Kulturergänzung

Die Aufrüstung der russischen Geschichte als Rechtfertigung für den Krieg in der Ukraine

Um so viele Menschen wie möglich für ihre Weltanschauung zu gewinnen, haben die russischen Behörden versucht, die vergangenen Siege des Staates zu übertreiben und gleichzeitig die schlimmsten Kapitel der Geschichte auszulöschen. Sie haben Lehrbücher umgeschrieben, zahlreiche historische Theaterstücke finanziert und Stimmen – manchmal harsch – zum Schweigen gebracht, die ihre Erzählung in Frage stellten.

Als Tucker Carlson Anfang Februar Wladimir Putin nach seinen Gründen für den Einmarsch in die Ukraine vor zwei Jahren fragte, begann der russische Präsident, die Geschichte zu erklären. Der 71-jährige russische Führer verbrachte mehr als 20 Minuten damit, Carlson mit Daten und Namen aus dem neunten Jahrhundert zu rätseln.

Putin gab ihm sogar eine Akte mit dem, was er ihm gesagt hatte, und betonte, dass es sich um Kopien historischer Dokumente handele, die seine Ansicht bewiesen, dass „Ukrainer und Russen immer ein Volk waren und dass die ukrainische Souveränität nur ein illegitimes Überbleibsel aus der Sowjetzeit“ sei. .

Carlson betonte, dass er „schockiert“ gewesen sei, als die Geschichtsstunde beendet sei. Für diejenigen, die Putins Regierung kennen, war dies jedoch keineswegs überraschend, da die Geschichte in Russland immer ein Propagandainstrument war, mit dem die politischen Ziele des Kremls vorangetrieben wurden. Und die letzten zwei Jahre waren nur eine Fortsetzung der Tradition.

Um so viele Menschen wie möglich für ihre Weltanschauung zu gewinnen, haben die russischen Behörden versucht, die vergangenen Siege des Staates zu übertreiben und gleichzeitig die schlimmsten Kapitel der Geschichte auszulöschen. Sie haben Lehrbücher umgeschrieben, zahlreiche historische Theaterstücke finanziert und Stimmen – manchmal harsch – zum Schweigen gebracht, die sich ihrer Erzählung widersetzten.

Russische Beamte haben die Ukraine und andere europäische Länder regelmäßig angegriffen, weil sie sowjetische Denkmäler abgerissen haben, die größtenteils als unerwünschte Hinterlassenschaften früherer Regime angesehen wurden, und haben sogar viele europäische Beamte auf Fahndungslisten gesetzt, was diesen Monat für Schlagzeilen sorgte.

„In den Händen der Behörden hat sich die Geschichte in einen Hammer – oder sogar eine Axt“ verwandelt“, sagte Oleg Orlov, Mitbegründer von Memorial, Russlands ältester und bekanntester Menschenrechtsgruppe.

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Teilnehmer des „Unsterblichen Regiments“ marschieren zum 77. Jahrestag des Endes des Zweiten Weltkriegs. Moskau, 9. Mai 2022 (Foto: AP)

Verherrlichung

Seit den ersten Jahren seiner ein Vierteljahrhundert dauernden Herrschaft hat Putin wiederholt erklärt, dass das Erlernen der Geschichte die Russen stolz machen sollte. Selbst umstrittene Persönlichkeiten wie der sowjetische Diktator Josef Stalin hätten laut Putins Argumentation zur Größe Russlands beigetragen. In Russland gibt es über 100 Denkmäler für Stalin, die meisten davon wurden zu Putins Zeiten errichtet.

Zuvor hatte der russische Präsident gesagt, es solle „ein grundlegendes Staatsnarrativ“ statt unterschiedlicher, widersprüchlicher Texte geben. Und er hat einen „universellen“ Geschichtstext gefordert, der diese Erzählung vermitteln würde. Doch diese von Historikern scharf kritisierte Idee fand eine Zeit lang keine große Beachtung – bis Russland mit der Invasion der Ukraine begann.

Letztes Jahr veröffentlichte die Regierung eine Reihe von vier neuen „universellen“ Geschichtslehrbüchern für Schüler der 10. und 11. Klasse. Einer enthielt ein Kapitel über Moskaus „spezielle Militäroperation“ in der Ukraine. Sie machte den Westen für den Kalten Krieg verantwortlich und bezeichnete den Untergang der Sowjetunion als „die größte geopolitische Katastrophe des 20. Jahrhunderts“.

Einige Historiker verspotteten es als offensichtliche Propaganda.

„Die Sowjetunion und später Russland wird im Lehrbuch als stets belagerte Festung beschrieben, die ständig von Feinden umgeben ist. „Diese feindlichen Kreise versuchen, Russland auf jede erdenkliche Weise zu schwächen und ihm seine Ressourcen zu entziehen“, sagte der Historiker Nikita Sokolov.

Die Kreml-Version der russischen Geschichte dominiert auch die Veranstaltungsorte historischer Ausstellungen. Diese Einrichtungen werden vom Staat finanziert und sind in 24 Städten im ganzen Land vertreten.

Diese Stätten wurden nach einer Reihe historischer Ausstellungen in den frühen 2010er Jahren eröffnet, die Hunderttausende Russen anzogen und von Putin gelobt wurden. Metropolit Tichon (Schewkunow), ein russisch-orthodoxer Bischof, soll wegen seiner Nähe zu Putin die treibende Kraft hinter ihnen gewesen sein.

Die mit Animationen und anderen Elementen gefüllten Exponate wurden von Historikern wegen unzutreffender Behauptungen und absichtlicher Verherrlichung russischer Herrscher und ihrer Eroberungen kritisiert.

Im Mittelpunkt der Erzählung eines unbesiegbaren Russlands steht die Niederlage Nazi-Deutschlands im Zweiten Weltkrieg. Am 9. Mai – Deutschland kapitulierte offiziell am 9. Mai 1945 – ist der sowjetische Sieg zu einem integralen Bestandteil der russischen Identität geworden.

Für die Behörden sei „die Geschichte Russlands ein Weg von einem Sieg zum nächsten“, betonte Orlow, dessen Gruppe 2022 den Friedensnobelpreis erhielt. „Die schönsten Siege liegen vor uns.“ Und der Kreml sagt, wir sollten stolz auf unsere Geschichte sein; Geschichte ist ein Werkzeug, um Patriotismus zu wecken. Natürlich ist Patriotismus ihrer Meinung nach die Wertschätzung der Führung – sei es die Führung des zaristischen Russlands, die Führung Sowjetrusslands oder die derzeitige Führung.“

Die Stille

Als die Feierlichkeiten zum Tag des Sieges im Laufe der Jahre immer lebhafter wurden, wurde Putins Regierung weniger tolerant gegenüber Fragen oder Kritik an den Aktionen der Sowjetunion in diesem Krieg – oder allgemein.

Im Jahr 2014 schalteten russische Kabelsender Dozhdi, den einzigen unabhängigen Fernsehsender der Region, aus, nachdem er eine historische Sendung über die Belagerung Leningrads 1941–44 ausgestrahlt hatte und die Zuschauer dazu aufforderte, darüber abzustimmen, ob die sowjetischen Behörden Leningrad aufgeben sollten, um Leben zu retten Die Hungersnot in der Stadt, die heute St. Petersburg heißt, forderte während der Belagerung das Leben von mehr als 500 Menschen. Die Frage sorgte für Aufsehen. Beamte warfen dem Sender vor, moralische und ethische Grenzen zu überschreiten.

Im selben Jahr verabschiedete die russische Regierung ein Gesetz, das die „Rehabilitierung des Nationalsozialismus“ oder die „wissentliche Verbreitung falscher Informationen über die Aktionen der UdSSR während des Zweiten Weltkriegs“ zu einer Straftat machte.

Die erste Verurteilung wegen dieser Anklage erfolgte im Jahr 2016. Ein Mann wurde wegen eines Posts in den sozialen Medien mit einer Geldstrafe von 200 Rubel belegt, nachdem er gesagt hatte: „Kommunisten und Deutschland haben Polen gemeinsam angegriffen und damit den Zweiten Weltkrieg ausgelöst.“ In den darauffolgenden Jahren nahm die Zahl der Verurteilungen aufgrund dieser Anklagen nur noch zu.

Auch die Forschung und öffentliche Debatte über Stalins Massenrepressionen stieß in den letzten Jahren auf erheblichen Widerstand. Historiker und Rechtsaktivisten ziehen unvermeidliche Parallelen zum aktuellen Vorgehen gegen Andersdenkende, das bereits Hunderte hinter Gitter gebracht hat.

Zwei Historiker, die an der Erforschung der Massenhinrichtungen Stalins im Nordwesten Russlands beteiligt waren, wurden in den letzten Jahren inhaftiert – und wegen Vorwürfen im Zusammenhang mit ihrer Arbeit strafrechtlich verfolgt. Memorial, Russlands älteste und bekannteste Menschenrechtsgruppe, die für ihre Studien zur politischen Unterdrückung in der Sowjetunion internationale Anerkennung erhielt, wurde geschlossen. Der Betrieb bleibt bestehen, seine Aktivitäten in Russland wurden jedoch erheblich eingeschränkt.

Und die Menschenschlange, die darauf warten, die Namen der Opfer der sowjetischen Repressionen zu verlesen, gibt es in den zentralen Straßen Moskaus nicht mehr. Die Tradition, sie einmal im Jahr vor einem Denkmal für die Opfer der sowjetischen Repression vorzulesen – die „Rückkehr der Namen“ genannt – begann im Jahr 2007 und zog einst Tausende Menschen an. Im Jahr 2020 wurde es von den Moskauer Behörden unter dem Vorwand der COVID-19-Pandemie verboten.

Die Behörden seien durch Versuche, das historische Gedächtnis zu bewahren, bedroht, und die Situation habe sich seit Beginn des Krieges in der Ukraine verschlechtert, sagte Natalya Baryshnikova, Produzentin des Films „Returning the Names“, der 2023 in Dutzenden Städten im Ausland gezeigt wurde im Internet.

„Wir sehen es sehr deutlich“ seit Beginn des Krieges in der Ukraine, sagte Baryshnikova. „Jede zivile Bewegung oder Stellungnahme zur Erinnerung an den sowjetischen Terror ist unangemessen.“

Entschuldigung

Laut der prominenten Geschichtslehrerin Tamara Eidelman enthält die historische Erzählung, die der Kreml der Gesellschaft aufzuzwingen versucht, mehrere Schlüsselelemente: den Vorrang des Staates, dessen Angelegenheiten immer wichtiger sind als das Leben einzelner Menschen; der Kult der Selbstlosigkeit und der Bereitschaft, sein Leben für eine größere Sache aufzugeben; und der Kriegskult.

„Letzteres wurde natürlich nie explizit geschrieben“, betonte Eidelman. Stattdessen lautet die Erzählung: „Wir haben immer nach Frieden gestrebt... Wir wurden immer angegriffen und einfach bekämpft.“

Dies habe die perfekte ideologische Grundlage für den Einmarsch in die Ukraine gelegt und gezeigt, wie das Motto „Nie wieder!“ funktioniert. Der dem Zweiten Weltkrieg gewidmete Slogan ist in den letzten Jahren zu „Wir können es wieder schaffen“ geworden – ein beliebter Slogan nach der Annexion der Krim im Jahr 2014, als der Kreml seine immer aggressivere Rhetorik gegenüber dem Westen verstärkte.

In den Jahren vor dem Krieg in der Ukraine erwähnte Putin die Geschichte immer häufiger. Im Jahr 2020 wurde im Rahmen einer Reform, die die Beschränkungen seiner Amtszeit als Präsident aufhob, ein Verweis auf die Geschichte in die Verfassung des Landes aufgenommen – eine neue Klausel, die besagt, dass Russland „durch Tausende von Jahren Geschichte vereint“ ist und „der wahren Geschichte Schutz gewährt“.

In den Jahren 2020–2021 veröffentlichte Putin zwei lange Artikel über die Geschichte – einen, in dem er den Westen für seine Taten kritisierte, die zum Zweiten Weltkrieg führten, und einen anderen, in dem er argumentierte, dass Ukrainer und Russen schon immer ein Volk gewesen seien. In einer Rede an die Nation wenige Tage vor der Entsendung von Truppen in die Ukraine wandte er sich noch einmal der Geschichte zu und behauptete, dass die Ukraine als Staat von sowjetischen Führern künstlich geschaffen worden sei.

„Die Geschichte wurde genutzt, um das Regime zu legitimieren, insbesondere seit Putin an die Macht kam“, sagte Ivan Kurilla, Historiker am Wellesley College, kürzlich in einem Artikel. Und mit dem Krieg in der Ukraine „hat er neben geopolitischen Gesprächen über Souveränität, den ‚Untergang des Westens‘ und die Verteidigung traditioneller Werte einen zentralen Platz in der Staatsideologie eingenommen“.

Entnommen aus „Associated Press“. Übersetzt von: Blerta Haxhiu