Kultur

Syrischer Flüchtling, Sensation in der irischen Folk-Szene

Beschreibender Text

Beim Auftritt der irischen Band Lankum letzten Sommer im Cork Opera House überzeugte ihre Vorgruppe das Publikum, indem sie sie in der Hand hielt und eine Bouzouki spielte. Es war der syrisch-kurdische Sänger und Musiker Mohammad Syfkhan, dessen Debütalbum I Am Kurdish Teil einer kollaborativen Musikszene in einem der kleinsten Bezirke Irlands geworden ist.

Als 57-jähriger Vater von fünf Kindern, dessen Musik eine mitreißende Mischung aus kurdischen, arabischen und türkischen Liedern ist, kam Syfkhan im Dezember 2016 im Rahmen einer Flüchtlingsunterkunft mit seiner Frau Huda, einer Lehrerin, und dem kleinen Mädchen Noor nach Irland . „Ich liebe Musik, die mich an die Vergangenheit erinnert“, schreibt er per E-Mail (Interviews auf gesprochenem Englisch fallen ihm schwer, aber sein geschriebenes Englisch ist ausdrucksstark und warm). „Normalerweise liebe ich Musik, die Freude macht, weil sie mich den Schmerz der Vergangenheit ein wenig vergessen lässt.“

In Syrien passt Musik zum Arbeitsalltag. Während seiner Ausbildung zum OP-Schwestern in Aleppo begann er mit dem Erlernen der Bouzouki (einer Art langhalsiger anatolischer Laute) und zog nach dem Abschluss mit Mitte 20 nach Raqqa. Anschließend gründete er die beliebte Al-Rabie Band, die in den folgenden Jahrzehnten auf Festivals, Konzerten und Partys spielte. Dann, im Jahr 2011, begann der Bürgerkrieg in Syrien. Zwei Jahre später wurde Raqqa von der Syrischen Nationalen Koalition und dann vom Islamischen Staat erobert, der ein Jahr später einen von Syfkhans Söhnen, Fadi, tötete.

Syfkhan wurde von einem der dschihadistischen Terroristen über die Nachricht informiert, indem er auf dem Mobiltelefon seines Sohnes anrief. „Wenn ich versuche, mich zu entspannen, schaue ich mir Bilder von meinen Kindern an, als sie noch klein waren, und versuche, mir eine schöne Zukunft für sie auszumalen“, schreibt er. Da er als große Familie nicht gemeinsam aus Syrien fliehen konnte, fanden seine drei anderen älteren Söhne Zuflucht in Deutschland, während Mohammad, Huda und Noor bis Februar 2016 nach Griechenland gingen. Das Trio kam spätestens zehn Monate später in Irland an und wohnte im ehemaligen Mosney Village Butlins Ferienlager, das als Asylzentrum umfunktioniert wurde.

Wenige Wochen später gab Syfkhan dort seinen ersten Auftritt. „Es war über Weihnachten und etwa 100 bis 150 Leute waren da. Es war toll, dieses Publikum zu sehen. Es war ein besonderer und unvergesslicher Urlaub.“ Singen sei seine Art der Kommunikation gewesen, sagt er. „Ich sprach nicht gut Englisch, also war Musik die Sprache, die ich mit allen sprach, denn Musik ist die Sprache der Welt. Es geht um Liebe aller Art, die Liebe der Menschen zueinander und die Liebe zu ihrem Land.“

Sieben Monate später wurde er in einem Tierheim in Carrick-on-Shannon in der Grafschaft Leitrim untergebracht und begann, andere Menschen kennenzulernen, die eine Affinität zur Musik hatten. Er traf Willie Stewart von Nyahh Records im Jahr 2018, der bei einer lokalen Veranstaltung auflegte, um die Kultur der jungen internationalen Gemeinschaften in der Grafschaft Leitrim zu feiern. Syfkhan fragte Stewart, ob er seine Bouzouki an das Mixtape anschließen könne, damit er spielen könne, was den Raum mit Erwachsenen und Kindern füllte, die traditionelle syrische und kurdische Tänze tanzten. „Ich war sowohl überrascht als auch aufgeregt“, erinnert sich Stewart. „Ich habe sofort angefangen, Auftritte für ihn zu buchen.“

Stewart veranstaltet außerdem ganztägige experimentelle Programme namens „Hunters Moon“ mit der Künstlerin Natalia Beylis, bei denen Syfkhan dem improvisierenden Cellisten Eimear Reidy und der Saxophonistin und Künstlerin Cathal Roche zusah. Später bat er sie, auf seinem Album zu spielen; Reidy schwärmte von der Verwendung präziser Glissandi – dem Gleiten zwischen Noten – und dem 24-Ton-arabischen Tonstimmungssystem und nannte ihre Zusammenarbeit „intensiv, reichhaltig und freudig“. Auch der Konzertina-Künstler Cormac Begley, der Singer-Songwriter Ciaran Rock und Alan Woods vom Traditional Music Archive werden in Syfkhans E-Mail wärmstens erwähnt („Ich habe wundervolle Musiker getroffen“).

Das Album „I Am Kurdish“ enthält entzückende Neubearbeitungen des türkischen Hits „Leylim Ley“ aus den 1970er Jahren, „Tausendundeine Nacht“ von Baligh Hamdim und „Put a Coffee in a Glass“ des wunderbaren kurdischen Komponisten Mihemed Elî Şakir. Der Titeltrack des Albums ist eine Originalkomposition mit Syfkhans tiefer, heiserer Stimme als Highlight. Dies hat Stewart dazu gebracht, darüber nachzudenken, wie die Kurden, deren Zahl inzwischen weltweit bis zu 45 Millionen beträgt, „im Nahen Osten brutal behandelt und verstreut wurden und nie einen Ort hatten, an dem sie ihr Eigen nennen konnten.“ Aus diesem Grund wählte Mohammad diesen Titel für das Album, das seiner Meinung nach eine große Kraft hat.“

Ein anderer Freund, den Syfkhan „einen Bruder, den ich liebe“, nennt, sagt der gefeierte irische Dichter und Dramatiker Vincent Woods: „Ich glaube, er vermisst wirklich die Tiefe dieser Verbindung.“ Syfkhan, Huda und Noor spielen die Hauptrollen in Woods‘ 2021 mit der Choreografin Edwina Guckian gedrehtem Film „Hunger's Way/Bealach an Fhéir Ghortaigh“, der für das Strokestown International Poetry Festival in Auftrag gegeben wurde. Es beginnt damit, dass die Syfkhans zum National Hunger Museum gehen, wo Noor, zum Zeitpunkt der Dreharbeiten 11 Jahre alt, an der Tür einen irischen Tanz aufführt. Der Film endet mit ihrem Auftritt.

Woods hofft, dass der Film hervorheben wird, dass die Zwangsvertreibung von Menschen weiterhin Teil der irischen Geschichte ist, da „so viele Vertriebene jetzt nach Irland kommen, auf der Suche nach einer neuen Heimat“. Er und Syfkhan haben auch über die gemeinsame Sprache zwischen der kurdischen und der irischen Kultur gesprochen. „Beide haben die Praxis der Beichte im Herzen und sind ein wesentlicher Teil einer kulturellen Identität, die um ihren Erhalt kämpfen musste.“

„Ich liebe diese schönen Menschen“, schreibt Syfkhan, als er speziell nach Irland gefragt wird. „Ich liebe Musik, die ihr kulturelles Erbe zum Ausdruck bringt, und Musik, die von Tanz, Beweglichkeit und Beinarbeit begleitet wird. Ich danke Irland, dem wunderbaren Land und der Regierung, für alles, was sie getan haben, um die Menschen zu unterstützen.“ Für die vielen Leben, die er bereits berührt hat, fließt die Dankbarkeit in beide Richtungen.

(Aus „The Guardin“, übersetzt von: Enis Bytyqi)