Südspanien erschossen, sie fuhren auch über seinen Körper.

Sie hinterließen den Ermittlern zufolge auch einen wichtigen Hinweis auf ihre Identität: 9-Millimeter-Makarow-Patronen, Standardmunition im ehemaligen kommunistischen Block.

„Es war eine klare Botschaft“, sagte ein hochrangiger Beamter der spanischen Polizei, die den Fall untersucht. „Ich werde dich finden, ich werde dich töten, ich werde dich mit einem Auto überfahren und ich werde dich demütigen.“

Kuzminov hat Russland in Richtung Ukraine verlassen, indem er seinen Mi-8-Militärhubschrauber auf ukrainisches Territorium flog und das Flugzeug zusammen mit einer Reihe geheimer Dokumente ukrainischen Geheimdienstmitarbeitern übergab. Damit hat er das einzige Vergehen begangen, von dem der russische Präsident Wladimir Putin wiederholt gesagt hat, dass er es ihm nicht verzeihen würde: Verrat.

Seine Ermordung in der spanischen Küstenstadt Villajoyosa im vergangenen Monat hat Befürchtungen geweckt, dass Russlands Spionagenetzwerke in Europa trotz konzertierter Bemühungen, sie nach Beginn der russischen Invasion in der Ukraine im Jahr 2022 zu zerschlagen, weiterhin operieren und Kreml-Feinde ins Visier nehmen.

Die russischen Geheimdienste seien auf eine militärische Basis gestellt worden und hätten begonnen, im In- und Ausland auf aggressivem Niveau zu operieren, ähnlich wie in der Stalin-Ära, sagte Andrei Soldatovi, ein Autor und Experte für Russlands Militär- und Sicherheitsdienste.

„Es handelt sich nicht mehr um konventionelle Spionage“, sagte Soldatovi. „Es geht um Operationen – und diese Operationen können auch Attentate beinhalten.“

In Spanien habe Kuzminov ein „offenes Leben“ geführt, sagte der leitende Beamte der spanischen Polizei. Er besuchte Bars, die bei russischen und ukrainischen Kunden beliebt waren, und gab das Geld aus, das er vom ukrainischen Staat erhielt. Er fuhr in seiner schwarzen Mercedes S-Klasse durch Villajoyosa.

Wie er von den Mördern gefunden wurde, ist noch nicht bekannt, obwohl zwei hochrangige ukrainische Beamte sagten, er habe eine Ex-Freundin, die sich noch in Russland aufhielt, kontaktiert und sie zu einem Besuch in Spanien eingeladen.

„Das war ein großer Fehler“, sagte einer der Beamten.

Erkennungszeichen für andere Anschläge im Zusammenhang mit dem Kreml

Polizeibeamte sagten unter der Bedingung der Anonymität, dass der Mord die Merkmale ähnlicher mit dem Kreml in Verbindung stehender Angriffe aufwies, darunter die Ermordung eines ehemaligen tschetschenischen Rebellenkommandeurs in Berlin im Jahr 2019 und die Vergiftung eines ehemaligen Militärgeheimdienstmitarbeiters. Der Russe Sergei V. Skripal in Salisbury, England, im Jahr 2018. Skripal überlebte die Vergiftung.

Die beiden vermummten Mörder, die auf Überwachungskameraaufnahmen vom Parkplatz des Apartmentkomplexes, in dem Kuzminov wohnte, zu sehen waren, waren eindeutig Profis, die ihre Mission erfüllt hatten und schnell verschwanden, sagten Polizeibeamte.

„Es ist in Spanien nicht üblich, dass jemand mit so vielen Kugeln erschossen wird“, sagte Pepe Álvarez, Chef der Polizei von Villajoyosa. „Das sind Anzeichen für organisierte Kriminalität, kriminelle Organisationen, Profis.“

Obwohl keine Beweise für eine direkte Beteiligung des Kremls aufgetaucht sind, hat Russland keinen Hehl aus seinem Wunsch gemacht, Kusminow tot zu sehen. Wochen nach seiner Abreise strahlte die beliebte Abendnachrichtensendung des Kremls einen Abschnitt aus, in dem andere Piloten und Kommandeure des Militärgeheimdienstes zitiert wurden, die auf Rache aus waren.

„Wir werden diese Person finden und sie mit der ganzen Härte der Gesetze unseres Landes dafür bestrafen, dass sie das Land und seine Brüder verraten hat“, sagte einer der Kommandeure, der nicht identifiziert werden konnte. „Nach einer Weile finden wir sie alle. Wir haben große Spielräume.“

Kuzminovs Abgang wurde von einer verdeckten Einheit des ukrainischen Militärgeheimdienstes HUR inszeniert. Die Einheit ist auf die Rekrutierung russischer Kämpfer und Agenten auf russischem Boden zur Durchführung von Sabotagemissionen spezialisiert. Einige der Soldaten der Einheit haben von der CIA eine spezielle Ausbildung für den Einsatz in feindlichen Umgebungen erhalten.

Während es der Einheit gelungen sei, einzelne Russen und manchmal auch kleine Gruppen von Soldaten zum Verlassen zu locken, sei Kuzminovs gewagter Flug – und der schiere Wert der von ihm verschifften Gegenstände – beispiellos gewesen, sagte der hochrangige ukrainische Beamte mit Kenntnissen über die Operation.

Der Erfolg der Bemühungen der Ukraine, abtrünnige russische Soldaten zu rekrutieren, ist schwer zu messen. Hunderte russische Bürger haben sich Freiwilligeneinheiten angeschlossen, die an der Seite der ukrainischen Armee kämpften, und sind mehrmals auf russisches Territorium vorgedrungen, um Grenzübergänge zu überfallen.

Kuzminov sagte in Interviews, er sei enttäuscht, nachdem er die Beiträge von Ukrainern im Internet gelesen habe.

„Ich habe verstanden, wer auf der guten Seite und wer auf der Seite der Wahrheit steht“, sagte er in einem Interview für einen ukrainischen Blogger.

Kuzminovs gewagte Flucht

Am Abend des 9. August 2023 war Kuzminov mit einem Militärhubschrauber von einem Luftwaffenstützpunkt in der Region Kursk im Westen Russlands gestartet, um angeblich routinemäßig Fracht zu einem anderen Stützpunkt im Land zu liefern. Mit ihm in der Kabine waren ein Techniker namens Nikita Kiryanov und ein Navigator namens Khushbakht Tursunov. Keiner der Soldaten hatte von Kusminows Plan gewusst.

Kurz nach dem Start schaltete Kuzminov die Funkausrüstung des Hubschraubers ab und sank auf eine Meereshöhe von nur 6 Metern, um Radargeräten auszuweichen. Dann reiste er in die Ukraine ein.

In Interviews mit den ukrainischen Medien zögerte Kuzminov, zu erzählen, was als nächstes geschah. Nur sagte er, er habe den Hubschrauber an einem vorher festgelegten Treffpunkt in der Region Charkiw, nur 16 Kilometer von der Grenze entfernt, gelandet, wo er sich mit HUR-Kommandeuren getroffen habe.

„Alles ist gut gelaufen“, sagte er in einem Interview.

Die Realität ist komplizierter. Als er die Grenze zur Ukraine überquerte, überraschte Kuzminov einige ukrainische Soldaten, die zu schießen begannen, so ein hochrangiger ukrainischer Beamter. Dabei wurde Kuzminov ins Bein geschossen.

Was mit dem Rest der Besatzung passiert ist, ist unklar. Ein russischer Fernsehbericht über sie ging unter Berufung auf einen Gerichtsmediziner davon aus, dass beide Männer aus nächster Nähe erschossen worden seien, und schlug vor, dass Kuzminov sie tötete, bevor er den Hubschrauber abstürzte. Der an der Operation beteiligte hochrangige ukrainische Beamte sagte, dies sei nicht wahr.

„Unsere Soldaten haben sie erschossen“, sagte der Beamte. „Sonst hätten sie Kuzminov töten und fliehen können.“

In Interviews sagte Kuzminov, dass seine Besatzungsmitglieder unbewaffnet seien, er hat jedoch nie erklärt, was mit ihnen passiert ist.

HUR betrachtete die Mission normalerweise als großen Erfolg. Kurz darauf kündigte Kyrylo Budanovi, Chef des ukrainischen Militärgeheimdienstes, an, dass diese Operation anderen russischen Soldaten, die über einen Abzug nachdenken, Zuversicht geben werde. Der Geheimdienst hat sogar einen Dokumentarfilm über die Operation gedreht, um ihren Erfolg zu zeigen.

Kusminow hatte an verschiedenen Medienkonferenzen teilgenommen, in Interviews den Krieg Russlands angeprangert und andere dazu aufgerufen, in seine Fußstapfen zu treten.

„Sie werden es nicht bereuen“, sagte er in der Dokumentation. „Sie werden sich für den Rest Ihres Lebens um Sie kümmern.“

Die ukrainische Regierung zahlte Kuzminov 500 Dollar und gab ihm einen ukrainischen Pass und einen falschen Namen: Ihor Shevchenko. Sie haben ihm auch die Möglichkeit geboten, sich dem Kampf gegen Russland anzuschließen.

Stattdessen verließ Kuzmonov im Oktober die Ukraine und machte sich auf den Weg nach Villajoyosa, einer kleinen Mittelmeerstadt in Spanien, die bei britischen und osteuropäischen Touristen beliebt ist. Dort bekam er eine Wohnung im neunten Stock, etwa 10 Minuten vom Meer entfernt.

Es war eine interessante Wahl für jemanden, der so eindeutig von den russischen Behörden liquidiert werden sollte. Die Region sei ein bekannter Operationsstützpunkt für russische Vertreter der organisierten Kriminalität, von denen einige Verbindungen zu den Geheimdiensten des Landes hätten, sagten spanische Behörden. 

Festnahmen von Personen, die mit russischen kriminellen Gruppen in Verbindung stehen

Im Jahr 2020 hat die spanische Polizei mehr als 20 Personen festgenommen, die mit russischen kriminellen Gruppen in Verbindung stehen, von denen einige in Alicante, der Provinz, in der Villajoyosa liegt, tätig waren. Die Männer wurden wegen Geldwäsche in Millionenhöhe durch Drogen- und Menschenhandel, Erpressung und Auftragsmorde verurteilt, teilten die spanischen Behörden mit.

Ein anderer russischer Überläufer, der in Spanien lebt und aus Sicherheitsgründen anonym bleiben wollte, nannte die Region, in die Kusminow ging, eine „rote Zone“ voller russischer Agenten.

„Ich werde nie dorthin gehen“, sagte er.

Am Morgen des 13. Februar fuhr ein weißer Hyundai Tucson in die Garage unterhalb des Wohnhauses, in dem Kuzminov wohnte, und parkte auf dem leeren Platz zwischen den von den Bewohnern genutzten Aufzügen und dem Flur, der zur Straße führte. Nach Angaben des leitenden Beamten der spanischen Polizei warten dort seit Stunden zwei Männer.

Gegen 4:20 Uhr nachmittags betrat Kuzminov die Garage, parkte und ging zu den Aufzügen. Als er vor ihrem Auto vorbeifuhr, stiegen die beiden Angreifer aus, riefen ihn und begannen dann, auf ihn zu schießen. Obwohl er von sechs Kugeln getroffen wurde, die meisten davon im Körper, gelang es Kuzminov, ein kurzes Stück zu rennen, bevor er zusammen mit Laura zusammenbrach.

Die beiden Mörder stiegen wieder ins Auto und fuhren auf der Flucht über Kuzminovs Leiche. Nach Angaben der Ermittler wurde das Auto nur wenige Meter entfernt gefunden und mit Hilfe eines Brandbeschleunigers verbrannt. Es dauerte eine Woche, bis Spezialisten den Typ des Autos identifizierten und feststellten, dass das Auto zwei Tage vor dem Mord in Murcia, einer Stadt eine Stunde von Villajoyosa entfernt, gestohlen worden war.

Eine Spezialeinheit der „Guardia Civil“ führt die Ermittlungen unter strenger Geheimhaltung fort. Die Behörden haben nicht öffentlich bestätigt, dass Kuzminov der getötete Mann war. Sie haben es kaum geschafft, Kontakt zu Beamten in der Ukraine aufzunehmen, die ihnen bei dem Fall helfen könnten.

Aber in der Gemeinschaft der in Villajoyosa lebenden russischen und ukrainischen Auswanderer war klar, wer hinter dem Mord steckte.

„Jeder denkt, dass die Gottesdienste ihn getötet haben“, sagte Ivan, 31, der zu Beginn des Krieges seine Heimatstadt Cherson in der Ukraine verließ. "Sie sind überall."

Laut Spaniens Jahresbericht über nationale Sicherheitsbedrohungen, der diesen Monat veröffentlicht wurde, hat Russland seine Geheimdienstoperationen im Land wieder aufgenommen, nachdem es 27 russische Diplomaten wegen des Krieges in der Ukraine ausgewiesen hatte. Obwohl in geringer Zahl, so der Bericht, suchen russische Spione weiterhin nach Möglichkeiten, „Spaniens Unterstützung für die NATO zu destabilisieren“.

In der Vergangenheit haben russische Beamte alles getan, um die Verbindungen des Kremls zu verschiedenen Attentaten in Europa zu verschleiern. Kuzminovs Fall ist anders. Hochrangige russische Beamte haben mit verdeckter Freude über seinen Tod gesprochen.

„Dieser Verräter und Kriminelle ist in dem Moment, in dem er dieses schmutzige und schreckliche Verbrechen geplant hat, zu einer moralischen Leiche geworden“, sagte Sergei Naryshkini, Direktor des russischen Auslandsgeheimdienstes.

„Ein Hund stirbt wie ein Hund“, sagte Dmitri A. Medwedew, ehemaliger russischer Präsident und heute stellvertretender Vorsitzender des Sicherheitsrates des Landes.

Im Gegensatz zu der großen Fanfare, die Kuzminovs Abgang begleitete, schwiegen die ukrainischen Behörden weitgehend zu dem Mord. Hochrangige Beamte befürchten, dass dies andere davon abhalten könnte, Kuzminovs Beispiel zu folgen.

„Wer wird danach mit uns zusammenarbeiten?“ - sagte einer der hochrangigen ukrainischen Beamten.

„Russland wird intensiv Propaganda verbreiten – das tut es bereits –, um alle Verräter zu finden“, fügte er hinzu. „Dies ist eine geheime Botschaft an alle Bürger Russlands, insbesondere an das Militärpersonal, dass wir Sie finden werden, wenn Sie uns verraten.“

Vorbereitet von: Latra Gashi