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Warum ist der Zugang zu öffentlichen Dokumenten für Journalisten wichtig?

Beschreibender Text

In demokratischen Gesellschaften ist der Zugang zu öffentlichen Dokumenten für das Funktionieren der Rechenschaftspflicht, Transparenz und Rechenschaftspflicht öffentlicher Institutionen von großer Bedeutung. In den Dokumenten, die Journalisten durch Zugangsanfragen sichern, finden sie ein mächtiges Werkzeug, um einige Wahrheiten ans Licht zu bringen und sich um die Umsetzung des Gesetzes durch die Institutionen zu kümmern.

Die Bedeutung des Zugangs zu öffentlichen Dokumenten hat für die Arbeit von Journalisten mehrere Dimensionen. Mit Ausgaben, Entscheidungen und anderen öffentlichen Dokumenten sorgen Journalisten dafür, dass die Institutionen gegenüber den Bürgern transparent und rechenschaftspflichtig sind.

„Hier im Kosovo haben wir gesehen, dass großes Interesse besteht, wenn es den Medien durch Anträge auf Zugang zu offiziellen Dokumenten gelingt, die Ausgaben von Gouverneuren und Beamten für Mittag- und Abendessen sowie für Reisen sicherzustellen.“ Ich denke, dass das Recht auf Zugang zu offiziellen Dokumenten eine entscheidende Rolle bei der Erhöhung der Rechenschaftspflicht für die Verwendung öffentlicher Gelder durch die Behörden spielt“, erklärte Besnik Velija, Herausgeber von Gazeta Express.

Der Zugang zu öffentlichen Dokumenten wurde für Journalisten und Medien im Kosovo durch die Inbetriebnahme der Agentur für Information und Privatsphäre (AIP) erleichtert. Vor seiner Operationalisierung mussten sich Journalisten oder Medien an das Gericht wenden, wenn ihnen von den Institutionen kein Zugang gewährt wurde.

„Vor der Aktivierung des AIP war die Situation viel komplizierter, da sich Journalisten im Falle der Weigerung der Institution oder des Schweigens bei Zugangsanfragen an das Gericht wenden mussten, und dieser Prozess dauerte Jahre und erforderte viele Ressourcen.“ und viele Medien hatten keine objektiven Möglichkeiten“, erklärte Labinot Leposhtica, Koordinator des Rechtsbüros im Balkan Network for Investigative Journalism (BIRN).

Er erwähnte auch den Marathonfall BIRN gegen das Büro des Premierministers wegen Zugang zu Mittag-/Abendessenrechnungen und Reisekosten für den Premierminister, die Minister und ihre Mitarbeiter zu der Zeit, als Hashim Thaçi Premierminister war. In diesem Fall wandte sich BIRN nach der Ablehnung des Antrags durch die Institution an das Gericht und nach fast sechs Jahren entschied das Gericht zu seinen Gunsten. In diesem Fall hat das Gericht den Standard festgelegt, dass die Öffentlichkeit darüber informiert werden muss, wie öffentliche Gelder ausgegeben werden.

„In diesem Fall zögerte das Büro des Premierministers trotz der Entscheidung des Gerichts immer noch, die Entscheidung des Gerichts umzusetzen, und der Antrag wurde erst erfüllt, als BIRN den Fall an den privaten Gerichtsvollzieher weiterleitete, der das Vollstreckungsverfahren unter Androhung einer Strafe einleitete „Gut und nach vielen Bemühungen wurde der Antrag auf Zugang erfüllt“, fügte Leposhtica hinzu.

Der Fall von BIRN gegen das Amt des Premierministers zeigt, dass die Herausforderungen beim Zugang zu öffentlichen Dokumenten groß waren, aber er diente auch als Beispiel dafür, wie sich ein kontinuierliches Engagement auf mehr Transparenz und Rechenschaftspflicht von Institutionen auswirken kann.

„Wichtig ist, dass ein Standard geschaffen wurde, jetzt veröffentlichen die Institutionen proaktiv die Daten über ihre Ausgaben“, schloss Leposhtica.

Für Journalisten ist der Zugang zu öffentlichen Dokumenten unerlässlich, um ihre Berichterstattung mit überprüften Fakten zu untermauern und das Risiko einer Desinformation zu vermeiden. Es trägt dazu bei, eine solide Grundlage für genaue und vollständige Nachrichten zu schaffen.

„Die durch Anträge auf Zugang zu Dokumenten bereitgestellten Informationen sind für meine Arbeit als Journalistin sehr wichtig. Tatsächlich stellen sie den Hauptteil der Berichterstattung über das Thema dar, für das die Anfrage eingereicht wird, und bestimmen daher auch die Qualität der endgültigen Fassung der Berichterstattung“, betonte Mehmet Krasniqi, Journalist und Herausgeber von RTV Dukagjini.

Von 171 öffentlichen Einrichtungen auf zentraler und lokaler Ebene haben nur 87 der Informations- und Datenschutzbehörde die Zahl der Anträge auf Zugang zu öffentlichen Dokumenten gemeldet. Fünf von ihnen haben berichtet, dass sie im gesamten Jahr 2022 keine Anträge auf Zugang zu öffentlichen Dokumenten erhalten haben, während 84 Institutionen überhaupt keine Angaben gemacht haben.

Nach der Erhebung und Aufzeichnung dieser Daten für den Berichtszeitraum betrug die Gesamtzahl der Anträge auf Zugang zu öffentlichen Einrichtungen von den Institutionen, die dem AIP für 2022 Bericht erstattet hatten, 4481, wovon 3893 Anträgen voller Zugang und 409 Anträgen teilweiser Zugang angeboten wurden 154 Anträge wurden abgelehnt.

Die Agentur für Information und Privatsphäre hat im Jahr 2022 insgesamt 207 von Bürgern (Einzelpersonen), 138 von NGOs und 76 von den Medien erhalten. Die Institutionen, gegen die beim AIP Beschwerden eingereicht wurden, sind: 135 gegen die Regierungsbehörde, 121 gegen Kommunen und 165 gegen andere Institutionen.

„Die Erhöhung der Transparenz und der institutionellen Rechenschaftspflicht ist eines der vorrangigen Ziele des AIP. Die Sensibilisierung öffentlicher Institutionen bleibt ein kontinuierlicher Prozess mit dem Ziel, das Recht der Bürger auf Zugang zu öffentlichen Dokumenten zu gewährleisten und ihnen somit die Möglichkeit zu bieten, an Entscheidungsprozessen bei der Umsetzung der Politik öffentlicher Institutionen der Öffentlichkeit teilzunehmen Interesse.“ - heißt es im Bericht der Informations- und Datenschutzagentur für 2022.

Zugangsanfragen können von Bürgern über die Plattform gestellt werden dumidite.org, entwickelt von FLOSSK mit Unterstützung von NED.

*Gesponserter Artikel